Augusto Fernandez är tillbaka i boxsätet efter ett otroligt sista varv på Sepang

Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team) tog hem segern i PETRONAS Grand Prix of Malaysia när Moto2™-titelracet vändes på huvudet ännu en gång. Ai Ogura (Idemitsu Honda Team Asia) såg ut att ha en hand på kronan när han körde tvåa på vägen och Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) kämpade för att bryta sig in bland de fem bästa, ända fram till början av det 18:e och sista varvet runt Sepang International Circuit. Ogura försökte dock sedan trycka hem sitt övertag med ett drag på Arbolino och katastrofen slog till, den japanske föraren stoppade fronten och kraschade.

Arbolino vann med 11 sekunder, men den förare som var mest nöjd med sitt resultat var troligen Fernandez, som ärvde fjärdeplatsen och 13 poäng. Spanjoren kraschade i söndags på Phillip Island, men eftersom Ogura fick noll poäng den här gången är han nu tillbaka i toppen av förarställningen med 9,5 poäng, med bara Valencias GP kvar om fjorton dagar.

Arbolino tar ledningen i tidig dramatik

Arbolino hade kvalificerat sig i mitten av den främre raden och var före pole-sitter Ogura när de kom in i första kurvan. Oguras Idemitsu Honda Team Asia-lagkamrat Somkiat Chantra startade som åttonde och försökte ta sig in på fjärde plats i sväng 2 men fick kontakt med Jake Dixons (Inde GASGAS Aspar Team) bakhjul och åkte ner, med Pedro Acostas (Red Bull KTM Ajo) motorcykel som kom ner ovanpå honom. Lyckligtvis kunde Chantra åtminstone cykla tillbaka till depån och utgå, medan David Sanchis (MV Agusta Forward Racing) inte åkte vidare efter att han också slog i marken i incidenten.

Alonso Lopez (Beta Tools Speed Up) skulle komma ut på tredje plats, bakom Arbolino och Ogura, medan Manuel Gonzalez (Yamaha VR46 Master Camp Team) inte tog alltför lång tid på sig för att passera Dixon på fjärde plats. Fernandez undvek med nöd och näppe dramatiken tillbaka i sväng 2 och befann sig på sjätte plats, precis där han hade startat, men kunde inte göra tidiga framsteg.

Fernandez kämpar medan Ogura går mot P1

Faktum är att topp sex körde som man var tills Gonzalez kom in i Lopez slipstream och passerade den australiensiske GP-vinnaren i kurva 1 i början av varv 9. Vid det laget var de två främsta mer än fyra sekunder upp, Arbolinos marginal över Ogura ebbade ut med en halv till en hel sekund, medan Fernandez fortfarande låg sexa och gav upp nästan en sekund per varv i förhållande till ”Tiger Tony” och hans rival om mästerskapet. Aron Canet (Flexbox HP40), som hade tvingats bredda sig när Acosta kraschade på varv 1, kom tillbaka in i topp 10 på varv 10.

Ogura började sätta press på Arbolino och dök ner på insidan i kurva 1 för att ta ledningen på varv 13. Ett varv senare körde han dock långt ut i slutet av raksträckan och var nära att krascha, vilket öppnade dörren för italienaren att återta förstaplatsen. Medan allt detta pågick hade Lopez en egen stor räddning i kurva 9 innan han vände under Gonzalez och tog tillbaka tredjeplatsen genom kurvorna 10 och 11 på varv 14.

Fernandez tycktes bestämma sig för att det var dags att attackera, och varje poäng var avgörande när han försökte minimera skadorna i förhållande till Ogura i sin titeljakt. Dixon var dock inte på humör att bara lämna över femteplatsen, och de hade kontakt vid flera tillfällen när de hackade och bytte position under de sista fyra varven.

Allt går åt pipan för Ogura

Ogura körde fortfarande hårt i täten, med moroten av ytterligare fem poäng dinglande framför sig om han kunde passera Marc VDS-bilen som låg precis framför honom. På det sista varvet försökte Honda Team Asia-piloten ta ett drag i kurva 9 men krävde för mycket av sitt framdäck och hamnade på golvet. Arbolino hade släppts från kroken och kunde kryssa till seger över en avlägsen Lopez medan Dixon tog över tredjeplatsen och Fernandez hade just passerat Gonzalez för vad som blev fjärdeplatsen när Ogura kom på obestånd.





TITTA: Det är en stor miss på sista varvet som kastar bort titelförsprånget 23/10/2022


Med bara några få hörn kvar låg den japanske föraren på andra plats och kontrollerade mästerskapet, men ett stort misstag ledde till att ytterligare en titel vändes.

Gonzalez rundade därför topp fem, före Marcel Schrötter (Liqui Moly Intact GP), Cameron Beaubier (American Racing), Canet, Jeremy Alcoba (Liqui Moly Intact GP) och Fermin Aldeguer (Beta Tools Speed Up) på tionde plats. Acosta hade återmonterat efter dramatiken i den andra kurvan men kraschade sedan en andra gång, på varv 10 i kurva 15 när han körde 20:e, och skulle inte se den rutiga flaggan. Tillsammans med honom och Ogura bland de som fick avbryta tävlingen var Celestino Vietti (Mooney VR46 Racing Team) på grund av ett spill på varv 6 när han körde 12:e plats.

För andra gången på lika många söndagar avslutas Moto2™-loppet med en ny mästerskapsledare. Kommer Fernandez att hålla fast vid den härifrån eller kan Ogura rycka tillbaka den? En titel står på spel i ett läktaravgörande när Gran Premio Motul de la Comunitat Valenciana äger rum på Circuit Ricardo Tormo den 4-6 november!

1. Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team)
2. Alonso Lopez (Beta Tools Speed Up) + 11.411
3. Jake Dixon (Inde GAGSAS Aspar Team) + 11.802
4. Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) + 13.206
5. Manuel Gonzalez (Yamaha VR46 Master Camp Team) + 14.770
6. Marcel Schrötter (Liqui Moly Intact GP) + 17.166
7. Cameron Beaubier (American Racing) + 20.222
8. Aron Canet (Flexbox HP40) + 24.279
9. Jeremy Alcoba (Liqui Moly Intact GP) + 24.407
10. Fermin Alduguer (Beta Tools Speed Up) + 24.482

Med VideoPass kan du se varje sekund av varje sektor LIVE och OnDemand.