Det är dags för fältet att bege sig till hastighetens tempel på Monza. Det är Ferraris hemmaplan – men är Max Verstappen säker på seger i Italiens Grand Prix 2022? Låt oss ta en titt och se hur spelarna röstar på F1 Play

Kampen om pole positionen

Max Verstappen kommer till Italien efter att ha tagit pole position (med hundradelar) på Zandvoort. Det är avgörande att holländaren också satte den snabbaste tiden med sex tiondelar av en sekund i kvalet till Belgiens Grand Prix, innan gridstraff började gälla och skickade ner honom till P14 på startfältet.

Eftersom Monza är en höghastighetsbana med låg downforce är den allmänna uppfattningen att Red Bull är redo att slå igenom i Italien. Så man kan förvänta sig att Verstappen tar pole position – och det är svårt att argumentera mot det.

TECH TUESDAY: Varför minskade Red Bulls fartövertag så dramatiskt på Zandvoort?

Dessutom är hans teamkollega Sergio Perez, plus Mercedesförarna, McLarens Daniel Ricciardo, Aston Martins och Williams på väg att få motorrelaterade gridstraff. Valtteri Bottas är också orolig. Monza kan vara ett klokt ställe att ta dessa straff på, med tanke på dess benägenhet för omkörningar på banan.

Så om vi antar att Verstappen är favorit att ta pole position och Perez andrahandsfavorit, kommer Ferrari säkert att vara deras näst bästa utmanare – som de var i Belgien. Trafik på ett flygande varv eller en låsning genom Lesmos verkar vara Verstappens största bekymmer i helgen. När det gäller regn finns det för närvarande en liten chans att kvalet blir vått eller till och med fuktigt på Monza.

Kvalificeringssegrar de senaste fem åren:

  • 2021 – Valtteri Bottas (Mercedes)
  • 2020 – Lewis Hamilton (Mercedes)
  • 2019 – Charles Leclerc (Ferrari)
  • 2018 – Kimi Räikkönen (Ferrari)
  • 2017 – Lewis Hamilton (Mercedes)

FAN VIEW: Bara 24 timmar efter fredagsträningen rusade Max Verstappen till pole i Zandvoort. Äktenskapet mellan den flygande holländaren och Red Bull RB18 visar sig vara mycket speciellt 2022, och den regerande världsmästaren har mer än 80 procent av F1 Play röstar hittills för att vara snabbast på ett enda varv på Monza på lördag.

Red Bull har korten i handen när de går in i Italien

I mixen för seger

Monza har gett fantastiska resultat de senaste åren, med Pierre Gasly som vann 2020 och Daniel Ricciardo som ledde en McLaren-tvåa 2021. Gaslys seger var särskilt chockerande eftersom han blev den första föraren att vinna ett Grand Prix på Monza från P10 i startfältet.

Av de 71 Grand Prix på Monza har 25 vunnits från pole position, 13 från P2 på gridden och 12 från P3 – så 21 har vunnits från fjärde plats eller lägre. Men under hybridera är Gasly fortfarande den enda föraren som vunnit loppet från fjärde plats eller lägre. Hans seger var därför en anomali.

LÄS MER: Vi måste nog försöka ganska hårt för att förlora den, säger Horner när Red Bull siktar på båda titlarna för första gången sedan 2013.

Med Verstappen i handen är det svårt att se bort från Red Bull-föraren när det gäller seger här, och det faktum att det bara har varit tre säkerhetsbilar på Monza under de senaste 10 loppen, och två VSC:er under den tiden, bådar inte gott för någon som hoppas på att göra en sen vinst. Visst, det har redan varit 37 avgångar den här säsongen – en högre andel DNF:s än förra säsongen – men Verstappen verkar ha kraften att slå bort alla utmanare under omstarter.

Ferrari har återigen en mindre chans till seger, men om de lyckas placera två bilar bakom Verstappen i kvalet – något som kan hända om Perez får ett gridstraff här – kan Scuderia minska sina odds.

