Formel 1 återvänder till Lone Star State för USA:s Grand Prix 2022 på den spektakulära Circuit of The Americas. Vi tittar på favoriterna för pole, seger, pallplats och poäng – och tittar på hur spelarna har röstat på F1 Play, det officiella spelet för att förutsäga F1.
Kampen om pole positionen
Max Verstappen tog pole position i USA:s Grand Prix 2021 och avslutade därmed en serie kvalsegrar för Mercedes som sträckte sig från 2014-19. Holländaren tog också pole position i en mycket jämn tävling förra gången på Suzuka, där han till slut vann för att besegla mästerskapet – och det ser ut som om Red Bull kan njuta av COTA igen.
Även om banan fick ny beläggning 2020 är COTA fortfarande en ojämn bana som också kan visa sig vara utmanande när det gäller slitage av framdäck. Red Bull kommer att förvänta sig att ha ett litet tempoövertag gentemot Ferrari, men när det gäller kvalet är det verkligen jämnt mellan de två teamen; i Japan tog Verstappen pole över Charles Leclerc med bara 0,010 sekunder.
LÄS MER: En titel kvar att vinna och en amerikansk förare på banan – 5 storylines som vi ser fram emot inför USA:s GP.

Verstappen tog pole position med minsta möjliga marginal på Suzuka

Motorstraff kan komma att skaka om saker och ting, med team som funderar på ändringar på COTA, men det är ännu inte bekräftat. Sergio Perez är på väg att få ytterligare komponentrelaterade straff, medan McLarens Daniel Ricciardo, Aston Martins och Williams förare ännu inte har tagit sina fjärde motorer för säsongen.
Ferrari har fortfarande farten att ta pole position, eftersom Charles Leclerc satte tempot i lördags i Italien och Singapore, men det är oklart om Scuderia eller Red Bull kommer att föredra de stekande heta förhållandena som kommer att välkomna förarna i Austin.
F1 NATION: Rivaler att fånga och rekord att matcha – det är vår podcast för förhandsgranskning av USA:s Grand Prix.
Pole positioner i de senaste fem loppen:

  • 2021 – Max Verstappen (Red Bull)
  • 2019 – Valtteri Bottas (Mercedes)
  • 2018 – Lewis Hamilton (Mercedes)
  • 2017 – Lewis Hamilton (Mercedes)
  • 2016 – Lewis Hamilton (Mercedes)

FAN VIEW: Max Verstappen var helt dominerande i Japan för ett par veckor sedan när han tog sin andra raka världsmästartitel för förare. Inte förvånande då att han leder den F1 Play röstar för att vara snabbast på ett enda varv i Austin, med cirka 60 procent av den tidiga omröstningen. Charles Leclerc står på tur med knappt 20 % av rösterna.

Ferrari hoppas kunna förlänga kampen om konstruktörsmästerskapet i helgen…

I mixen för seger
Red Bull är på gränsen till att ta konstruktörsmästerskapet 2022 här på COTA; vid den rutiga flaggan behöver de vara minst 147 poäng före Ferrari för att snooker Scuderia och säkra sin första konstruktörstitel sedan 2013. Om Ferrari överträffar Red Bull med minst 19 poäng kommer kampen om mästerskapet att fortsätta till Mexiko.
Verstappen kan betraktas som favorit i Texas då han siktar på att ta sin andra raka seger, medan hans team är ute efter sin åttonde raka seger – en bedrift som senast uppnåddes av Mercedes 2018-19.
Ferrari är dock inte främmande för framgång på den här banan, med Kimi Räikkönen som tog sin sista Grand Prix-seger på COTA 2018. De kan upprepa den bedriften, men att hålla koll på slitaget på framdäcken och åka över de olika guppen kommer att vara nyckeln till att hålla tempot runt Texas.
TITTA: Återupplev den spännande striden mellan Verstappen och Hamilton vid förra årets GP i USA.
När det gäller att vinna i Austin är pole position inte avgörande; fem av nio segrar i USA:s Grand Prix har kommit från P1 på startfältet. De övriga fyra har dock kommit från andra plats på startfältet.
Strategi under grön flagg kommer också att vara avgörande på COTA, med tanke på att det i genomsnitt är tre DNF:s per Grand Prix och att det bara har funnits tre säkerhetsbilar och fyra virtuella säkerhetsbilar på nio Grand Prix i Austin – F1-säkerhetsbilen användes senast här 2015.
Segrar i de fem senaste loppen:

  • 2021 – Max Verstappen (Red Bull)
  • 2019 – Valtteri Bottas (Mercedes)
  • 2018 – Kimi Räikkönen (Ferrari)
  • 2017 – Lewis Hamilton (Mercedes)
  • 2016 – Lewis Hamilton (Mercedes)

FAN VIEW: Red Bull har varit ännu mer ostoppbara på tävlingsdagen och Verstappen är en ännu hetare favorit att ta sin 13:e seger på söndag på Circuit of The Americas. Han har cirka 80 procent av F1 Play röster hittills, med Leclerc (drygt 10 %) som en mycket, mycket avlägsen tvåa.

