’The Rocket’ är tillbaka i kampen om Moto3™-titeln men Guevara har sin första matchboll nu

Dennis Foggia har gett sig själv en glimt av hopp i Moto3™-titelracet med en imponerande körning till seger i OR Thailand Grand Prix. Leopard Racing-föraren kvalificerade sig på pole position och ledde alla utom ett av de 22 varven runt Chang International Circuit, och tog den rutiga flaggan före Ayumu Sasaki (Sterilgarda Husqvarna Max) och Riccardo Rossi (SIC58 Squadra Corse). Foggia är nu uppe på andra plats i världsmästerskapet, 49 poäng bakom Izan Guevara (Gaviota GASGAS Aspar Team), som arbetade hårt för de 11 poäng som han fick genom att sluta femma. Hans lagkamrat Sergio Garcia fick däremot en fruktad ”nolla” efter att han blev inkasserad på det första varvet och ligger nu 56 poäng efter i tabellen.

Tidig otur för Garcia

Foggia omvandlade pole till den inledande ledningen, medan Sasaki hade klättrat tillbaka till andra plats i slutet av det första varvet efter att ha legat så lågt som femma. Längre bak blev Garcias ruttna helg ännu värre. Efter att ha kvalat in som bara 20:e blev han indragen i högdramatik i kurva 12 och gick omkull när han träffades av en highsidande Adrian Fernandez (Red Bull KTM Tech3). Fernandez själv slog också Taiyo Furusato (Honda Team Asia), som lyckades hålla sig upprätt, i en incident som kommer att granskas efter loppet.

Uppe i fronten fortsatte Foggia att leda medan en stridspackning uppstod strax bakom. Sasaki fick mycket uppmärksamhet från Stefano Nepa (Angeluss MTA Team), David Muñoz (BOE Motorsports) och Rossi, men varje gång han tappade en position eller två återtog han snabbt andraplatsen. Tatsuki Suzuki (Leopard Racing) var också en del av ledartruppen tills han drog sig ur med ett uppenbart tekniskt problem på när han körde sjua på varv 8.

Ett nästan perfekt lopp för Foggia

Det lämnade en grupp på sex personer med Foggia i spetsen, bestående av Sasaki, Muñoz, Nepa, Diogo Moreira (MT Helmets – MSI) och Jaume Masia (Red Bull KTM Ajo), medan Guevara hade arbetat sig upp från 11:e plats i startfältet till att ligga i spetsen för den andra gruppen förare på sjunde plats, även om han hade en kamp att utkämpa för att hålla sig kvar där. Foggia lämnade ifrån sig ledningen för första gången när han körde väl brett genom sväng 12 i slutet av varv 13, men fick tillbaka den nästan omedelbart när han körde om Sasaki på den långa, öppna vägen till sväng 3.

På varv 14 var det sedan Moreiras tur att köra brett i sväng 12 och han förlorade kontakten med topp fyra bestående av Foggia, Sasaki, Rossi och Muñoz. Rossi tog ett ryck på Sasaki på varv 15 i sväng 3 och höll faktiskt andraplatsen i flera varv, innan ”Crazy Boy” åkte tillbaka på hans insida i sväng 12 i slutet av varv 19 i vad som hade blivit en utbrytning med tre förare. Foggia såg dock bekväm ut, och Sasaki förlorade nästan andraplatsen igen när han körde brett i sväng 3 på näst sista varvet. I den allra sista kurvan sköt Rossi sedan ner den på insidan av den japanska föraren men var i för hög fart och även han tog den långa vägen. När den täckta flaggan kom var det Foggia som segrade med en marginal på 1,524 sekunder över Sasaki, med Rossi 1,280 sekunder längre bak.

Guevara lever farligt

Under tiden hade Muñoz, Moreira och Masia alla fallit tillbaka till den andra gruppen, där Guevara var nyckelperson. Faktum är att mästerskapsledaren var mycket nära att se sitt lopp ta slut på varv 16 när Masia fällde fronten precis framför honom i sväng 3, men han KTM Ajo-föraren fångade upp den och räddade en krasch. Guevara föll från femte till sjunde plats när han gjorde ett misstag och körde långt ut på 20:e varvet i sväng 3, men hade klättrat hela vägen till fjärde plats, sju sekunder från pallplatserna, i början av det sista varvet.

Tre kurvor senare var det nästan katastrof igen för Guevara! Han körde brett ännu en gång i sväng 3 och öppnade dörren för Nepa att knipa fjärdeplatsen, sedan fick han kontakt med Muñoz vid utfarten och fick se Andrea Migno (Rivacold Snipers Team) också gå förbi som ett resultat. Muñoz var därför femma när han närmade sig tävlingens sista kurva men han blev den senaste föraren som bromsade ut sig själv. Efter allt detta tog Nepa fjärdeplatsen, Guevara en värdefull femma och Migno låg sexa tills han fick ett positionsdroppstraff vilket befordrade Moreira framför honom. Masia slutade åtta, före Muñoz och Ryusei Yamanaka (MT Helmets – MSI) på tionde plats.

De övriga poängvinnarna var Holgado, Joel Kelso (CIP Green Power), Carlos Tatay (CFMoto Racing PruestelGP), Xavier Artigas (CFMoto Racing PruestelGP) och Scott Ogden (VisionTrack Racing Team). Garcia slutade till slut efter att ha försökt fortsätta, medan John McPhee (Sterilgarda Husqvarna Max) och Kaito Toba (CIP Green Power) kraschade i separata incidenter och anslöt sig till Suzuki och Fernandez som DNF:s.

Nu har Guevara sin första matchboll. Ta reda på om han kan ta hem Moto3™-VM på Phillip island när Animoca Brands Australian Motorcycle Grand Prix äger rum den 14-16 oktober!

1. Dennis Foggia (Leopard Racing)
2. Ayumu Sasaki (Sterilgarda Husqvarna Max) + 1,524
3. Riccardo Rossi (SIC58 Squadra Corse) + 2.804
4. Stefano Nepa (Angeluss MTA Team) + 9.414
5. Izan Guevara (Gaviota GASGAS Aspar Team) + 9.527
6. Diogo Moreira (MT Helmets – MSI) + 9.971
7. Andrea Migno (Rivacold Snipers Team) + 9.610
8. Jaume Masia (Red Bull KTM Ajo) + 10.033
9. David Muñoz (BOE Motorsports) + 10.046
10. Ryusei Yamanaka (MT Helmets – MSI) + 10.088

Med VideoPass kan du se varje sekund av varje sektor LIVE och OnDemand.