Honda Team Asia-föraren blir en ännu större hjälte inför den thailändska publiken.

Somkiat Chantra har blivit den första thailändska föraren att kvalificera sig på pole position i Grand Prix-historien, och finns det något bättre ställe att göra det på än på OR Thailand Grand Prix? Under en stor eftermiddag för Idemitsu Honda Team Asia säkrade Chantra inte bara pole position med sin 1:35,625, utan även dess hopp om VM i Moto2™, Ai Ogura, kvalificerade sig som tredje snabbast. Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team) delar dessa två på första raden på Chang International Circuit medan mästerskapsledaren Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) kommer att ställa upp i mitten av rad 3 på söndagseftermiddagen.

Thailändarna är stjärnor i Buriram

Två thailändska förare startade i Q2 och hemmafansen blev hänförda när Chantra gick i topp med en 1:35,625 på sitt första flygande varv. Den insatsen gjorde att han var tre tiondelar före fältet och avståndet var fortfarande mer än två tiondelar när Arbolino befäste andraplatsen med en 1:35,839 nästa gång. ”Tiger Tony” kom ännu närmare ett par varv senare när han satte en 1:35,710, innan han fick en stor räddning när framhjulet på hans motorcykel började vika i kurva 1.

Samtidigt hade Ogura, som Arbolino hade använt som referens, smugit sig upp till tredje plats med en 1:35,973 och förbättrade sig sedan till en 1:35,889 under de sista fyra minuterna av sessionen. Den insatsen skulle visa sig vara avgörande i kampen om en plats på första raden när Pedro Acosta (Red Bull KTM Ajo) körde en 1:35,956 och klättrade till fjärde plats, där han skulle stanna. Celestino Vietti (Mooney VR46 Racing Team) kom från Q1 för att kvalificera sig som femma på 1:35,973, och Alonso Lopez (Beta Tools Speed Up) tog sig också in på rad 2 på 1:35,987.

Sjunde blev Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team) på 1:36,106 och Fernandez satte en 1:36.130 för att kvalificera sig som åttonde, före Jorge Navarro (Flexbox HP40), Manuel Gonzalez (Yamaha VR46 Master Camp Team), Cameron Beaubier (American Racing), Filip Salac (Gresini Racing Moto2™), Bo Bendsneyder (Pertamina Mandalika SAG Team) och Jeremy Alcoba (Liqui Moly Intact GP) på 14:e plats.

Så ser resten av startfältet ut

En dramatisk incident inträffade halvvägs in i Q2 där Albert Arenas (Inde GASGAS Aspar Team) och Joe Roberts (Italtrans Racing Team) var inblandade. Återspelningar visade att Arenas förlorade framsidan på sin motorcykel innan den gled in i den olycklige amerikanens maskin. Tack och lov kom Roberts på fötter, om än med uppenbar smärta, och han är på väg till läkarmottagningen för en kontroll. De kvalificerade sig som 15:e respektive 17:e.

Den andra lokala hjälten, Keminth Kubo, tjänade 16:e plats på startlistan efter några löpande reparationer på sin Yamaha VR46 Master Camp Team. Han kraschade sent i Q1 i sväng 9 innan han skickades ut igen och satte en 1:37.360 i Q2. Aron Canet (Flexbox HP40) lyckades inte sätta en tid under de sista 15 minuterna av kvalet och kommer att starta som 18:e efter att ha kraschat tidigt i kurva 5.

I Q1 satte Vietti tempot med en 1:36.038 och Kubo klarade sig på andra plats trots det ovannämnda fallet. Sam Lowes (Elf Marc VDS Racing Team), som ska göra sin första tävlingsstart sedan Nederländernas GP, missade topp fyra i sessionen med 0,017 sekunder och kommer att starta som 19:e. Lorenzo Dalla Porta (Italtrans Racing Team) och Fermin Aldeguer (Beta Tools Speed Up) kommer att ansluta sig till honom på rad 7. Niccolo Antonelli (Mooney VR46 Racing Team) kraschade i kurva 9 när den täckta flaggan var ute – föraren var okej – när han kvalificerade sig som 28:e.

Kan Chantra omvandla en hemmapole till en hemmaseger. Uppvärmningen står på tur för Moto3™ på söndagsmorgonen klockan 10:20 (GMT +7), sedan startar själva loppet klockan 13:20!

1. Somkiat Chantra (Idemitsu Honda Team Asia) – 1:35.625
2. Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team) + 0,085
3. Ai Ogura (Idemitsu Honda Team Asia) + 0,264
4. Pedro Acosta (Red Bull KTM Ajo) + 0,331
5. Celestino Vietti (Mooney VR46 Racing Team) + 0,348
6. Alonso Lopez (Beta Tools Speed Up) + 0,362
7. Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team) + 0.481
8. Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) + 0,505
9. Jorge Navarro (Flexbox HP40) + 0,639
10. Manuel Gonzalez (Yamaha VR46 Master Camp Team) + 0,691

Med VideoPass kan du se varenda sekund av varje enskild sektor LIVE och OnDemand.