När jag körde från flygplatsen till vårt hotell vid ankomsten till Mexico City såg jag hela 22 reklamskyltar med hemhjälten Sergio Perez ansikte som gjorde reklam för en rad olika produkter. Red Bull-föraren är stor i sitt hemland, och det är svårt att hitta någon som inte vill se honom förbättra sin tredjeplats från förra året till en seger den här gången.
Lyckligtvis för sina lojala trogna anländer Perez till Mexiko inte bara med en bil som just har gett Red Bull sitt första konstruktörsmästerskap på nästan ett decennium, utan också med en imponerande fart på ryggen, efter att ha vunnit i Singapore, slutat tvåa i Japan och gått över linjen som fyra i Austin.
Jag satte mig ner med honom för en längre intervju som kommer att sändas på söndag i F1 TV:s Pre-Race Show och den överväldigande slutsatsen är att Checo är en man som sprutar av självförtroende, som älskar livet i ett toppteam och som är helt övertygad om att han kan slåss om världsmästerskapet – och som standard slå Max Verstappen – nästa säsong. Det är förstås en enorm fråga, men det är tydligt att han är på ett mycket bättre ställe mentalt efter en upp-och-ned-säsong, där bilens utveckling gick ifrån hans stil.
LÄS MER: Checo-mania och Verstappen som jagar ett rekord – 5 storylines som vi är glada över inför Mexico City GP
Före 2023 kommer hans fokus att ligga på söndagen och på att glädja vad som förväntas bli en 350 000 personer stor helgpublik – många av dem kommer att trängas i den före detta basebollstadion Foro Sol för att skapa en kakofoni av buller och en explosion av färger i vad som är en av Formel 1:s mest nervkittlande stämningar.

Perez anländer hit för att försöka vinna sin första seger på hemmaplan.

Banan är också häftig, vilket jag fick reda på när vår nya analytiker och erfarne IndyCar-förare James Hinchcliffe tog mig med på en tur i en buggy runt den 4,304 km långa Autodromo Hermanos Rodriguez (även för ett inslag i F1 TV:s Pre-Race Show). Körningen från pole position till bromszonen är den längsta i kalendern med 811 meter, vilket gör att det blir en kryddig första kurva på loppets första varv.
Mycket snabbt kommer Esses – en sekvens med fem hörn som är lika spännande och skrämmande som Suzukas Esses, Circuit of The Americas Sector 1-sekvensen och Silverstones episka Maggotts-Becketts-Chapel-lopp.
LÄS MER: Perez ”super stolt” över att Mexico City GP kommer att fortsätta till 2025 när han siktar på att vinna hemmaloppet
Och innan du vet ordet av är du i Stadium-sektionen, som innehåller fyra kurvor – inklusive den kluriga kurvan 13 där du ofta ser bromsskivor glöda. Det är bara ett bevis på hur tuff den här banan är vid bromsning, till stor del på grund av den höga höjden.

Verstappen vann loppet förra året – och Red Bull ser ut att ha goda förutsättningar att upprepa det.

Mexico City är det högsta evenemanget i kalendern på 2 220 meter över havet. Det innebär att luften är tunnare, vilket i sin tur innebär att det finns färre molekyler för att transportera mindre energi bort från varma system som drivaggregat och bromsar. Därför är kylning en stor utmaning, och du kommer att se olika karosserier – specifika för detta lopp – på plats för att klara av förhållandena.
Honda har traditionellt sett levererat en mycket effektiv drivenhet – och så är det även i år. Medan de andra har kommit ikapp är det tydligt att Honda-Red Bull-enheten kommer att vara ett formidabelt paket här.
LÄS MER: Sainz förutspår ”sexkamp” om segern i Mexiko, medan Leclerc tippar Red Bull som favoriter
Ferrari bör dock fortfarande vara en kraft i kvalet – som de har varit hela året. Deras utmaning är att få kontroll över sin nedbrytning på söndag, ett problem som har påverkat dem hela året och som troligen inte kommer att botas under de tre sista loppen.

Mexiko levererar alltid ett av årets mest uppseendeväckande lopp, på flera sätt.

Istället kommer Scuderia att vara experimentella och försöka lära sig så mycket som möjligt för att försöka utveckla denna frustrerande egenskap i sin 2023-specifika bil, som de redan har haft fullt fokus på i flera månader.
Mercedes är mörka hästar. Beroende på vem man frågar känner vissa att de kommer att vara starkare runt Mexiko än i Austin, andra – inklusive deras förare Lewis Hamilton och George Russell – räknar med att de stela Silver Arrows inte kommer att trivas med de höga trottoarkanter som måste ridas för att få ut det bästa av bilen.
FÖRARMARKNADEN: Hamilton siktar på ”flerårigt” kontraktsförnyelse med Mercedes
Carlos Sainz, som var pole-sitter senast i Austin, tror att det kan bli en sexkamp om ledningen mellan F1:s nuvarande tre bästa team. Det skulle bli ett riktigt bra lopp om det visar sig vara så. Nyckeln till framgång kommer att vara att klara höjden och kylningen på bästa sätt, plus att hitta ett sätt att få däcken i rätt fönster. Ta med. Det. På.