AlphaTauri har bekräftat att Yuki Tsunoda kommer att stanna kvar hos teamet under säsongen 2023, för vad som blir den japanska förarens tredje år med det italienska teamet.

Tsunoda anslöt sig till det Faenza-baserade AlphaTauri i början av säsongen 2021 och har tillbringat två år hittills tillsammans med Pierre Gasly, och har under den tiden tagit 43 poäng (varav 32 under förra säsongen) tillsammans med en fjärdeplats som bästa tävlingsresultat – i Abu Dhabis Grand Prix 2021.

LÄS MER: Horner tar upp Gasly-rapporter när Colton Herta kopplas samman med AlphaTauri-byte

När han talade om sitt nya avtal sade Tsunoda: ”Jag vill rikta ett stort tack till Red Bull, Honda och Scuderia AlphaTauri för att de fortsätter att ge mig möjligheten att köra F1. Efter att ha flyttat till Italien förra året, för att vara närmare fabriken, känner jag mig verkligen som en del av teamet och jag är glad att jag får fortsätta tävla med dem 2023. Naturligtvis är vår säsong 2022 inte över än och vi trycker fortfarande hårt på i kampen om mittfältet, så jag är helt fokuserad på att avsluta den på en hög nivå och sedan ser vi fram emot nästa år.”

Lagets chef Franz Tost tillade om 22-åringens återinteckning: ”Som vi har sett sedan han kom till oss förra året är Yuki en mycket talangfull förare och har förbättrat sig mycket den här säsongen. Det tempo han har visat nyligen är ett tydligt bevis på en brant inlärningskurva, vilket visar att han förtjänar en plats i F1, och jag förväntar mig fortfarande några starka resultat från honom under de sista sex tävlingarna 2022. Som jag alltid säger behöver en förare minst tre år för att helt komma in i Formel 1, så jag är glad att han har fått den tiden att visa sin fulla potential.

”Dessutom är det ett bevis på Dr. Marko [Red Bull Motorsports Adviser] och hans förarprogram att vi kan ta upp dessa unga talanger från juniorkategorierna och utveckla dem. Jag vill tillsammans med Yuki tacka Red Bull och AlphaTauri samt Honda för deras kontinuerliga stöd och för att han får stanna hos oss ytterligare ett år.”

LÄS MER: Tost lovar FP1-körningar för Herta om det hjälper IndyCar-stjärnan med Superlicens-striderna

Identiteten på Tsunodas teamkompis är mindre klar, eftersom AlphaTauri och Red Bull offentligt har förklarat att de skulle vara beredda att släppa Gasly till ett annat team om de hittade en lämplig ersättare – och Tost medgav att IndyCar-föraren Colton Herta var intressant för teamet om de kunde övervinna hindret för amerikanen att skaffa en Superlicens.