Halva poäng tilldelas efter att regnet öser och öser och öser ner

Ett ösregn orsakade hög dramatik vid OR Thailand Grand Prix och det var Tony Arbolino som till slut klassades som vinnare av ett förkortat Moto2™-race. Elf Marc VDS Racing Team-föraren hade precis passerat Filip Salac (Gresini Racing Moto2™) i ledningen i slutet av varv 8 runt Chang International Circuit när tävlingen fick röd flagg. Efter två försök till omstart beslutade Race Direction slutligen att tilldela halva poäng. Trots detta kan Arbolino, Salac och Aron Canet (Flexbox HP40) räkna sig som pallplacerade i Thai GP, medan Ai Ogura (Idemitsu Honda Team Asia) tog en halv poäng på VM-ledaren Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) när de var låsta på sjätte och sjunde plats i slutresultatet.

Häller ner i Buriram

Ett skyfall bara några minuter före planerad starttid gjorde att loppet förklarades vara vått, och besättningarna bytte ut slicksdäck mot våta på startfältet när den planerade sträckan minskades från 22 till 16 varv. Förhållandena var extremt utmanande när förarna till slut fick ut ljuset och pole-sitter Chantra tog ledningen när de kom ut ur kurva 1, före Alonso Lopez (Beta Tools Speed Up) och Ai Ogura (Idemitsu Honda Team Asia).

Cameron Beaubier (American Racing) körde om Ogura till tredje plats i kurva 3 och var tvåa när han körde förbi Lopez i kurva 4, men knappt hade han gjort det förrän han rörde vid den ständigt halkiga färgen vid utfarten och kraschade. Aron Canet (Flexbox HP40) rusade genom fältet och kom hela vägen från 18:e plats i startfältet för att passera Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team) för fjärde plats i kurva 8. När Filip Salac (Gresini Racing Moto2™) körde brett i kurva 12 i slutet av det första varvet ärvde Canet tredjeplatsen och Dixon fjärdeplatsen.

Chantra hade gjort sin hemmapublik galen med sin pole på lördagseftermiddagen, men det blev hjärtesorg för alla på varv 2 när han förlorade bakdelen i sväng 4 och kraschade från ledningen. Lopez var den nya ledaren, från Canet, Dixon, Salac, Ogura, Joe Roberts (Italtrans Racing Team), Arbolino och Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo). På följande varv försökte Canet sig på Lopez i sväng 8 och även om han inte kunde få till det där, lämnade Boscoscoscuro-piloten över ledningen när han körde bredvid i sväng 5 på varv 4.

Salac passerade Dixon i kurva 12 i slutet av det varvet och gjorde det till en två-för-en-affär när han accelererade före Lopez och in på andra plats vid utgången. På varv 5 fick den tjeckiske föraren en briljant körning ut ur sväng 11 och körde om Canet när de kom in i sväng 12, i andra änden av rännan, för att ta ledningen. Det fanns dock en annan man att hålla ögonen på och det var Arbolino. ”Tiger Tony” hade kört om Ogura till femte plats på varv 3 och tog fjärde plats från Lopez på varv 5 efter ett par försök, innan han slutligen tog ut Dixon till tredje plats på varv 6.

Arbolino tar ledningen i tidsnöd

Nästa gång gick Arbolino under Canet och in på andra plats i kurva 4, och då låg han mer än en sekund efter Salac. Italienaren tog lätt på den marginalen och behövde sedan inte arbeta alls för att passera när Salac bromsade sig själv i kurva 12 på varv 8. De hade knappt börjat det följande varvet när tävlingsledningen beslutade att förhållandena var för farliga för att fortsätta och satte ut de röda flaggorna, vilket signalerade vad som skulle vara en paus i förhandlingarna. Canet höll sig då på tredje plats, före Dixon, Lopez och Ogura. Fernandez var bara en position längre bak, eftersom mästerskapsledaren inte länge hade passerat Roberts på sjunde plats.

En ny starttid kom och gick när förhållandena inte förbättrades tillräckligt, innan förarna skickades till en snabb omstart efter en försening på över en halvtimme. Men precis när de cirkulerade runt Buriram-banan på väg tillbaka till startfältet blev det uppenbart att regnet helt enkelt var för kraftigt för att fortsätta och de röda flaggorna kastades igen. Det kom snart ett meddelande om att loppet inte skulle återupptas och med mindre än två tredjedelar av sträckan avklarad delades halva poäng ut.

Bakom de ovannämnda åtta klassades Keminth Kubo (Yamaha VR46 Master Camp Team) som nionde, före Celestino Vietti (Mooney VR46 Racing Team), Sean Dylan Kelly (American Racing), Barry Baltus (RW Racing GP), Taiga Hada (Pertamina Mandalika SAG Team), Albert Arenas (Inde GASGAS Aspar Team) och Marcel Schrötter (Liqui Moly Intact GP).

I världsmästerskapet leder Fernandez fortfarande, med sin marginal till Ogura minskad till 1,5 poäng inför säsongens tre sista omgångar. Det betyder att allt går på sparlåga när Animoca Brands Australian Motorcycle Grand Prix äger rum på Phillip Island den 14-16 oktober!

1. Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team)
2. Filip Salac (Gresini Racing Moto2) + 0,251
3. Aron Canet (Flexbox HP40) + 3.112
4. Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team) + 3.268
5. Alonso Lopez (Beta Tools Speed Up) + 4.137
6. Ai Ogura (Idemitsu Honda Team Asia) + 5.715
7. Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) + 9.862
8. Joe Roberts (Italtrans Racing Team) + 1 varv
9. Keminth Kubo (Yamaha VR46 Master Camp Team) + 1 varv
10. Celestino Vietti (Mooney VR46 Racing Team) + 1 varv

Med VideoPass kan du se varje sekund av varje sektor LIVE och OnDemand.