Red Bulls rådgivare Helmut Marko har hyllat Max Verstappen för att han har ”visat sin klass” under hela säsongen 2022 efter att holländaren tog sin andra F1-världstitel med seger i Japans Grand Prix.
Verstappen slutade mer än 25 sekunder före nästa bil på Suzuka när han tog sin 12:e seger för kampanjen, och mästerskapet bekräftades när Ferrari-rivalen Charles Leclerc fick ett tidsstraff för att ha skurit av chikanen på det sista varvet.
F1 NATION: Inuti Max Verstappens firande av titeln i Suzuka
När Marko talade med Sky Sports F1 om prestationen och de dramatiska omständigheterna sa han: ”Det är otroligt. Vi fick reda på det först när speakern sa ’Grattis, det är världsmästerskapet’. Det var en stor överraskning, men en mycket trevlig överraskning.”
När det gäller Verstapens utveckling i år, där holländaren har dominerat förhandlingarna den här säsongen efter att ha slagit ut Mercedes Lewis Hamilton om titeln 2021, konstaterade Marko: ”Han är mycket mer avslappnad. Han är en mycket mer mogen förare.

Max Verstappen: En dubbel världsmästare: Max Verppensten: Uppkomsten av en dubbel världsmästare

”I Budapest eller Spa, i första kurvan på första varvet (när Verstappen startade i mittfältet), tänkte jag: ’Vem sitter i den här bilen?’. Han lät bilar passera och när han väl var i fri luft, pang, då visade han sin klass. Det är ett stort steg och jag tror inte att det är slutet på vad vi har sett av hans prestationer.”
Verstappen har anslutit sig till en exklusiv lista av dubbla världsmästare med sin krona 2022, och Marko frågade om 25-åringen har vad som krävs för att fortsätta och överträffa rekordet på sju som innehas av Hamilton och Michael Schumacher.
BUXTON: Varför jämförelser med Schumacher är oundvikliga efter Verstapens imponerande lopp mot sin andra titel
”Jag trodde att Michaels rekord aldrig skulle kunna slås och sedan gjorde Lewis samma mängd. Jag tror att det måste finnas så många faktorer tillsammans för att man ska kunna åstadkomma något. [like that]. Men han är inte typen som går efter rekord, jag tror att han en dag kommer att säga ’bra’ och gå därifrån”, tillade Marko.
Red Bulls fokus kommer nu att skifta till att säkra P2 i förarställningen med Sergio Perez, som leder med en poäng före Leclerc, och att säkra sin första konstruktörstitel sedan säsongen 2013 – teamet ligger 165 poäng före Ferrari med fyra lopp kvar att köra.