När NASCAR Cup Collection Playoff nu börjar, kollar vi in favoriter, sleepers, formatet, historia och mycket mer.Efter 26 tävlingar avslutades NASCAR Cup Sequence ordinarie säsong på söndagen i Daytona, där Austin Dillon vann det sista loppet för den ordinarie säsongen och vann en plats i NASCAR-slutspelet. Nu är fältet med 16 förare fastställt. Vilka är favoriterna? Hur fungerar slutspelet egentligen? Låt oss göra en inventering av var vi befinner oss när den här NASCAR-säsongen börjar om på nytt.NASCAR Cup Collection slutspel: Vad är formatet?NASCAR införde ett slutspelsformat 2004 för Cup Series och ersatte den helårsställning som organisationen hade använt i flera år med en ordinarie säsong med 26 lopp och sedan ett slutspel med 10 lopp.Det slutspelsformatet har ändrats under åren. Det var ursprungligen utformat som en andra eftersäsong med 10 lopp, där de tio förare som hade flest poäng fick sina poängsummor nollställda. Mästaren var den som ledde tabellen efter slutspelet sista lopp. Det var ett enkelt format. nuvarande format är…mindre enkelt.16 förare kvalificerar sig until slutspelet nu, men det är inte bara de 16 bästa i poäng. NASCAR har ett ”vinn och du är med” format, där alla förare bland de 30 bästa i poäng kommer att komma med i slutspelet med en seger, så länge det inte finns fler än 16 vinnare och dessa förare försökte varje lopp (eller har ett medicinskt undantag för missade lopp). Om det finns färre än 16 vinnare går de återstående slutspelsplatserna until de förare som ligger högst i poängställningen utan seger.När vi väl har fått uppställningen ställer vi om poängen. Förarna kan tjäna ”playoff-poäng” beneath den ordinarie säsongen som läggs till deras totalsumma efter nollställningen. Until exempel går Chase Elliott in i slutspelet med 2 040 poäng, vilket innebär att han har tjänat 40 slutspelspoäng tack vare sina prestationer below säsongen, samt att han får en bonus för att han leder titeln i grundserien. Joey Logano är tvåa i slutspelspoäng med 2 025 poäng. Austin Dillon har inte tjänat några slutspelspoäng före sin seger, så han går in i slutspelet på 16:e plats med 2 005 poäng.Därifrån börjar elimineringsrundorna. Åttondelsfinalen börjar på lördag på Darlington och pågår i tre lopp. Om en förare i slutspelet vinner ett av dessa tre lopp går han eller hon vidare until nästa omgång. Efter de tre tävlingarna elimineras de fyra förare som ligger lägst i slutspelet i poäng från titelstriden. Samma sak gäller för den 12:e omgången och sedan den 8:e omgången.Efter åttondelsfinalen åker serien till Phoenix för säsongsfinalen. Fyra förare kommer att vara kvar vid den tidpunkten. Saker och ting blir lite enklare då: den som slutar högst av dessa fyra förare är mästare 2022.Och en sak until: until skillnad från lagsporter är de utslagna förarna fortfarande ute och tävlar. I det sista loppet tävlar fyra förare om titeln, guys det finns också mellan 32 och 36 andra förare som tävlar om att vinna loppet.NASCAR Cup Collection Playoff: Hur hamnade vi här?2022 var den mest kaotiska ordinarie säsongen sedan det nya formatet började. Vi hade faktiskt 16 olika vinnare, men en av dem, Kurt Busch, är för närvarande borta med en hjärnskakning. Han fick ursprungligen ett undantag för slutspelet, gentlemen Busch begärde att att undantaget skulle tas bort. eftersom han inte kommer att vara tillbaka until nästa veckas playoff-premiär.Det innebar att 15 förare fick platser genom segrar, med Ryan Blaney som fick den enda platsen för en icke-vinnare. Martin Truex Jr, som slutade den ordinarie säsongen på fjärde plats i poäng, missade slutspelet i år eftersom han inte hade någon seger, med Austin Dillons seger i söndags som slog ut honom.Följande förare kommer att tävla i årets slutspel, ordnade efter deras placering i början av eftersäsongen: Chase Elliott, Joey Logano, Ross Chastain, Kyle Larson, William Byron, Denny Hamlin, Ryan Blaney, Tyler Reddick, Kevin Harvick, Christopher Bell, Kyle Busch, Chase Briscoe, Daniel