Med en titel redan avgjord finns det fortfarande mycket att spela för när Formel 1 för andra gången den här säsongen beger sig till Amerika för att inleda årets näst sista dubbelmöte. Så här är några av de ämnen som vi förväntar oss kommer att diskuteras i helgen i Austin…
1. Perez vs Leclerc
Max Verstappen må ha tagit sitt andra förarmästerskap i suverän stil på Suzuka, men det betyder inte att det inte fortfarande finns mycket att spela om när vi återvänder till Circuit of The Americas.
Med fyra lopp kvar av säsongen är kampen om andraplatsen i förarställningen extremt tät. Sergio Perez flyttade tillbaka före Charles Leclerc tack vare sin andraplats i Japan, men det skiljer bara en poäng mellan dem när de slåss om vicemästartiteln.
LÄS MER: Från Ascari till Verstappen – Så gjorde alla 11 F1-mästare dubbelspel

2

Sergio
Perez

Red Bull Racing

253

3

Charles
Leclerc

Ferrari

252

4

George
Russell

Mercedes

207

5

Carlos
Sainz

Ferrari

202

6

Lewis
Hamilton

Mercedes

180

Det är inte vad någon av förarna hade siktet inställt på tidigare under året, men båda vill avsluta så starkt som möjligt och de körde hjul mot hjul i de två senaste tävlingarna.
George Russell var med i den kampen starkare fram till de två senaste loppen där han bara tog fyra poäng, men han ligger fortfarande före Carlos Sainz, medan Lewis Hamilton bara är 27 poäng bakom sin teamkollega på sjätte plats i totalen.
LÄS MER: Konstruktörstiteln, segerrekord, lagstrider och mycket mer – vad återstår att avgöra 2022?
För teamen finns det mer värde i konstruktörsmästerskapet och det kommer med ännu mer spänning än de återstående förarstriderna, där de som befinner sig i mittfältet ser ut att göra drag med fyra omgångar kvar att köra. Alpine och McLaren har bytt plats i kampen om fjärdeplatsen under de senaste helgerna, och det skiljer bara 13 poäng mellan dem på väg till Austin.
Lite längre bak har Aston Martin kommit starkt framåt och efter att ha klättrat till sjunde plats i Singapore är de nu bara sju poäng bakom Alfa Romeo tack vare en topp sex-placering för Sebastian Vettel i Japan. Med tanke på att Alfa bara har tagit en poäng under de senaste nio tävlingarna (efter att ha tagit 51 poäng under de första nio) är det Mike Kracks team som har fått momentum.

Aston Martin smyger sig på Alfa Romeo…

2. Konstruktörernas titelpermutationer
Men de stora teamnyheterna kretsar kring Red Bull, som är på väg att vinna sin första konstruktörstitel sedan 2013. Mercedes har vunnit alla sedan introduktionen av V6-turboaggregaten, men den serien är på väg att ta slut – och det kan bekräftas i helgen.
Red Bull har för närvarande ett försprång på 165 poäng före Ferrari på andra plats, och det finns maximalt 191 poäng tillgängliga för varje enskilt team när sprinten i Brasilien tas med i beräkningen. Men med 44 poäng på spel i Austin behöver Red Bull bara ha 147 poäng på COTA för att bli mästare.
POINTPERMUTATIONER: Hur Red Bull kan säkra sin första konstruktörstitel sedan 2013 i USA:s GP
Det beror på att även om de hamnar på samma poäng som Ferrari är Christian Horners team garanterat att ha vunnit fler lopp och skulle därför ta titeln genom att räkna tillbaka. Så även om Ferrari får en dubbel seger och gör det snabbaste varvet (för att få maximalt 44 poäng) räcker det med en tredje och en fjärde plats för att Red Bull ska bli mästare.
Det enklare sättet att se på saken är att om Red Bull vinner loppet är titeln deras, eftersom de 25 poängen innebär att Ferrari inte kan slå dem med den nödvändiga mängden.

3. Utveckling av kostnadstaket
Allt har dock inte varit fest och festplanering på Red Bull sedan Japan. FIA:s efterlängtade analys av den finansiella regleringen släpptes äntligen dagen efter loppet i Suzuka och det styrande organet fann att Red Bull hade gjort sig skyldig till en mindre överträdelse av utgiftstaket och att Aston Martin hade gjort sig skyldig till en överträdelse av procedurreglerna.
Dessa slutsatser kom efter veckor av spekulationer och ett uttalande från Red Bull bekräftade att teamet noterade resultatet med ”förvåning och besvikelse”.
Ännu har det inte kommit något tillkännagivande från FIA om vad som kommer att hända härnäst, medan man undersöker vad som är lämpligt att göra när det gäller att svara de båda teamen, men det kommer säkert att vara ett pågående diskussionsämne i paddocken.

Efter Japans GP meddelade FIA att två team hade brutit mot 2021 års finansiella regler.

4. En amerikansk förare på banan
Inte sedan Alexander Rossi för Marussia 2015 har en amerikansk förare deltagit i en Formel 1-session under en Grand Prix-helg, än mindre i USA, men Logan Sargeant är på väg att bryta den trenden.
21-åringen – som för närvarande ligger trea i tabellen i Formel 2-mästerskapet – kommer att göra sin FP1-debut för Williams när han genomför en av teamens obligatoriska rookieutflykter i Austin.
Sargeant har varit extremt imponerande under sin rookiekampanj i F2 hittills, han har vunnit två lopp för Carlin och placerat sig i en utmärkt position för att säkra de nödvändiga Superlicenspoängen som skulle göra honom till en kandidat för en tävlingsplats i framtiden. Och med en ledig plats hos Williams nästa år är det inte omöjligt att Sargeant kan hamna på F1-stället på heltid, och FP1-uppträdandet kommer att bli hans första stora provkörning i 2022 års maskineri.
Samtidigt kommer IndyCar-föraren Alex Palou också att vara i aktion inför en välbekant publik när han utför FP1-uppdrag för McLaren på COTA.

Logan Sargeant gör sin FP1-debut på hemmaplan på fredag på COTA

5. En enorm publik på en av förarnas favoritplatser
Och Sargeant kommer troligen att provköra inte bara inför Williams utan också inför en enorm publik på Circuit of The Americas. Efter att mer än 400 000 personer deltog i förra årets lopp under helgen kommer den siffran troligen att överträffas den här säsongen eftersom efterfrågan är extremt hög från fans i USA.
F1 TRACKS: Magnussen, Schumacher och Steiner väljer låtarna när Haas tar över spellistan för USA:s GP
Loppet är inte heller bara populärt bland åskådarna, eftersom många av förarna listar det som en av de bästa banorna i kalendern tack vare dess böljande första kurva, snabba riktningsändringar och utmanande slut på varvet. Dessutom finns det ett antal omkörningsmöjligheter som gör det till ett bra allroundtest som ofta bjuder på spännande racing.
Dessutom tar staden Austin alltid emot F1:s ankomst och levererar en strålande atmosfär under hela tävlingshelgen, vilket gör det till ett av de favoritstopps på säsongens kalender för många teammedlemmar också.