Att Pierre Gasly har tre egenskaper – snabbhet, erfarenhet och ungdom – spelade en viktig roll för att fransmannen fick ett kontrakt med Alpine för säsongen 2023, enligt teamchefen Otmar Szafnauer.
Det bekräftades inför Japans Grand Prix att Gasly kommer att byta från AlphaTauri till Alpine i slutet av året och ersätta Fernando Alonso som Esteban Ocons teamkamrat.
LÄS MER: Gasly kommer att tävla för Alpine tillsammans med Ocon 2023
Nyheten kom efter att den franska tillverkaren noggrant studerat en kort lista med alternativ, där 26-årige Gasly, som har 104 Grand Prix-starter och en tävlingsvinst i bagaget, ansågs vara en ”utmärkt passform”.
På frågan om hur Alpine kom fram till att bestämma sig för sin nya förare sa Szafnauer: ”Som alla vet hade vi en ledig plats runt sommaruppehållet, och då började vi se oss om efter vem som skulle kunna vara [the] bäst passar, och vi hade några kriterier att arbeta efter.

Otmar Szafnauer ”mycket nöjd” med att skriva ett flerårigt avtal med Pierre Gasly i Alpine

”De tre saker vi ville ha var naturligtvis snabbhet, en snabb förare, en med erfarenhet och samtidigt ungdom. Om man lägger ihop alla tre sakerna är det inte många som har allt detta, och Pierre har det definitivt.”
En annan förare som kopplades samman med Alpine var Daniel Ricciardo, som körde för teamet under deras tidigare Renault-form och som kommer att skiljas från McLaren i slutet av 2022 års kampanj.
EXKLUSIVT: Gasly om att ansluta sig till Alpine, att lämna Red Bull-familjen och hans relation med Ocon
Alpine valde dock i slutändan att inte återförenas med den 33-årige australiensaren, som medgav efter att nyheten om Gaslys flytt kom att han var ”förberedd” på det och att det inte kom som ”någon överraskning”.
På frågan om Ricciardo någonsin var ett seriöst övervägande svarade Szafnauer: ”I början diskuterade vi med några förare, inklusive Daniel, och Pierre uppfyller de kriterier som jag sa till punkt och pricka. Han är erfaren, snabb och ung, så när det blev uppenbart att Pierre var en möjlighet gjorde vi vår lista ännu kortare.”

Efter att ha klättrat i karting tillsammans kommer Gasly och Ocon att vara lagkamrater på Alpine 2023.

Szafnauer är också övertygad om att Gasly kommer att bilda ett starkt partnerskap med Ocon – paret har liknande F1-rekord hittills och utgör den första heltidsföraruppställningen med enbart franska förare i ett Renault-stall sedan Alain Prost och Rene Arnoux 1982.
”De har känt varandra under mycket lång tid och de har tävlat tillsammans. De är ungefär lika erfarna, båda är mycket snabba och båda är ambitiösa, så jag tror att de kommer att fungera bra tillsammans”, förutspådde han.