Innan NASCAR Cup Series 2022 officiellt startar, ger vi dig information om förare att hålla ögonen på, ändringar i bilar och schema med mera.NASCAR-säsongen 2022 är här.Tekniskt sett var den redan här, eftersom vi fick en förhandsvisning av säsongen den 6 februari när Cup Series körde ett uppvisningslopp på Los Angeles Coliseum – ja, det Los Angeles Coliseum, som byggdes om till en tillfällig kvartsmilsbana.Men nu räknas tävlingarna. Daytona 500 är på söndag, vilket är startskottet för en helt ny era i NASCAR. Det finns en ny bil. Det finns nya team. Och det finns en växande känsla av optimism om framtiden för en racingliga som har drabbats av svåra tider under de senaste ett och ett halvt decenniet.Så, med scenen klar, låt oss ta en titt på vad vi kan förvänta oss av den kommande NASCAR-säsongen.Vad är nytt i NASCAR Cup Series 2022?Med jämna mellanrum gör NASCAR om sina bilar, och fansen blir lika mycket glada som rädda för hur de nya bilarna kommer att påverka tävlingsprodukten. Den nya generationen bilar – den sjunde generationen NASCAR-bilar – lovar att göra några stora förändringar i den produkten på banan.Vad är annorlunda med bilarna?Ett ton.Även om man bortser från det faktum att bilarna kommer att se annorlunda ut och att NASCAR har flyttat sidonumren från under fönstret upp till strax bakom det främre hjulhuset, finns det ett antal förändringar:

  • En enda lug-mutter på däcken i stället för fem, vilket kommer att förändra hur depåstopps fungerar radikalt.
  • En helt symmetrisk kaross, vilket bör göra aerodynamiken mindre viktig och leda till en mer förarcentrerad strategi.
  • starkare delar som ska hjälpa bilarna att överleva olyckor
  • en motor med 670 hästkrafter

Dessutom har NASCAR arbetat för att se till att teamen använder samma delar, vilket minskar några av de fördelar som de stora penga-teamen har haft tidigare. Genom att närma sig en spec-modell bör klyftan mellan de som har och de som inte har något i NASCAR minska, vilket gör att fler team kan vara konkurrenskraftiga. Nej, vi kommer inte plötsligt att se Rick Ware Racing-bilar vinna lopp, men vi bör se dessa bilar hålla bättre takt med fältet och inte bli omkörda lika ofta.NASCAR Cup Series 2022 – historier att hålla koll påDen nya bilen är den största grejen inför den här säsongen, men det är inte det enda man måste vara uppmärksam på. Här är några andra storylines att följa:Kan Kaulig Racing övergå till Cup-serien?Det är inte ofta som ett nytt team gör väsen av sig i NASCAR. Visst, Bubba Wallace vann ett lopp förra säsongen för teamet 23XI Racing, men det teamet ägdes också av den nuvarande Cup Series-föraren Denny Hamlin. Vi får inte många konkurrenskraftiga nya team i sporten.Men det kan ändras i år. Kaulig Racing har kört i Xfinity Series sedan 2016. Under de senaste säsongerna har teamet gått från ”solidt Xfinity-team i mitten av gruppen” till ”seriösa utmanare om Xfinity-titeln”, med teamet som placerar en förare bland de fyra sista 2020 och 2021.Förra året ökade teamet sin satsning på Cup Series och körde nio lopp, där A.J. Allmendinger vann ett av dem. Nu kommer teamet att köra två Cup-team på heltid med Justin Haley i den ena bilen och en roterande skara förare i den andra.Massor av förändringar för förare och teamDet var en eventuell lågsäsong när det gäller förare och lagrörelser.Chip Ganassi Racing lämnade NASCAR och Trackhouse Racing – som ägs av den tidigare föraren Justin Marks och rapparen Pitbull – köpte teamets tillgångar. Ross Chastain, som körde för CGR förra året, kommer att ansluta sig till Trackhouse-föraren Daniel Suarez i teamet.Richard Petty Motorsports såldes under säsongen till det mångåriga Truck Series-laget GMS Racing. Det har bytt namn till Petty GMS Motorsports och kommer att ha ett tvåbilsteam med Ty Dillon och Erik Jones.JTG Daugherty har minskat till ett team, med Ricky Stenhouse Jr. kvar i 47:an. Kurt Busch kommer att köra en andra 23XI-bil.Brad Keselowski skakar om Ford-lägretOch naturligtvis är det den största förändringen: Brad Keselowski är nu delägare i Roush Fenway Racing.Den tidigare mästaren i Cup Series kommer att köra bil nummer 6 för det omdöpt RFK Racing. Roush, som en gång var ett av NASCAR:s bästa team, har kämpat under det senaste decenniet, men förhoppningen är att denna flytt kommer att ge teamet ny kraft.Keslowskis flytt från Team Penske öppnade upp en plats i 2-bilen, som kommer att fyllas av rookien Austin Cindric, mästare i Xfinity Series 2020. Cindric