När det gäller poäng har Yuki Tsunodas andra säsong hittills varit sämre än hans rookie-kampanj, men Red Bull och AlphaTauri har ändå gett honom ett tredje år i sporten. F1-korrespondent Lawrence Barretto förklarar varför…

AlphaTauri-chefen Franz Tost vet ett och annat om mentorskap för förare med potential, eftersom han har övervakat Max Verstappen, Sebastian Vettel och Daniel Ricciardo när de har passerat genom hans team de senaste åren.

Han vet när han ska ge dem hård kärlek och när han ska ta ett mer känsligt tillvägagångssätt. Med Tsunoda har han konsekvent använt en blandning av båda i ett försök att få ut det bästa ur en 22-årig förare som han är övertygad om har potential att leverera godset i Formel 1 under en längre period.

LÄS MER: Yuki Tsunoda stannar hos AlphaTauri till 2023

Det är sant att den japanska föraren inte har gett de resultat som teamet hade hoppats på vid det här laget, men de har inte kort minne. De vet att han anlände till F1 med bara två års erfarenhet av ensitsiga bilar och accepterar därför att det kommer att ta tid att förfina hans talang.

De vet också att bilen i år inte är tillräckligt bra. Efter att ha börjat året med ambitioner att äntligen nå en topp fem-placering i konstruktörsmästerskapet är verkligheten att de kämpar hårt för att försvara P8 från Aston Martin.

Tsunoda har presterat bättre den här säsongen, även om resultaten inte alltid har återspeglat det.

Det är alltså inte rättvist att jämföra Tsunodas 11 poäng med hans 32 poäng i slutet av 2021 (varav 12 i kampanjens sista lopp). Det vore mer rättvist att jämföra honom med lagkamraten Pierre Gasly, en tidigare vinnare av ett lopp, där fransmannen bara har fått 11 poäng mer.

Tsunodas resultat återspeglar inte hans framsteg

AlphaTauri har tittat närmare på föraren Tsunoda och hur han har förbättrat sina färdigheter. Tosts beslut att flytta honom från Milton Keynes närmare fabriken i Faenza har gett utdelning.

Han hatar fortfarande träning och tycker inte om simulatorn – men det betyder inte att han inte gör det. Snarare tillämpar han sig på båda områdena på ett reglerat sätt och kopplar sedan av med saker som han tycker mer om, till exempel att äta och spela.

BORTOM GRIDET: Christian Horner om att leda Red Bulls återkomst till toppen

Hans relation till teamet har stärkts, hans förståelse för hur teamet fungerar och vad de olika avdelningarna gör har förbättrats. Flytten har bidragit till att göra det tydligare för Tsunoda att den japanska stigande stjärnan är en del av en stor grupp människor som förlitar sig på honom för att få ut det mesta av sitt hårda arbete – och hans beslut både på och utanför banan påverkar dem.

Teamchef Tost fattade beslutet att flytta Tsunoda till Faenza för att han skulle kunna vara närmare teamet.

Tsunoda har tagit detta med ro, men är fortfarande mycket hård mot sig själv. Man kan se ångesten i hans ansikte när han möter media i TV-huset om han har gjort ett misstag eller inte lyckats ta hem bilen på grund av ett mekaniskt problem. Han lider av smärtan för sig själv – och för teamet. Denna önskan att alltid få det allra bästa resultatet finns kvar, även om han har tonat ner den totala attackmetoden på träningen, eftersom han har insett att det inte krävs att han spikar varje varv och att det är alldeles för riskabelt.

Även om 22-åringen fortfarande måste kontrollera sina känslor har hans beslutsfattande i stridens hetta blivit betydligt bättre. Han kraschar mindre och källor säger att han bygger upp sina helger i en jämnare rytm och börjar få ut mer av bilen på ett konsekvent sätt.

LÄS MER: Tost lovar FP1-körningar för Herta om det hjälper IndyCar-stjärnan med Super Licence-striderna

Han är också snabbare än vad han var förra året, både i kval och tävlingstempo, i förhållande till teamkompisen Gasly. Detta är avgörande eftersom det visar att han lär sig och gör framsteg. Hans karriär är fortfarande bara 38 Grand Prix-helger gammal.

Nytt avtal ger stabilitet i alla led

Tost sade i sitt tillkännagivande att han alltid har ansett att en förare behöver ”minst tre år för att helt och hållet komma in i Formel 1”.

Det råder ingen tvekan om att Tsunodas fall underlättades av det faktum att det inte finns några Red Bull-juniorförare som slår in dörren till F1 – men beslutet att behålla honom lutar mer åt sidan av att belöna förbättring och arbetsmoral.

Tsunoda har förbättrat sitt tempo den här säsongen jämfört med lagkamraten Pierre Gasly.

Att ha konsekventa förare är alltid en fördel för ett racingteam, och det kan vara ännu mer fördelaktigt för AlphaTauri i vinter om Red Bull tillåter Pierre Gasly att åka till Alpine. Detta kommer endast att ske om de säkrar Nyck de Vries som hans ersättare, tror man.

LÄS MER: Horner tar upp Gasly-rapporter när Colton Herta kopplas samman med AlphaTauri-byte

För tillfället ligger dock fokus på Tsunoda. Stabiliteten kommer att ta trycket från hans axlar och han kan attackera de sista sex loppen – där han för första gången kommer att tävla med F1-maskiner på hemmaplan – och belöna Red Bull-familjens tilltro till honom.