En stor fredagspublik på Monza solade sig i strålande septembersolsken när Italiens Grand Prix-helg inleddes med de två första träningspassen. Efter fjolårets Sprint-evenemang här var det ett mer bekant schema och gav gott om insikt i vilken potential varje team har inför kvalet och loppet.

1. Ferrari närmare än väntat

Ferrari gav sina hemmafans mycket att skrika om när det gällde de främsta varvtiderna på fredagen, med Charles Leclerc som satte tempot i FP1 och Carlos Sainz som visade vägen i FP2. Leclerc var också inom 0,2 sekunder från sin teamkompis i det andra passet, med båda förarna före honom – Sainz och Max Verstappen – som får startstraff i helgen.

Men viktigare är om Leclerc har racetempot att hålla sig i framkant om han kvalificerar sig där, och på samma sätt hur mycket potential det finns för Sainz att klättra genom fältet.

LÄS MER: Sainz hyllar ”en trevlig överraskning” när Ferrari leder Red Bull med tidig Monza-tempo

Och uppgifterna om långkörning är ganska positiva för tifosi, med Ferrari inom en kvarts sekund från Red Bull på en långkörning. Inför Monza hade de två förarna varnat för att det skulle bli en tuff bana för dem, men den kretsspecifika strålvinge som introducerades i helgen verkar bidra till att hålla dem nära sina huvudkonkurrenter.

Baserat på data från det ideala varvet var Leclerc också snabbast på ett varv i fredags och kommer att ha siktet inställt på pole position, men kan behöva lite hjälp. Eftersom bogseringen troligen kommer att spela en stor roll på lördag med tanke på gridstraffen kan Ferrari mycket väl vända sig till Sainz för att hjälpa sin teamkompis att säkerställa bästa möjliga startposition, och därmed möjligheten att utnyttja det mesta av det racetempot från fronten.

2. Red Bulls uppställning inför loppet

Om det finns en sak som Red Bull vet att de måste göra i helgen på Monza så är det att kunna köra om. Inte för att det har varit ett problem för mästerskapsledarna, men de är säkra på det den här helgen på grund av gridstraff.

Verstappen har bara ett startstraff på fem platser i nuläget för att han tog en ny förbränningsmotor (ICE) – hans femte – men teamkompisen Sergio Perez riskerar att tappa tio platser eftersom han har överskridit sin ICE-tilldelning för första gången.

LÄS MER: Horner förklarar Red Bulls motorstraff i Monza medan Verstappen säger att han inte är ”orolig” för Ferraris tempo.

Trots att Ferrari toppade båda sessionerna är det Verstappen som förväntas vara den snabbaste bilen i kvalet. Hans FP1-runda på mjuka däck äventyrades av Lando Norris i den sista sektorn, och sedan gick holländaren bredvid vid den första chikanen i FP2, var tvungen att avbryta och sätta sitt bästa varv vid nästa försök.

Men Verstappen kommer inte att starta från pole position (om man bortser från en anmärkningsvärd uppsättning resultat), och båda förarna måste göra framsteg. Deras tempo på långa sträckor tyder på att de har bilen för att göra det, men deras imponerande toppfart kommer sannolikt att vara nyckeln.

3. Mercedes under press bakifrån

Mercedes har haft en upp- och nedåtgående säsong, och den trenden fortsätter den här helgen. Efter en mycket stark körning på Zandvoort senast – där de var med i mixen för segern – är de tidiga tecknen att de snarare kommer att titta sig över axlarna på Monza.

George Russell beklagade sig över att ”distributionen är lite överallt” under den andra sessionen och medger att det finns utrymme för förbättring på den fronten inför kvalet och loppet. Men han anser också att Ferrari har en fördel på det området jämfört med Red Bull och Mercedes även om de tar steg över natten.

LÄS MER: ”Vi gick mycket långsammare på något sätt” – Hamilton letar efter svar när Mercedes faller tillbaka från rivalerna i FP2

Det är McLaren som kommer att vara det största bekymret, efter att Lando Norris visat stark fart och hans ideala varvdata visar att han skulle ha legat före båda Mercedes även om Russell och Lewis Hamilton hade kopplat ihop sina varv.

Mercedes verkar fortfarande ha ett par tiondelar upp till McLaren, men att få ihop allt i kvalet kan vara avgörande för deras förhoppningar.

4. McLarens har fått fart på scenen för 2021-seger

McLarens seger på Monza i fjol var ett av de mest anmärkningsvärda resultaten under en otrolig säsong, eftersom det visade sig vara den enda dubbelseger som något team hade 2021. Och Norris – som var tvåa den dagen – visade att de har rått tempo ännu en gång här.

Norris var fjärde totalt i FP2 och snabbare än Mercedes-paret som påpekats ovan, men uppgifterna tyder på att när allt sätts på spel i kvalet står han inför ett underskott på cirka 0,3 sekunder per varv.

LÄS MER: Norris förväntar sig ett svårt lopp på Monza med McLaren-prestanda ”kanske lite mer i linje med Spa”.

Det gapet minskar dock när det gäller racetempot, där McLaren snarare ser ut att ligga 0,1 sekunder från Mercedes baserat på fredagens körning. Så om Norris kan upprepa sin FP2-prestanda och komma före en – eller båda – Mercedesförarna i kvalet, har han bilen som kan göra livet mycket svårt för dem.

Norris såg imponerande ut

5. Albon mitt i ett tätt mittfält.

Därmed inte sagt att McLarens fokus bara kommer att ligga på Mercedes och att slå silverpilarna, för mittfältskampen är anmärkningsvärt tät, med ett team i synnerhet som ser ut att vara en viktig del av den.

Williams var starka i kvalet på Spa-Francorchamps, då Alex Albon kom till Q3, och han kunde utnyttja den extremt imponerande raksträckan för att hålla sig kvar för en poäng i loppet. Den formen har överförts till Monza, där Williams återigen ser snabb ut i Albons händer.

Hans ideala varv på fredagen skulle ha gett honom en åttonde plats i totalen, och när det gäller kvalet ser det ut som om Williams ligger inom en tiondel av både McLaren och Alpine, även om de också har Alfa Romeo i den striden.