Mercedes George Russell slutade utanför topp fem för bara andra gången den här säsongen efter ett nedslående Japans Grand Prix – men komprometterades han av Mercedes strategi på Suzuka?
Russell har haft en imponerande debutsäsong med Mercedes och inledde 2022 med nio raka topp fem-placeringar innan han gick ur spel på Silverstone, vilket sedan följdes av ytterligare sex raka topp fem-placeringar – varav fyra var pallplatser. I Singapore slutade han 14:e och i Japan tog han P8 – men hade han kunnat få ett bättre resultat med en annan strategi?
Kvalificeringsproblem
Russell kvalificerade sig som åttonde i Japan eftersom han sa att hans Mercedes W13 inte var ”halkig” på raksträckorna. Detta kostade silverpilarna när Russell hamnade bakom de alpina förarna och Lewis Hamilton kvalificerade sig mellan dem på sjätte plats.
LÄS MER: Mercedes-förare säger att deras ”svaghet verkligen avslöjades” i kvalet på Suzuka efter att ha tagit P6 och P8
Vår analys av det ”idealiska varvet” (diagrammet nedan) visar att om varje förare hade sammanfogat sina tre snabbaste sektorer i Q3, hade Hamilton och Fernando Alonso kanske kunnat överträffa Esteban Ocon, men Russell hade kanske faktiskt hamnat på P9 på startfältet bakom Lando Norris.

Förlust i depåbanan
Russell slutade på åttonde plats på söndagen, bakom Sebastian Vettels Aston Martin och Alonsos Alpine, och britten sa att Mercedes måste ”se över” vad de kunde ha gjort bättre i Japan. Han sa att det hade varit en ”svår dubbelmöte” då han lämnade Singapore och Japan med bara fyra poäng i bagaget.
”Vi måste se över vad som hände”, sade han efter loppet. ”Jag var precis bakom Lewis och dubbla staplar, jag var bara på väg att förlora alla positioner. [There’s] Inte riktigt mycket mer att säga, det var en mycket frustrerande eftermiddag.
”[I] kunde förmodligen ha kämpat för P5. Det var ganska roligt där ute att göra några bra omkörningar, men vi måste sätta oss ner med teamet och se vad vi kunde ha gjort bättre, för jag tror att det förmodligen inte var rätt sak att göra vid den tidpunkten.”
Så hade han rätt?
Tja, det dubbla depåstoppet på varv 7, där Russell fick byta till mellandäck bakom teamkompis Hamilton, kostade föraren i nummer 63 mycket tid. Han spenderade 28,7 sekunder i depåbanan jämfört med Hamilton som spenderade 25 sekunder i depåbanan. Russell förlorade därför nästan fyra sekunder i depåbanan och det uppskattas att han förlorade ytterligare sex sekunder när andra som hade gått i depå tidigare vann på intermediära däck.
Utan denna försening på 10 sekunder hade Russell kanske bara förlorat två placeringar till Lando Norris och Nicholas Latifi, i stället för tre eftersom Yuki Tsunoda också hoppade före honom.

Med ett fördel av nya däck kunde Russell ha passerat Norris och Latifi och, enligt vår spårning av loppet, passera Alonso för P7 när (och om, i det här fallet) den tvåfaldige mästaren gick till depå en andra gång på varv 22.
Russell kunde ha passerat Vettel vid varv 25 och öppnat en lucka på tre sekunder till Vettel och Alonso med, enligt våra beräkningar, högst P6 på söndag.
Så enligt uppgifterna kunde han ha uppnått ett bättre resultat – men topp fem skulle fortfarande ha varit bortom honom.
TITTA: Verstappens glädje, Russels frustration och förvirring om däck – det är den bästa teamradion från Japan.

4

George
Russell

Mercedes

207

5

Carlos
Sainz

Ferrari

202

6

Lewis
Hamilton

Mercedes

180