Shaquille O’Neal överlämnade trofén med stil förra året.

Podium outsiders
Med Red Bull och Ferrari som väntas vara de främsta i helgen har Mercedes en chans att få en pallplats på COTA. Det ojämna underlaget, även om det är jämnare än tidigare år, kan visa sig vara kostsamt för deras förhoppningar.
Silverpilarna hade en rad pallplatser från Azerbajdzjan till Ungern när de tycktes ta tillbaka prestationen till de som låg i täten, med George Russell som fick P2 och sedan P3 i Nederländerna och Italien – men de hade mindre lyckade resor till Singapore och Japan med en bästa P5 för Lewis Hamilton på Suzuka. Många faktorer bidrog till tuffa lopp för Silver Arrows i Asien, men om de kan hitta det tempo som de hade under sommaruppehållet är en pallplats inte utesluten.
LÄS MER: ”Vi vet vad vi måste rätta till” – Mercedes delar med sig av framstegen med sin 2023-bil
När det gäller mittfältarna, med Alpine och McLaren som fortfarande slåss om fjärdeplatsen i tabellen, kan de få det svårt att få en pallplats i Texas, där de enda förarna som inte är Red Bull/Mercedes/Ferrari som har slutat bland de tre bästa är Romain Grosjean, som slutade tvåa för Lotus här 2013, och Lewis Hamilton, som vann för McLaren 2012.
Endast två gånger har tre team tagit sig till podiet på COTA: 2012 och 2018, då Räikkönen ledde Verstappen och Hamilton.
Podier i de fem senaste loppen:

  • Mercedes – 7
  • Red Bull – 5
  • Ferrari – 3

FAN VIEW: Den stora nyheten här är det minskade stödet för Mercedes de senaste veckorna. Lewis Hamilton och George Russell ses båda som mycket osannolika att störa Red Bull/Ferrari-festen. Det finns mycket lite action utanför de ”stora sex” på startfältet, och resten kämpar för att få ihop mer än en enda procentenhet.

Alpine gick före McLaren med ett resultat i Japan; kan de orangefärgade bilarna slå tillbaka?

Poängpotential
Mercedes må vara podieutmanare, men de är fortfarande det enda laget som har fått poäng i varje Grand Prix-helg 2022. De förväntas hamna bland de tio bästa, om inte bland de fem bästa, i helgen.
Alla ögon kommer att riktas mot Alpine och McLaren i helgen, det förstnämnda laget ligger bara 13 poäng före det sistnämnda i jakten på fjärdeplatsen i mästerskapet.
Alpine studsade tillbaka från två helger utan poäng med 18 poäng från Suzuka, där McLaren bara tog en poäng. När det gäller Austin tog McLaren poäng med båda förarna 2019 och 2021, medan Alpine fick utstå ett dubbelt avbräck här förra gången – men båda teamen börjar om på nytt på COTA i denna nya era av F1.
LÄS MER: Konstruktörstiteln, segerrekord, lagstrider och mycket mer – vad återstår att avgöra 2022?
Aston Martin håller på att bygga upp ett momentum och har tagit 20 poäng (mer än Mercedes och Alpine) i sina två senaste lopp, medan AlphaTauri och Williams har tagit tre poäng på de fem senaste Grands Prix. Alfa Romeo har bara tagit en poäng under den perioden, medan Haas inte har tagit några poäng alls sedan Österrike.
Poäng som tagits under de senaste fem loppen:

  • Mercedes – 173
  • Ferrari – 113
  • Red Bull – 110
  • McLaren – 36
  • Alpine/Renault – 36
  • Aston Martin/Racing Point/Force India – 22
  • AlphaTauri/Toro Rosso – 13
  • Williams – 8
  • Alfa Romeo/Sauber – 1
  • Haas – 1

FAN VIEW: Alpinparet Esteban Ocon och Fernando Alonso var fantastiska i Japan och förväntas gå riktigt bra igen i Texas. Alonso tros kunna slå sin teamkollega den här gången, medan Sebastian Vettel förväntas få en produktiv helg under sin sista F1-race på COTA.