Augusto Fernandez missar P1 på tidlistan men den stora bilden ser lovande ut.

Pedro Acosta kan ha överträffat Red Bull KTM Ajo-teamkamraten Augusto Fernandez i FP2 i Gran Premio Motul de la Comunitat Valenciana, men Moto2™-mästerskapsledaren bör känna sig lugnt och säkert med sin prestation. Fernandez snabbaste varv för dagen var bara 0,031 sekunder långsammare än Acostas 1:34,948 runt Circuit Ricardo Tormo under eftermiddagspasset, och han var återigen betydligt snabbare än sin enda återstående rival om titeln, Idemitsu Honda Team Asias Ai Ogura.

Öppningsdagen av säsongens 20:e och sista omgång skulle tillhöra Red Bull KTM Ajo. Det dominerade FP1, då Fernandez satte sin 1:34,979 och den enda föraren inom åtta tiondelar av en sekund från spanjoren var lagkamraten och landsmannen Acosta på 1:35,206. Acosta fick övertaget i FP2 och körde dagens snabbaste varv efter knappt tolv minuter, men Fernandez var fortfarande näst snabbast för sessionen med en 1:35.069. Han bidrog också till höjdpunkterna med en stor räddning vid utgången av kurva 4.

Bäst av de övriga var Beta Tools Speed Up’s Alonso Lopez, och Boscoscuro-piloten visade väl och väl att han är ett hot om en tredje seger den här säsongen genom att närma sig 0,180 sekunder från tempot med en 1:35,128 halvvägs in i FP2. Fjärde för dagen blev Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team) på 1:35,554 och femte blev Somkiat Chantra (Idemitsu Honda Team Asia) på 1:35,571. Mattia Pasini, som i helgen kör som skadeersättare för Barry Baltus i RW Racing GP, ligger sexa på tidlistan trots ett spill i FP2, efter att redan ha lagt in en 1:35.623 under det passet.

Vilka fler finns i topp 10 – och vilka ligger strax utanför?

Sjunde på tidlistan tillhör för närvarande vinnaren av den sista starten Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team), från Cameron Beaubier (American Racing), en annan skadeersättare i Borja Gomez (Flexbox HP40) och Albert Arenas (Inde GASGAS Aspar Team) på tionde plats. Ogura går in i helgen 9,5 poäng bakom Fernandez i mästerskapet och just nu är han, av en tillfällighet, 0,905 sekunder från Acostas tempo då han innehar 11:e plats på tidlistan.

Det betyder att pressen ligger på den japanske föraren att säkra en Q2-plats, men om Moto2™ har lärt oss något på sistone så är det att titelstriden kan vändas på huvudet på ett ögonblick. Se FP3 på lördag klockan 10:55 (GMT +1)!

Moto2™ topp 10 på fredagen

1. Pedro Acosta (Red Bull KTM Ajo) – 1:34.948
2. Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) + 0,031
3. Alonso Lopez (Beta Tools Speed Up) + 0.180
4. Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team) + 0,606
5. Somkiat Chantra (Idemitsu Honda Team Asia) + 0,623
6. Mattia Pasini (RW Racing GP) + 0,675
7. Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team) + 0,733
8. Cameron Beaubier (American Racing) + 0,775
9. Borja Gomez (Flexbox HP40) + 0,776
10. Albert Arenas (Inde GASGAS Aspar Team) + 0,816

Varje träningspass, kvalkamp och lopp, exklusiva intervjuer, historiska lopp och så mycket mer fantastiskt innehåll: det här är VideoPass!