körde en handfull lopp förra året för Penske, ledde varven på COTA och Road America och slutade nia på Indy. Han kommer att vara ett omedelbart hot om att vinna på vägbanor.Cindric var tänkt att tävla på heltid för Wood Brothers, men Keselowski-nyheterna skakade om saker och ting. Nu glider Harrison Burton in på uppdraget.NASCAR Cup Series 2022 schemaändringarDen största ändringen i årets schema är att World Wide Technology Raceway – i många år känd som Gateway – har lagts till i schemat och ersätter ett Pocono-lopp.Banan har aldrig stått värd för ett lopp i Cup Series, även om den fanns med på Xfinity-programmet fram till 2010 och har funnits med på Truck Series-programmet sedan 2014. Nuvarande Cup Series-förare som har en lägre serieseger här: Kevin Harvick, Martin Truex Jr, Kyle Busch, Brad Keselowski, Bubba Wallace, Cole Custer, Christopher Bell, Justin Haley och Ross Chastain. Så även om det är en ny bana har en stor del av det här fältet erfarenhet här.Dessutom återkommer Auto Club till schemat efter att det inte var med förra året på grund av COVID-begränsningar. Detta väntas bli det sista loppet på tvåmilsbanan innan den delvis rivs för att skapa en kortbana inför säsongen 2023.NASCAR Cup Series-förare att hålla koll på 2022Även om vi ännu inte vet hur den nya bilen kommer att påverka fältet kan vi förmodligen anta att de bästa förarna fortfarande huvudsakligen kommer att vara de bästa förarna, och det bästa stället att börja när vi diskuterar dessa förare är med den regerande Cup Series-mästaren Kyle Larson.Larson stängdes av under större delen av säsongen 2020 efter att ha använt ett rasistiskt skällsord under ett tävlingsevenemang online. Han förlorade också sin körning med Chip Ganassi Racing efter incidenten. Men Larson återvände från avstängningen 2021 och tog över bil 5 för Hendrick Motorsports.Att sätta Larson i en elitbil ledde till en dominerande säsong. Han vann 10 lopp 2021; han hade bara vunnit sex totalt under sina första sju säsonger. Han hade också 20 topp femor och 26 topp 10or och ledde 2 581 varv. Larson fick äntligen chansen att köra för ett NASCAR-team i toppklass och resultaten var ännu större än vad Larson-fansen länge hade trott att han var kapabel till.Martin Truex Jr. ledde Joe Gibbs Racing i segrar förra året med fyra, medan Denny Hamlin och Kyle Busch hade två vardera och Christopher Bell vann en gång. Det var ett starkt år för Toyota-teamet, som blev ännu bättre när Bubba Wallace, som körde för det anslutna 23XI Racing, också vann ett lopp.Kommer detta äntligen att bli året då Hamlin får den svårfångade första titeln? Man kan göra ett bra argument för att Hamlin har överträffat Mark Martin för titeln som bästa NASCAR-förare någonsin utan ett mästerskap. Hans 25 topp 10-placeringar förra året var näst bäst i serien.Och naturligtvis kan man aldrig räkna bort Larsons Hendrick-lagkamrat Chase Elliott. Hans två segrar i fjol var hans minsta antal sedan hans segerlösa säsong 2017, men han ledde näst flest varv i sin karriär och slutade fyra i poäng. Mästaren från 2020 förbättrade faktiskt sin genomsnittliga placering 2021 från 11,7 till 11,4 också. Larson fick mest uppmärksamhet, men Elliott är en utmärkt kandidat för att komma ut och göra en Larson-liknande säsong.Vad händer i Xfinity och Trucks?Vi gör det här snabbt.I Xfinity har den regerande mästaren Daniel Hemric flyttat över till Kaulig Racings bil nr 11. Richard Childress Racing har tagit två av de bästa förarna i Truck Series till Xfinity för att köra hela säsongen med Sheldon Creed och Austin Hill. Ty Gibbs kommer att köra på heltid efter att ha vunnit fyra gånger på 18 starter förra året. Se Gibbs som den tidiga mästerskapsfavoriten, men räkna inte bort någon av JR Motorsports-förarna: Sam Mayer, Justin Allgaier, Josh Berry och Noah Gragson.När det gäller Truck Series ser det annorlunda ut där, med några nyckelförare som flyttar till andra serier. Men den regerande mästaren Ben Rhodes är tillbaka för ThorSport, medan Ty Majeski, Matt Crafton och Christian Eckes också kommer att tävla för teamet. Men baserat på förra året är Kyle Busch Motorsports förare John Hunter Nemechek den förare som ska besegras 2022. Hans fem segrar ledde serien förra året och han noterade 12 topp-femmor under 22 lopp. Han ledde 572 varv, vilket var andraplatsen efter Sheldon Creed, som nu kör i Xfinity.För alla NASCAR- och motorsportsnyheter, se följande Bortom flaggan, FanSideds hem för allt som rör motorsport.