Fernando Alonso medger att han var ”förvånad” över att han kunde fortsätta tävla efter sin ”skrämmande” kollision med Lance Stroll, som ledde till att han kortvarigt blev luftburen i sin Alpine.
Alonso startade från 14:e plats – efter att ha fått ett femplaceringsstraff för att ha överskridit sin tilldelning av motorkomponenter – och gjorde en stabil start på det hårda däcket och tog sig upp till sjunde plats under den första stinten innan en Safety Car – orsakad av att Valtteri Bottas snurrade i gruset – gjorde det möjligt för honom att få ett billigt depåstopp.
Spanjoren kom ut på nionde plats och körde om Pierre Gasly vid omstarten, innan han försökte ta sig förbi Lance Stroll för P7. De två kom dock samman vilket resulterade i att Stroll – som har fått ett startstraff på tre platser i Mexiko för incidenten – utgick ur loppet medan Alonso, till sin egen förvåning, kunde fortsätta, trots att hans bil böjde sig upp i luften och sedan träffade barriärerna.
LÄS MER: 6 vinnare och 5 förlorare från USA:s Grand Prix – Vem fick publiken på fötter i Austin?
”Det var ganska hårt”, sa Alonso när han fick frågan om hur kollisionen påverkade honom. ”För fem minuter sedan mådde jag bra, nu har jag lite smärta, så jag måste vänta till imorgon förmodligen för att verkligen se. Bilen är väldigt stark igen, den som har problem med Alpine har normalt sett allt att förlora.

2022 USA:s Grand Prix: Alonso flyger i luften i en enorm krasch med Stroll på COTA

”Det var läskigt i bilen eftersom allt kan hända när du är uppe i luften. Om du tar tag i staketet till vänster, det metalliska, kan du se IndyCar ibland göra 360 grader ganska farligt. Så jag trodde att jag skulle hamna till vänster eller mer till vänster.”
LÄS MER: ”Jag kommer att sakna de här stunderna” säger Vettel efter att Magnussen passerade Magnussen i sista varvet och gav honom P7 i Austin
Han tillade: ”När jag såg att jag landade på banan sa jag okej, jag kommer att pensionera bilen nu, det är allt för idag, men nej, bytte däck, framvinge, kör. Vi har en mycket stark bil och vi bytte däck, frontvinge och fortsatte.”
Alonso kom in i depåbanan efter incidenten och bytte till en annan uppsättning hårda däck och återvände till banan som 17:e. Han fortsatte sedan att ta sig fram genom fältet, när han körde om Kevin Magnussen för att återigen ta sig upp till sjunde plats.

Fernando Alonso ”förvånad” över att hans Alpine klarade USA:s GP efter Strolls krasch

”Jag var förvånad över att bilen lyckades genomföra de 31 varven till slutet, och vi slutade ändå på P7 efter att ha varit på P17, så det var ett bra lopp”, sa Alonso. ”Det är otroligt att vi kunde få däcken att räcka till under den sista stinten och trots att vi förlorade mot Lando. [Norris] på de sista varven, kommer vi ändå från detta lopp med några bra poäng.”
MÅNDAGSMORGONENS AVRAPPORTERING: Varför Verstappens seger berodde lika mycket på smart däckhantering som på rå fart
Stewards gav dock senare Alonso ett 30-sekunders straff efter loppet efter att hans bil ansågs vara i osäkert skick på grund av att hans högerspegel lossnade från bilen när han försökte köra om Magnussen. Detta gjorde att spanjoren inte kom med i poängen, eftersom han klassades som 15:e i mål.
Det kanske inte är slutet på historien eftersom det på måndagskvällen meddelades att både Alpine och Haas ska träffa stewards på torsdag, efter att Alpine protesterat mot det ursprungliga beslutet.
Trots detta åker Alonso och Alpine till Mexiko fortfarande på fjärde plats i mästerskapet, men deras försprång till McLaren har reducerats till bara sex poäng, i väntan på att stewards ska fatta sitt beslut.