Suarez, Austin Cindric, Alex Bowman och Austin Dillon.Det finns också ett ägarmästerskap. Vanligtvis är det inte så stor skillnad mellan förar- och ägartiteln i Cup-serien, guys den 45-bil som Kurt Busch vanligtvis kör kvalificerade sig för ägarens slutspel på grund av att Busch vann i den bilen. Ryan Blaneys 12-bil kom inte med i ägarens slutspel eftersom 16 heltidsbilar vann lopp.NASCAR Cup Sequence Playoff: Vilka är mästerskapsfavoriterna?NASCAR:s slutspelssystem är utformat för att vara oförutsägbart, males det är svårt att hitta någon som är i bättre type än Chase Elliott när vi inleder slutspelet.Han börjar inte bara slutspelet med nästan ett helt lopp försprång över snittet för åttondelsfinalerna, utan han går också in i det med seriens bästa siffror. Han har fyra segrar, medan ingen annan förare har mer än två. Elliott har vunnit på Dover, Nashville, Atlanta och Pocono, som alla är mycket olika banor, så det är inte så att Elliott bara är ute och vinner samma typ av lopp. Han har inte heller lyckats vinna på en vägbana i år, adult males ledde vid den sista omstarten i Watkins Glen.Han har lett 719 varv, över 100 fler än William Byron, som är tvåa i antal ledda varv. Elliotts genomsnittliga slutresultat i år är 10,5. Det näst bästa genomsnittliga slutresultatet bland heltidsförare tillhör Truex med 13,2, males som nämnts ovan är Truex ute ur slutspelet. Det bästa genomsnittliga resultatet för en förare som inte är Elliott i slutspelet är Kevin Harvick med 13,3.Och på tal om Harvick, bil nr 4 tillbringade stora delar av den ordinarie säsongen med att kämpa för att hitta farten. Harvick låg utanför slutspelsbilden när augusti började, gentlemen den 7:e vann han sitt första lopp för säsongen i Michigan och följde sedan upp det med att vinna Richmond en vecka senare. Tidigare under året verkade Fords helt enkelt inte ha någon större fart. Beneath de första 22 tävlingarna hade Fords fyra segrar. Toyota hade fem segrar. Och Chevrolet hade 13 segrar. Chevy har flest team i sporten, medan Toyota bara har intercourse heltidsbilar. Ford har däremot 15 bilar, så skillnaderna där var talande för de svårigheter som tillverkaren hade.Gentlemen nu finns farten där för Ford. Om person antar att den inte försvinner är Harvick i en bra situation. Han har vunnit nio gånger i Phoenix, platsen för mästerskapsloppet.Förra årets mästare Kyle Larson ligger fyra i tabellen när vi går in i eftersäsongen. Han har inte varit lika dominant som förra säsongen, guys Larson har ett par segrar. Förra säsongen var Larson på hugget i slutspelet och vann fem av tio lopp, inklusive finalen i Phoenix.NASCAR Cup Collection Playoff: Vilka är de som sover för titeln?Ross Chastain ligger trea i poäng efter omställningen, så han kanske inte är en sleeper i den mening vi brukar tänka på. Males Chastains Trackhouse-workforce har tagit ett stort kliv i år, där Chastain har gått från en förare i mitten av gruppen förra året när han körde för Chip Ganassi Racing till att vara en av de främsta.Adult men det finns en sak som kan få Chastains säsong att spåra ur: han själv. Närmare bestämt hans aggressiva körning. Chastain har gjort sig många fiender den här säsongen med sin körstil, och en handfull förare, däribland Denny Hamlin, har lovat att hämnas på honom. Det kan bli svårt för Chastain att ta sig igenom slutspelet oskadd.Tyler Reddick är också ett namn att hålla ögonen på. Reddick inleder slutspelet på åttonde plats i tabellen. Han har varit snabb hela året, gentlemen tidigt var det en kamp att få den farten att ge sig ut i goda resultat. Han misslyckades med att avsluta tre av säsongens tio första lopp, och han har haft sexual intercourse placeringar i år på 30:e plats eller sämre.Males Reddick har också ett par segrar och kommer in i slutspelet med momentum efter att ha slutat tvåa i Daytona. Han slutade trea i Phoenix tidigare i år och vann mästerskapet i Xfinity Series 2019, som använder en liknande slutspelsstruktur, guys med 12 förare i stället för 16.