Nästa pusselbit i Audis Formel 1-pussel har avslöjats med nyheten att den tyska tillverkaren kommer att göra Sauber till sin fabrikstrupp från och med 2026. F1-korrespondent Lawrence Barretto tittar på varför de två stora namnen inom motorsporten går samman…
När Audi i augusti meddelade att de skulle gå med i F1 2026 som motorleverantör, efter att ha lockats av de nya regler som skulle införas det året och som bland annat innefattar ett större fokus på elektrisk kraft och användning av 100 % hållbara bränslen, framstod Sauber omedelbart som den mest sannolika partnern.
När Audi väl hade undertecknat de nya reglerna kunde samtalen om hur ett partnerskap med Sauber skulle fungera påskyndas. Och nu, inför Mexikos Grand Prix, har en överenskommelse om att Sauber ska bli Audis arbetslag gjorts. Audi kommer också att förvärva en andel i Sauber, men detaljerna är fortfarande under utarbetande.
LÄS MER: Sauber blir Audi Works F1-team från 2026
Varför valde Audi Sauber?
Audi talade med flera Formel 1-team – däribland McLaren, Williams och Sauber – om ett partnerskap när de utvärderade sitt inträde i F1.
Sauber blev snabbt favoriter. Teamet har en rik motorsporthistoria, där Peter Sauber tog in bannern i F1 1993, och en av de bästa anläggningarna i Formel 1.
Med stöd av ägaren Finn Rausing har chefen Fred Vasseur fått medel för att uppdatera fabriken så att de har den mjukvara och hårdvara som krävs för att konkurrera.

Peter Sauber tog in sitt namngivna team i F1 1993.

De har en toppmodern vindtunnel, som Audi känner väl till eftersom de hyrt den för olika projekt tidigare, bland annat för sitt World Endurance Championship-program, och dessutom en högkvalitativ simulator.
Det är i praktiken en nyckelfärdig verksamhet där Audi kan komma in med sitt drivaggregat och sätta igång direkt, vilket minimerar risken för att sätta upp ett helt team från grunden.
Vasseur har en bra meritlista – han var mycket framgångsrik i juniorformlerna innan han tog steget upp till F1 – och Sauber har visat att de kan arbeta med tillverkare, efter att ha haft en kort period som BMW:s fabriksteam på 2000-talet, och operativt är de bland de bästa i branschen.
LÄS MER: ”Det är perfekt timing på grund av de nya reglerna” – Audi-chefen förklarar varför de gick med i F1
Audi kommer på ett smart sätt att lämna Sauber att göra det de gör bäst – driva racingteamet vid banan och på basen och utveckla chassit.
Genom att avtala så tidigt får de två företagen gott om tid att lära sig hur de ska arbeta tillsammans och utveckla arbetsmetoder så att utvecklingen av chassit och motoreenheten går smidigt. Än så länge gör de alla rätt drag.

Genom att samarbeta med Sauber får Audi omedelbart tillgång till ett väloljat F1-team utan att behöva bygga upp det från grunden.

Varför är det vettigt för Sauber?
Sauber är ett av de mest motståndskraftiga team som Formel 1 någonsin har sett. Det schweiziska teamets överlevnad har varit hotad flera gånger – särskilt under det senaste decenniet – men de har alltid hittat ett sätt att fortsätta.
Att ha en otrolig ägare i Peter Sauber, som har varit hängiven sin personal från det ögonblick då han startade Sauber Motorsport 1970, en ny ägare i Finn Rausing som älskar racing och är en smart affärsman, och att säkra fruktbara partnerskap med Ferrari för kraftaggregat och Alfa Romeo för kommersiellt stöd har hjälpt till att inte bara stabilisera skeppet, utan också ge en plattform som gör att man kan gå framåt i stället för att fokusera på att hålla sig flytande.
LÄS MER: Audis F1-plats 2026 är ett ”bevis på var sporten befinner sig”, säger Horner.
Att göra ett avtal med Audi är vettigt av många skäl.
Injektionen av pengar innebär att de kan nå upp till budgettaket och för första gången sedan deras tid hos BMW kan de vara ekonomiskt jämbördiga med de övriga nio teamen på startfältet.

REAKTION: Audi kommer att gå med i Formel 1 2026

Och de har en motorleverantör som kommer att vara helt inriktad på dem – och på att få ut det bästa av integrationen mellan chassi och motor.
Att arbeta med ett prestigefyllt märke kommer att göra dem mer attraktiva kommersiellt, vilket i sin tur kommer att säkra teamets långsiktiga framtid samtidigt som det kommer att bidra till deras prestationer på banan. I år var man till exempel tvungen att skjuta upp uppgraderingar på grund av ytterligare oväntade kostnader som högre fraktpriser. De kommer att vara mer skyddade från sådana scenarier i framtiden.
LÄS MER: Alla reaktioner när F1 förbereder sig för att välkomna Audi
Om de levererar resultat på banan är det troligt att de som en fabriksverksamhet också kommer att bli en attraktiv landningsplats för F1:s främsta talanger.
Och, kanske viktigast av allt, Audi vet att Sauber har erfarenheten för att få jobbet gjort – så de kommer att låta Vasseur driva teamet på sitt sätt samtidigt som de upprätthåller en mycket nära relation.

Fred Vasseur har lett Sauber-teamet sedan 2017 och har stor erfarenhet av motorsport.