Det var ett stabilt kval för Alpine på Suzuka, med Esteban Ocon och Fernando Alonso på femte respektive sjunde plats. Båda förarna var imponerade av lördagens prestationer och känner sig försiktigt optimistiska om sina chanser på söndag.
Ocon kommer att ställa upp på P5 – för femte gången den här säsongen – på samma rad som Lewis Hamiltons Mercedes, efter att ha kvalificerat sig 0,861 sekunder från pole-sitter Max Verstappen. Efter sessionen strålade Ocon av stolthet när han berömde de förbättringar som Alpine har gjort de senaste veckorna.
”[It’s been a] ganska stark helg för att vara ärlig,” sa Ocon. ”Vi har visat att bilen var extremt snabb. Vi kunde inte riktigt visa det för alla i Singapore, med tanke på allt som hände – regnet. [and] uppenbarligen vår DNF.
FAKTA OCH STATISTIK: Vettel bibehåller sin otroliga karriärs långa topp 10 i kvalet på Suzuka
”Så att vara tillbaka så starkt är verkligen en bekräftelse på att vi är [heading] i rätt riktning, att vi gör de uppdateringar som fungerar. Bilen var så trevlig att köra idag; jag gillade verkligen att kvala här och att vara bland de fem bästa är fantastiskt.”
På frågan om han kunde hålla Hamiltons Mercedes bakom sig och sluta femma i loppet sa Ocon: ”Det kommer att vara målet, helt klart. Vi [were] kämpade med Mercs tidigare i år; om jag minns banor som Jeddah var de snabbare än oss.

”Att vara bland de fem bästa är fantastiskt” – Esteban Ocon glad över startplatsen i Japans GP

”Vi har uppdaterat bilen en hel del sedan dess, men målet är naturligtvis att hålla dem bakom oss. Det kommer inte att bli lätt, men det kommer att hända mycket. Det kommer att vara lite regn i luften också, så låt oss ta med oss några bra poäng till teamet i morgon med båda bilarna.”
LÄS MER: Verstappen slår Leclerc och Sainz till pole position i ett ultrasnävt kval till Japans GP
Lagkamraten Fernando Alonso kommer att starta på fjärde raden, tillsammans med George Russells andra Mercedes. Medan spanjoren tror att Alpine kan konkurrera i alla förhållanden, förblev han hoppfull om ett ”kaotiskt” race i fronten som skulle kunna fungera till hans och teamets fördel.
”Ja, [it] kändes bra”, sa Alonso när han fick frågan om Alpines kvalresultat. ”Jag tror att den våta körningen var lite mer konkurrenskraftig än den torra, men även i torra förhållanden kändes det okej.

Fernando Alonso fokuserar på McLaren-kampen efter att ha tagit P7 i kvalet till Japans GP

”Och i morgon får vi se om vi får blandade förhållanden, det skulle vara idealiskt. Mer kaotiska förhållanden i loppet är bättre för oss eftersom de som ligger längst fram, de kämpar för världsmästerskapet, de kan inte ta för stora risker, men vi får se. Jag tror att vi är redo för alla förhållanden.”
LÄS MER: Mercedes-förare säger att deras ”svaghet verkligen avslöjades” i kvalet i Suzuka efter att ha tagit P6 och P8
Med Lando Norris och Daniel Ricciardo på 10:e respektive 11:e plats säger Alonso att hålla båda McLarens bakom sig måste vara Alpines ”huvudmål” i deras strävan efter fjärde plats i konstruktörsställningen.
”Absolut. Jag tror att det är vårt huvudmål för de återstående tävlingarna”, tillade han. ”Vi börjar [with] båda bilarna framför båda McLarens, så låt oss försöka ta fler poäng i morgon.”