Max Verstappens segersvit stoppades i Singapore, men Red Bull är fortfarande på gång när Sergio Perez förlängde teamets segersvit till sex lopp i rad – men vem kommer att ta hem bytet i Suzuka inför Japans Grand Prix 2022? Delta i det officiella förutsägelsespelet, F1 Play
Kampen om pole positionen
Teamen har uppnått enorma streaks i rad i kvalet till Japans Grand Prix med Ferrari (1998-2004), Red Bull (2009-2013) och Mercedes (2014-2018) som har klarat kvalet på Suzuka under flera år. Kanske beror det på att detta är en bana med medelhögt tryck som gynnar ett stabilt ”allround”-paket – den typ av bil som är tillräckligt snabb för att vinna ett världsmästerskap.
År 2019 tog Ferrari en lockout på första raden tack vare Sebastian Vettels pole position, och den SF90-bilen var snabb på lördagar, där Vettel tog den femte i en sekvens av sex raka pole positioner för Scuderia den säsongen. I år är Ferrari återigen starka i kvalet och bör räkna med att slåss om pole positionen igen.
LÄS MER: Sainz kräver att Ferrari ”tar fart” med starka resultat i de sista tävlingarna under 2022.

Vettel bröt en rad Mercedes pole positions genom att klara kvalet på Suzuka 2019

Red Bull har tenderat att inte vara lika snabba som Ferrari på lördagar den här säsongen, innan de har hittat sin takt på söndagar. Mästerskapsledarna tog senast pole position i Nederländerna, tack vare Max Verstappen, som levererade vad som var deras femte kvalseger för säsongen. Det skulle inte vara förvånande om den trenden fortsätter i Japan.
Med regn som väntas fortsätta under veckan och som kommer att påverka fredagens träning på Suzuka, kommer greppet att vara mycket viktigt i lördagens kval (som för närvarande väntas bli torrt).
Dessutom förväntas Suzukas banyta stressa framdäcken mer än någon annan bana, vilket gör att kvalet kommer att bli ett allvarligt prov på förarnas lugn.
Charles Leclerc och Carlos Sainz behöver ett perfekt genomförande för att nå pole position, med Sergio Perez och Verstappen som håller dem på tårna.
POWER RANKINGS: Hamilton och Verstappen missar topp 10 när resultaten kommer in från Singapore
Polepositioner i de fem senaste loppen:

  • 2019 – Sebastian Vettel (Ferrari)
  • 2018 – Lewis Hamilton (Mercedes)
  • 2017 – Lewis Hamilton (Mercedes)
  • 2016 – Nico Rosberg (Mercedes)
  • 2015 – Nico Rosberg (Mercedes)

FAN VIEW: Trots att Charles Leclerc tog pole i Singapore ligger han långt efter Max Verstappen i omröstningen om att vara snabbast på ett enda varv på Suzuka i helgen. Holländaren har nästan fem gånger så många röster som monegasken i den tidiga omröstningen. F1 Play Omröstning, trots missarna i Marina Bay.

Verstappen slutade på åttonde plats i Singapore – kan han återhämta sig här?

I mixen för seger
Regn är förutspått för söndag, men i det här skedet förutspås Grand Prixet äga rum under torra förhållanden. Om det förblir torrt bör det bli en match mellan Red Bull och Ferrari. Och Verstappen, som behöver seger och snabbaste varv för att garantera mästerskapet på söndag, kommer att vara ute efter den segern.
Red Bull kan ha en liten fartfördel gentemot Ferrari på söndag, och efter att ha tagit de sex senaste Grand Prix-segrarna är det lätt att förstå varför de är favoriter i helgen.
PALMER: Hur Perez tog emot trycket och bevisade sin street-smarthet med en sensationell seger i Singapore
Ferrari kommer inte att vara långt efter, och med högt slitage på framdäcken och strategi (en mjuk-medium one-stopper förväntas vara snabbast) som nyckelord i Japan, kommer Scuderia återigen att behöva ett perfekt genomförande för att slå Red Bull på söndag.
Hälften av de japanska Grand Prix från 2014-19 har avbrutits av säkerhetsbilar, en tredjedel av dem har avbrutits av virtuella säkerhetsbilar och en har avbrutits av en röd flagga, vilket innebär att smarta strategival i farten kan avgöra vinnaren.
Och med tanke på att de ännu inte har tagit någon seger i år än så länge är det troligt att Mercedes sex raka segrar i Japans Grand Prix kan ta slut i helgen…
Segrar i de fem senaste loppen:

  • 2019 – Valtteri Bottas (Mercedes)
  • 2018 – Lewis Hamilton (Mercedes)
  • 2017 – Lewis Hamilton (Mercedes)
  • 2016 – Nico Rosberg (Mercedes)
  • 2015 – Nico Rosberg (Mercedes)

FAN VIEW: Det är en liknande historia i omröstningen om att vinna loppet – det är rättvist att säga att väljarna gillar Verstapens chanser att vinna en andra förartitel i rad på Suzuka. Han har två tredjedelar av F1 Play röster hittills, och tre gånger så många som hans närmaste rival Leclerc. Hamilton ligger på en avlägsen tredje plats.

