Crutchlow snabbast i FP2 på en dag med blandat väder medan Bagnaia missar den kombinerade topp 10

Red Bull KTM Factory Racings Brad Binder tog hem fredagens seger i PETRONAS Grand Prix of Malaysia. På en dag med blandat väder var det Cal Crutchlow (WithU Yamaha RND MotoGP™ Team) som satte det snabbaste varvet i ett fuktigt MotoGP™ FP2-seminarium på Sepang International Circuit efter ett sent byte till släta Michelin-däck. Hans eftermiddagsrekord på 2:05,710 var dock flera sekunder från den 1:59,576 som Binder presterade tidigare under dagen, när banan var helt torr. Under en helg då Francesco Bagnaia (Ducati Lenovo Team) har sin första Match Point ligger han för närvarande utanför Q2-platserna efter att ha missat topp 10 med bara 0,003 sekunder i FP1.

Ett enormt skyfall orsakade en lång röd flaggperiod i det föregående passet för evenemanget, Moto2™ FP2, men solen sken när premiärklassen rullade ut för sitt andra pass för dagen. Alla 24 förare startade på våta Michelin-däck men det var ytterst lite spray som sparkades upp vid det laget, och Franco Morbidelli satte den tidiga takten trots en utflykt genom grusfickan i Sväng 9. Efter att varvtiderna började på 2:15 och längre, kom Monster Energy Yamaha MotoGP™-piloten ner till 2:11.734 innan Prima Pramac Racings Johann Zarco tog över P1 under en längre tid.

Fransmannen hade satt ett snabbast varv på 2:10,807 innan Crutchlow, Miguel Oliveira (Red Bull KTM Factory Racing) och Marc Marquez (Repsol Honda Team) alla flyttade fram markeringen. Morbidelli återtog sedan övertaget med en 2:09.390 men han körde fortfarande på vått material vid en tidpunkt då några hade bytt till slicks för de sista fem minuterna av sessionen. Skulle lyckan gynna de modiga?

Slicks segrar i slutändan

Svaret var ja. Alex Marquez (LCR Honda Castrol) hoppade från 15:e till första plats genom att sätta en 2:08.644 med en medium Michelin-slick på framsidan och en mjuk slick på baksidan, innan en helt medium-slipad Crutchlow satte en 2:08.436 precis innan den tjeckiska flaggan kom ut. Zarco återhämtade sig kortvarigt till andra plats med en 2:08.589 på vått material men han skulle återigen bli tillbaka till femte plats allt som allt. Alex Marquez kom ner ytterligare till en 2:06.896 men Crutchlow förbättrade det med en 2:05.710 och sedan delades de av Bagnaias 2:06.610 precis på slutet.

Det innebar en topp fyra för FP2 med Crutchlow, Bagnaia, Alex Marquez och Jack Miller (Ducati Lenovo Team) på 2:07.553. Zarco var först av de som körde på vått material på femte plats och Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP™) var nia efter att han hade en avåkning i kurva 7/kurva 8. Med tanke på att FP1 var torrt stämmer dock den kombinerade tidtabellen överens med klassificeringen från det tidigare passet, då Brad Binder satte en 1:59,479 på sitt sista varv på morgonen och vinnaren av den sista starten Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) gjorde en sen flytt och klassificerades som P2 på 1:59,576, före Marc Marquez, Enea Bastianini (Gresini Racing MotoGP™) och Joan Mir (Team Suzuki Ecstar).

Nervösa tider för mästerskapskandidaterna

Under den tidigare sessionen monterade varken Quartararo eller Bagnaia nya Michelin-däck för sina sista körningar, och de skulle klassas som sjua respektive elva på 2:00.543 och 2:00.770. Det innebär att FP3-sessionen kommer att bli mycket viktig för båda nyckelförarna i titelstriden, eftersom Pecco för närvarande är en plågsam 0,003 sekunder utanför den kombinerade topp 10 för fri träning och Quartararo är långt ifrån säker heller. Den tredje av titelkandidaterna, Aleix Espargaro (Aprilia Racing), har också arbete att göra. Han klassificerades som 20:e i FP1 efter en krasch på den ena motorcykeln och ett tekniskt problem på den andra. Mannen från Granollers blev sedan 21:a i FP2.

Utan någon riktig formguide ännu väntar en fascinerande FP3-session. Fånga all action på lördag från 10:50 (GMT +8)!

MotoGP™ Topp 10 på fredagen

1. Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing) – 1:59.479
2. Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) + 0.097
3. Marc Marquez (Repsol Honda Team) + 0.144
4. Enea Bastianini (Gresini Racing MotoGP™) + 0.396
5. Joan Mir (Team Suzuki Ecstar) + 0,472
6. Jorge Martin (Prima Pramac Racing) + 0,487
7. Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP™) + 1.064
8. Fabio Di Giannantonio (Gresini Racing MotoGP™) + 1.073
9. Luca Marini (Mooney VR46 Racing Team) + 1.254
10. Marco Bezzecchi (Mooney VR46 Racing Team) + 1.288

Med VideoPass kan du se varje sekund av varje sektor LIVE och OnDemand.