Efter att ha vänt ett underläge på 91 poäng har Ducati-stjärnan nu chansen att ta hem titeln i Malaysia.

Det var en oväntat skakig start på 2022 års kampanj för en av de favoriter till titeln som var med före säsongen. En poäng från de två första tävlingarna, fyra DNF:s före sommaruppehållet och vid ett tillfälle 91 poäng från VM-toppen. Nu leder dock Francesco Bagnaia (Ducati Lenovo Team) titelracet med 14 poäng inför säsongens näst sista omgång i Malaysia.

Vänd på myntet och det är en annan historia för Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP™). Den regerande världsmästaren i MotoGP™ hade tagit dominanta segrar i Portugal, Catalunya och Tyskland och såg ut att vara på väg mot två titlar på två år. Pecco erkände själv efter sitt DNF i Tysklands GP att ”för tillfället är jag inte särskilt positiv. Det kommer att bli nästan omöjligt, men vi ska försöka.” Det var i det skedet som han låg 91 poäng bakom Quartararo.

En vecka efter besvikelsen efter att ha kraschat på Sachsenring såg Dutch TT ut att kunna bli ännu en knepig helg mot Quartararo för Pecco. Den förstnämnde vann på The Cathedral 2021. Och det är en bana som passar Yamahas YZR-M1 perfekt. Ett första misstag för säsongen gjorde dock att Quartararo fick ett tomt resultat innan sommaruppehållet, medan Pecco höll nerverna i styr och höll Marco Bezzecchi (Mooney VR46 Racing Team) och Maverick Viñales (Aprilia Racing) på avstånd för en välbehövlig seger. 66 poäng var underskottet efter Assen – en sundare siffra, men fortfarande en tuff uppgift.

Silverstone signalerade början på den andra halvan av säsongen, där Quartararo fick hantera ett straff för ett långt varv i loppet för incidenten med Aleix Espargaro (Aprilia Racing) i Assen. I slutändan kostade detta Yamaha-stjärnan en chans till seger då Pecco gick vidare och tog en oväntad 25-poängare. En vecka senare, på Red Bull Ring, tog italienaren sin tredje seger på spinnet – ytterligare fem poäng av hans underläge, medan Quartararo tog en elegant andraplats.

Kan Pecco göra det till fyra segrar i rad? Svaret var ja. Misano World Circuit Marco Simoncelli erbjöd det perfekta asfaltsbandet för att Pecco skulle kunna vinna igen, men han fick svettas av sin blivande lagkamrat Enea Bastianini (Gresini Racing MotoGP™), då paret korsade linjen med bara 0,034 sekunder mellan sig i ett bältesgående möte. När man lämnade San Marinos GP var avståndet mellan Pecco och Quartararo nere på bara 30 poäng. 61 poäng hade försvunnit på fyra lopp, när vi sedan fick bevittna en överraskande formkurva för Quartararo.

10 poäng efter Aragon

Efter en incident med Marc Marquez (Repsol Honda Team) på det första varvet drabbades Quartararo av ytterligare en DNF när Pecco och Bastianini återigen gick huvudet mot huvudet om segern. Den här gången var det Bastianini som knep segern, men en andraplats för Pecco var en värdefull 20-poängare som innebar att inför flyaway-loppen var avståndet nere på 10 poäng.

Pendeln svänger tillbaka mot Quartararo i Japan

En krasch på sista varvet och en sarkastisk applåd till sig själv var hur Peccos japanska GP-helg slutade. Efter en fantastisk formkurva såg det ut som om pendeln i titelracet hade svängt tillbaka till Quartararo – trots att fransmannen bara slutade på P8. Det var ett hårt slag för Pecco och Ducati, med Jack Millers (Ducati Lenovo Team) dominanta seger som enda anledning till att de lämnade Motegi med ett leende på läpparna. Inför Thailand, en plats där Quartararo redan har en pallplats i sitt namn, var avståndet upp till 18 poäng.

En P3 som smakade som en seger

Ett regnskurar gav dramatik i Buriram. Quartararos P17 – efter att ha sett stark ut i det torra – var en katastrof för honom och Yamaha, medan Peccos åk till en tredjeplats bakom Miguel Oliveira (Red Bull KTM Factory Racing) och lagkamraten Miller kändes som en seger för italienaren. Det är förståeligt nog. Skillnaden mellan Quartararo och Pecco efter Thailands GP var bara två poäng. Ingenting i det med tre lopp kvar att köra.





MÅSTE SE: Bagnaia misslyckas med att köra om Quartararo på sista varvet 25/09/2022


Ducati-mannen försökte ta sig in på mästerskapsledaren med bara några få kurvor kvar, men det slutade med att han gled ut ur kampen.

Underläge vänds på ön

Efter två säsonger utan tävling gjorde MotoGP™ sin efterlängtade återkomst till en klassiker som aldrig har varit för länge sedan. Phillip Island var en avgörande runda i VM 2022 och en plats som Quartararo och Yamaha hade siktet inställt på som en chans att komma tillbaka på rätt spår. På söndagen var det dock allt annat än det. En krasch i sväng 2 – efter ett kostsamt fel i sväng 4 – gjorde att nummer 20 fick ett nytt blankt resultat, medan Pecco plockade ytterligare en P3 för att ta ledningen i titeln. 91 poängs försprång blev 14 poängs försprång med två lopp kvar att köra. Underskottet vändes.

Historiens största comeback

När Pecco övervann det kolossala gapet på 91 poäng som han såg i ansiktet på en dyster söndag på Sachsenring, fullbordade han den största comebacken i premiärklassens historia sedan det nuvarande poängsystemet infördes 1993. Hittills har Joan Mir’s (Team Suzuki Ecstar) 48 poängs underläge mot Quartararo 2020 varit den största comebacken vi sett. Marc Marquez klöste tillbaka 37 poäng till Viñales 2017 och 30 till Dani Pedrosa 2013. Men Peccos 91 är i en annan liga.





MotoGP™-rapportering: Rins vinner, mästerskapspendeln svänger 16/10/2022


Suzuki-esset blev den sjunde olika vinnaren av 2022 medan en Quartararo krasch såg Bagnaia ta kontroll över titelracet i Australien.

Mir och Marc Marquez fortsatte naturligtvis att bli världsmästare. Jobbet är inte gjort ännu för Pecco – långt därifrån. Men han har gett sig själv den första biten av körsbäret i Malaysias GP.

Med VideoPass kan du se varje sekund av varje sektor LIVE och OnDemand.