Singapores GP-vinnare Perez har tagit poäng i fyra raka japanska GP-deltaganden

Podium outsiders
Inte sedan 2013 har en förare som inte tillhör Red Bull, Mercedes eller Ferrari tagit sig upp på podiet i Japan. Och det var Lotus Romain Grosjean som tog P3 2013, bakom de ledande Red Bulls. Återigen är detta en bana som gynnar ”allroundförare” i hårdvaruinsatserna.
Ferrari och Red Bull kommer att vara pallkandidater i Japan, där tre olika team sällan pryder de tre första platserna. Faktum är att den senaste gången tre olika team tog sig upp på pallen i Japans GP var 2012, då Saubers Kamui Kobayashi tog en fantastisk P3 på hemmaplan bakom Ferraris Felipe Massa och Red Bulls vinnare Vettel.
LÄS MER: ”Vi hade en bil att vinna” – Russell erkänner att han och Mercedes missade ett gyllene tillfälle i Singapore
Mercedes går därför in i helgen som små outsiders, och Toto Wolff har redan spelat ner deras kvalchanser – men säger att han hoppas att detta kommer att ”balanseras med en starkare söndagseftermiddag”.
Om Silver Arrows kan dra nytta av säkerhetsbilar och eventuella avstängningar – av vilka det i genomsnitt bara har varit två per japanskt Grand Prix under de senaste fem säsongerna – kan de kanske lyckas få med sig en överraskande pallplats på söndag. Men de måste ha tur som faller dem i smaken.
När det gäller resten av fältet är Lando Norris fortfarande den enda föraren som inte är en Ferrari/Red Bull/Mercedes-förare som har tagit en pallplats den här säsongen, vilket understryker hur osannolikt det är att vi får se en chock på Suzuka.
Podier under de senaste fem loppen:

  • Mercedes – 9
  • Red Bull – 4
  • Ferrari – 2

FAN VIEW: Maktbalansen i Mercedes-garaget håller helt klart på att förändras. Hamilton har dubbelt så många F1 Play röstar som teamkompisen George Russell i kampen om en pallplats på Suzuka på söndag.

Mercedes har närmat sig Ferrari och Red Bull de senaste veckorna.

Poängpotential
Motorstraff kan komma in och skaka om startfältet i Suzuka, med McLarens Daniel Ricciardo, Aston Martin och Williams som fortfarande inte har tagit sin fjärde uppsättning delar till drivaggregatet och de straff som följer av detta.
McLaren är det formstarkaste laget efter att ha tagit 22 poäng i Marina Bay, och dessa poäng hjälpte dem att ta sig förbi Alpine till P4 i tabellen. Alpine, å andra sidan, har inte tagit poäng på två tävlingar i rad. Båda utmanarna om P4 kommer att förvänta sig att få poäng i Suzuka, och som poängställningen nedan visar, brukar ledarna i mitten av fältet i allmänhet ta hem poängen i Japan.
LÄS MER: Har McLaren signalerat en ny designriktning för F1-bilarna med sin uppdatering av Singapore GP?

Aston Martin, som är färska efter dubbla poäng i Singapore, kommer att hoppas på att ta sig in bland de tio bästa, vilket de har gjort i fyra av de fem senaste Grand Prix, medan AlphaTauri, som har tagit poäng tre gånger under de fem senaste loppen, kommer att hoppas att Yuki Tsunoda kan ta poäng på hemmaplan – även om det är mer troligt att Pierre Gasly kommer att ta poäng, eftersom Tsunoda inte har gjort det på elva raka helger.
Situationen för Alfa Romeo ser inte bra ut eftersom teamet bara har tagit en poäng på de åtta senaste Grands Prix – mindre än Williams – men P10 i Italien visade att Zhou Guanyu och 2019 års Suzuka-vinnare Valtteri Bottas fortfarande har potential att ta poäng, åtminstone.
Poäng i de fem senaste tävlingarna:

  • Mercedes – 204
  • Ferrari – 103
  • Red Bull – 98
  • Racing Point/Force India – 46
  • Williams – 14
  • Lotus/Renault – 11
  • McLaren – 10
  • Haas – 10
  • Toro Rosso – 10

FAN VIEW: Fernando Alonso kör på toppen av sina krafter för Alpine, och trots en DNF i Singapore F1 Play Spelarna ser honom som ett lås att gå bra på Suzuka i helgen. Det finns en förnyad tilltro till McLarens Daniel Ricciardo efter hans fina P5 på Marina Bay, medan Sebastian Vettel också får bra stöd.