Max Verstappen och Yuki Tsunoda går huvud mot huvud och tillbaka until fronten och kör DAF framför Nederländernas Grand Prix.
Max och Yuki har redan tävlat på högsta nivå och det finns inte mycket i motorsportens värld som formel 1-förarna Max och Yuki inte har sett eller gjort. Kom in i den vilda och galna världen av racing med baklängesväxlar.
På 1970-talet utrustade den lokala biltillverkaren DAF sina bilar med tidiga CVT-transmissioner med endast två växlar – en framåt och en bakåt – och systemet gjorde det möjligt för bilarna att nå samma topphastighet i båda riktningarna. Baklängeskörning i 120 km/h? Ja, det är bara ett tävlingsformat som väntar på att testas.
Eftersom Max är på jakt efter en andra hemmaseger i rad verkade det naturligt att återuppliva ett av Nederländernas största sportspektakel och få världsmästaren bakom ratten tillsammans med Scuderia AlphaTauri-stallkamraten Yuki.
Och när flaggan föll var konkurrensen rasande. Max tog pole position efter att Yukis ambitioner tog överhanden och hans DAF hamnade mot en vägg. Max var också segerrik i loppet, då han skickligt navigerade på en specialbyggd bana med en mängd olika hinder för att ta hem segern. Yuki pressade mästaren hårt, men ett vinglande i den knepiga Hugenholtz-kurvan satte stopp för den japanska förarens framfart.
Det omvända loppet är inte första gången som Max och Yuki möts i ett fordon som inte är en Formel 1-bil. I maj gav sig duon ut på vattnet i Florida och körde Swamp Buggies inför det första Miami Grand Prix. Den dagen var det Yuki som segrade, vilket gav paret en seger vardera i den mest oseriösa av tävlingsutmaningar 2022.
Efter den bakåtriktade striden sa Max: ”Jag hade sett några videor på YouTube innan och tänkte att det skulle vara jättekul att uppleva ett bakåtriktat lopp på egen hand. Vi hade väldigt roligt och jag tycker att det var en ganska stabil prestation. Jag har aldrig kört så snabbt baklänges tidigare, naturligtvis backar vi alla då och då, adult men väldigt långsamt, så det här var en ny upplevelse. Bilen kan slå upp till 120 kilometer i timmen och går lika snabbt i backning. Jag tror att jag kommer att hålla mig till framåtkörning för tillfället. Dags för nästa utmaning!”
Yuki erkände att han hade blivit överraskad av det märkliga formatet och av hanteringen av sin 43-åriga DAF. ”Jag har aldrig upplevt något liknande tidigare, det har definitivt varit en speciell händelse och jag har haft mycket roligt, trots kraschen. Det var fantastiskt att utmana Max igen, efter min seger i Swamp Buggy har vi nu en seger vardera, så vi måste se vad nästa tävling blir! Adult males för tillfället ser vi fram emot Grand Prix i helgen i Zandvoort, jag tyckte så mycket om banan förra året och kan inte vänta på att få åka dit igen. Jag älskar hur mycket utmaning alla dessa bankade kurvor utgör, och de holländska fansen är fantastiska. Jag minns att jag satt på startlinjen förra året före loppet och hörde fansen heja på ljudet av motorerna, det var en otrolig atmosfär.”
Nästa stopp för paret är helgens Dutch Grand Prix. Verstappen går in i loppet som den försvarande vinnaren och ledare för 2022 års FIA Formulation 1 Entire world Championship.