AlphaTauri-teamchefen Franz Tost tror att det hade varit spännande för hans team att skriva kontrakt med den amerikanska föraren Colton Herta, men han är övertygad om att de kan få en ”framgångsrik” 2023 med nykomlingen Nyck de Vries och den sittande Yuki Tsunoda.
Red Bull hade undersökt en potentiell affär med Herta för att få in IndyCar-stjärnan i sitt stall som ersättare för Pierre Gasly, innan fransmannens byte från AlphaTauri till Alpine bekräftades.
LÄS MER: FIA står fast vid Colton Herta F1 Superlicens
Herta fångade ögonen genom att bli IndyCars yngsta vinnare någonsin vid 18 års ålder 2019 och har tagit ytterligare sex segrar sedan dess, men han har inte de 40 Superlicenspoäng som krävs för att ta steget till F1.
Med tre Grands Prix som kommer att hållas i USA nästa säsong – i Miami, Austin och Las Vegas – skulle ankomsten av en amerikansk förare innebära ytterligare tillväxt – Alexander Rossi var den senaste amerikanska föraren som körde i F1 2015.

Herta har sju IndyCar-segrar i bagaget

Tost sade om den senaste tidens rörelser på förarmarknaden: ”Naturligtvis har det förekommit en del samtal med Herta, men han har inget Superlicens. Och när FIA sa att de inte kommer att ge honom en superlicens stod det klart att han inte längre är ett alternativ för AlphaTauri.
”Att ha en amerikansk förare med detta goda namn tror jag skulle ha drivit oss framåt på den amerikanska marknaden. Vi är en ambassadör för [the] AlphaTauri [brand] och därför skulle detta ha varit en bra möjlighet ur marknadsföringssynpunkt, men det fungerade inte och då letade vi efter ett annat alternativ.”
ANALYS: Varför AlphaTauri rekryterade De Vries för 2023 – och hur Max Verstappen hjälpte honom att säkra platsen.
Som det visade sig säkrade AlphaTauri den tidigare F2-mästaren De Vries efter hans imponerande F1-tävlingsdebut i Italiens Grand Prix – holländaren tog poäng för Williams när han hoppade in i stället för Alex Albon, som inte mådde bra.
Eftersom teamet kommer att förlora sin mest erfarna förare i Gasly under vintern, uttryckte Tost sin optimism om att De Vries – som också har gjort F1-träningsresor med Mercedes och Aston Martin – och Tsunoda kommer att ta steget upp till märket och kombinera bra som teamkompisar.

De Vries kommer att ansluta sig till Tsunoda i AlphaTauri nästa säsong

”Teamets ledning beror också på bilens prestanda. Om vi har en bra bil är det lätt för båda förarna. Om vi har problem i bilen tror jag att det inte blir så lätt att reda ut allting, eftersom Nyck inte har så mycket formel 1-erfarenhet. [and] Yuki är fortfarande i en inlärningsprocess”, kommenterade Tost.
”Jag tror att Yuki nästa år bör vara tillräckligt mogen för att ge teknisk vägledning. Trots detta förväntar jag mig mycket av Nyck, eftersom han har erfarenhet från racingkategorier där han vunnit lopp och mästerskap. Därför tror jag än en gång att vi kommer att få ett framgångsrikt år om bilen fungerar.”