Segrar de senaste fem åren:

  • 2021 – Daniel Ricciardo (McLaren)
  • 2020 – Pierre Gasly (AlphaTauri)
  • 2019 – Charles Leclerc (Ferrari)
  • 2018 – Lewis Hamilton (Mercedes)
  • 2017 – Lewis Hamilton (Mercedes)

FAN VIEW: Återigen är det här en historia om total dominans i röstning för Verstappen – en riktig jordskredsseger. Ferraris Charles Leclerc ligger på en mycket avlägsen andraplats när han ser ut att ge lite jubel till tifosi i Monza, medan Lewis Hamilton ligger på tredje plats i omröstningen efter sin nära miss i Zandvoort i helgen.

Ricciardo tog en fantastisk seger här förra säsongen.

Podium outsiders

Om Ferrari är det näst bästa laget efter Red Bull, så är Mercedes i hög grad outsiders här. Deras tempo på hårda däck på Zandvoort kan få Silver Arrows att gå långt på de vita däcken på Monza, men det betyder inte att de kommer att få samma resultat som förra helgen.

Dessutom klarar sig Mercedes inte så bra på banor med låg downforce, och de kommer troligen att behöva lite tur för att kapitalisera och nå podiet.

LÄS MER: ”Jag tar hellre risken att vinna”, säger Wolff när han försvarar Mercedes Safety Car-strategi i Zandvoort.

Förutom Lewis Hamilton och George Russell är Alpines Fernando Alonso en annan förare som har klarat sig bra den senaste tiden och som säkert är värd en pallplats någon gång.

Återigen, med Red Bull som har dominerat på Spa, är det svårt att förutse att någon annan än Verstappen och Perez kommer att ockupera de två första platserna. Carlos Sainz var snabb där och kan mycket väl vara tillbaka på pallen i helgen. Det vill säga, om inte de två främsta kraschar, som de gjorde förra säsongen. Det kommer väl inte att hända igen?

Podier under de senaste fem åren:

  • Mercedes – 7
  • Ferrari – 3
  • McLaren – 3
  • AlphaTauri – 1
  • Racing Point – 1

FAN VIEW: Det är oundvikligt att de stora kanonerna Red Bull, Mercedes och Ferrari är nära att låsa ut röstning för pallplatser i Italien, men det finns en man som åtminstone har en viss chans att förstöra den festen. Det skulle vara Alpines Fernando Alonso efter ännu en fin körning i Nederländerna i söndags.

Sainz gick med Red Bulls på pallen i Belgien

Poängpotential

Om man bortser från Mercedes, som åtminstone kommer att sikta på poäng om de inte får en pallplats i helgen, är Alpine det lag man bör hålla ögonen på, eftersom Esteban Ocon och Fernando Alonso har gjort poäng på ett jämnt sätt den här säsongen. Den sistnämnde är inne på en serie på 10 poäng, den längsta av alla utom Verstappen.

Norris är en annan förare på en solid svit under 2022, han har tagit poäng under alla utom fyra helger den här säsongen, även om han inte klarade sig så bra på Spa-Francorchamps med P12 mot sin lagkamrat Ricciardos P15.

LÄS MER: ”Det är något fel som vi måste ta itu med”, medger Binotto efter ett tufft holländskt GP för Ferrari

Sebastian Vettel har varit snabb de senaste veckorna och kan vara med i mixen för topp 10, medan Alex Albon är en annan förare att hålla utkik efter, med sin Williams snabb på raksträckorna om än lite mer motsträvig i kurvorna.

Slutligen gjorde AlphaTauri poäng i Belgien tack vare Pierre Gasly och har en chans att göra det igen i Monza – även om de kommer att få kämpa för att hålla jämna steg med Alpines i helgen.

Poäng under de senaste fem åren:

  • Mercedes – 152
  • Ferrari – 100
  • Red Bull – 47
  • McLaren – 76
  • Aston Martin/Racing Point/Force India – 52
  • Alpine/Renault – 43
  • AlphaTauri/Toro Rosso – 27
  • Haas – 16
  • Williams – 15
  • Alfa Romeo/Sauber – 2

FAN VIEW: Alonso ses som en låst för att vara med i poängen i Monza medan hans Alpine-teamkompis Esteban Ocon också är en stark favorit så här långt i omröstning för att hamna på topp 10. Det finns också gott om stöd för Mick Schumacher i Haas, Aston Martin-paret Sebastian Vettel och Lance Stroll samt Alex Albon i Williams.