Ferrari kanske lämnade Italiens Grand Prix utan seger, men teamchefen Mattia Binotto avslöjade sin glädje över Scuderias förbättrade prestationer i hemmaloppet på Monza.

Charles Leclerc tog pole position – för första gången sedan Frankrikes GP – medan Carlos Sainz låg på 18:e plats efter att ha fått ett motorstraff. Och medan Leclerc kämpade sig till P2 bakom Max Verstappen, gjorde teamkompisen Sainz en briljant körning för att ta sig upp till fjärde plats.

Efter loppet avslöjade Binotto sin glädje över Ferraris förbättrade prestanda i Italien efter några svåra lopp, men beklagade det sena Safety Car-tillfället – orsakat av Daniel Ricciardos DNF – som sänkte Sainz hopp om att passera George Russell för den sista platsen på pallen.

MÅNDAGSMORGONENS AVRAPPORTERING: De 3 nyckelfaktorerna som gjorde det möjligt för Verstappen att vinna Italiens Grand Prix

”Om vi tittar på de tre senaste tävlingarna var vi inte tillräckligt bra”, säger Binotto. ”Vi har inte varit bra i farten, och vi har inte varit bra i racetempo och degradering. Men här i Monza tycker jag att vi tog ett steg framåt. Det är också tydligt om man tittar på de andra bilarna bakom oss, vi tog ett steg framåt i kvalet.

”Vi hade en bra quali med våra två förare och idag tycker jag att i racetempot, lite mer nedbrytning till Max men ändå jämfört med de andra bilarna hade vi en bra prestation. Carlos gjorde ett fantastiskt lopp idag och han har varit den som startat från baksidan och gjort det mesta av framstegen. Han körde väldigt bra. Han har varit snabb i slutet på de mjuka däcken.”

Binotto var nöjd med de förbättringar som Ferrari gjorde, särskilt i kvalet.

Han fortsatte: ”Jag tror att om säkerhetsbilen slutade tidigt kunde han till och med ha attackerat George Russell eftersom han körde på nya mjuka däck och slutade på pallen. Så på det hela taget tycker jag att om din bil ger dig möjligheten att starta från 18:e plats och eventuellt sluta trea är det ändå en bra prestation.”

Binotto försvarade också teamets beslut att ställa in Leclerc från ledningen under den virtuella säkerhetsbilen – som orsakades av Sebastian Vettels avgång – och insisterade på att de var tvungna att prova något annat om de skulle kunna konkurrera mot Verstappen.

LÄS MER: Sainz ångrar den sena säkerhetsbilen när han med nöd och näppe missar P18 för att återfå en pallplats på Monza

”Jag tror att Max helt enkelt var snabbare i dag”, säger Binotto. ”Men när vi ledde loppet såg vi att vi hade lite mer däcknedbrytning än Max. Vår strategi vid den tidpunkten var one-stop så utan någon virtuell säkerhetsbil skulle vi ha stannat ute.

”Men då den virtuella säkerhetsbilen fanns där trodde vi, jag tror att det var rätt val, vi bestämde oss helt enkelt för att gå på en annan strategi med två stopp.

Binotto var tacksam för stödet från tifosi under helgen

”Att vi helt enkelt inte hade samma strategi som Max eftersom vi tror att han skulle ha varit snabbare. Så vi kom in. Max och Red Bull var också redo för depåstoppet, så förmodligen hade de valt att göra motsatsen till Charles. Vi kom in, de stannade ute. Vi hade två stopp, de hade ett och Max var helt enkelt snabbare.

LÄS MER: 6 vinnare och förlorare från Italiens Grand Prix – Vem var bäst på Monza?

När han reflekterade över helgen i sin helhet sa Binotto: ”Jag tror att jag behöver ett glas rödvin eftersom det är en mycket hektisk helg. Mycket press. Men ändå var vår Tifosi där. Jag tycker att det är fantastiskt att ha deras stöd och att se dem verkligen heja på oss eller heja varje gång Carlos körde om, det är fortfarande en bra känsla.”

Ferrari är 139 poäng bakom Red Bull i konstruktörsmästerskapet, men behåller sin ledning över Mercedes efter att ha överträffat silverpilarna med fem poäng i Italien.