Karun Chandhok förverkligade en livslång dröm när han tog sig in på F1-planen 2010, men resan dit och hans erfarenheter därefter var långt ifrån enkla, vilket han förklarar i det senaste avsnittet av podcasten Beyond The Grid…
Chandhok, som kommer från Indien och som stormade fram till tidiga titelsegrar i Asien, lockades av en flytt till Europa där han stadigt arbetade sig uppåt i graderna och tog tävlingsvinster i brittiska F3 och GP2 för att fånga F1-teamchefernas uppmärksamhet.
Efter att ha testat för Red Bull fick han sitt stora genombrott när han fick en plats i det helt nya Hispania Racing Team för säsongen 2010. Men som Chandhok beskriver, skulle det vara en sak att komma till F1 – hans debut kom efter en hel del dramatik bakom kulisserna i det nystartade företaget – och att stanna där var en helt annan sak.
LÄS MER: Våra skribenter om Verstappens bästa körningar 2022, hans ”F1 great”-referenser – och hur han kan bli ännu bättre 2023
Med bara 10 utmanande lopp i bakre delen av startfältet i bagaget byttes Chandhok ut mitt under säsongen och hoppade över till Lotus för 2011 i en reservroll – om än en som inte hade kommunicerats till mekaniker och ingenjörer, vilket gjorde att han kände sig som ”en outsider” när han dök upp i garaget för första gången.
Därifrån fick han en handfull FP1-rundor – med en katastrofal start när han kraschade i den inledande sessionen i Australien – inför planerade tävlingsuttag under den senare delen av säsongen, bland annat i Indiens Grand Prix.

Affären utvecklades när teamchefen Tony Fernandes satte Chandhok i Jarno Trullis sits under Nürburgringhelgen, men en ”rörig” tävling från början till slut skulle visa sig bli hans sista i sporten – Chandhok avslöjade hur kontraktsdramatik i teamet hindrade hans planerade hemkomst.
I ett omfattande samtal som sträcker sig bortom hans tid i F1-cockpiten talar Chandhok också om att ha kört några av sportens mest legendariska bilar som arvförare för Williams, om att komma till rätta med expertrollen på Sky Sports F1 och om att agera som konsult för design av racerbanor.
Lyssna på Chandhoks ögonöppnande Beyond The Grid-intervju i spelaren ovan eller gå hit för att se den på den plattform du föredrar.
Om du vill lyssna på andra F1-personligheter kan du klicka här för att utforska hela backkatalogen av Beyond The Grid, med en mängd stjärnor från sportens förflutna och nutid.