Christian Horner hade det roliga jobbet att se sin adept dominera förhandlingarna i Mexico City Grand Prix, när Max Verstappen tog seger nummer 14 och därmed rekordet för flest segrar under en säsong. Eftersom Horner var där när Sebastian Vettel lyckades slå det tidigare rekordet på 13 segrar med Red Bull 2013, är han väl lämpad att bedöma hur imponerande Verstappens prestation var – och hur den jämfördes med Vettels.
Verstappen var den första pole-sittern som vann här sedan 2016, och den första som ledde det första varvet – den långa vägen ner till kurva 1 gör ofta P1 till en svår plats att starta från. Han lyckades förlänga sin stint på de mjuka däcken tillräckligt länge för att göra det möjligt att byta till mediumdäcken, och därifrån hade han fullständig kontroll.
”Jag tycker att vi i dag hade rätt strategi i dag”, sade Horner. ”Men Max var den första killen som omvandlade pole positionen till ledningen av loppet genom svängarna 1 och 2, och han kontrollerade verkligen loppet från början på de mjuka däcken, han värmde upp dem på rätt sätt, såg till att de hade lång livslängd… Det handlade om att inte missbruka däcket, vilket han har varit mästerlig på i år.
FAKTA OCH STATISTIK: Verstappen sätter nya säsongsrekord för poäng och segrar
”När man ser hur han spelar med de verktyg han har tillgängliga i bilen är han ständigt på topp. Om man hör skämtet mellan honom och hans ingenjör har han en enorm känsla för vad däcken behöver och inte behöver. Jag tror att han alltid har varit stark på det, men i år har han varit exceptionell.”

RB18 är på väg att skriva ett nytt kapitel i F1-historieböckerna som den mest framgångsrika bilen någonsin.

Horner var teamchef 2013 när Vettel tog 13 segrar på väg mot sin sista förartitel med Red Bull, och han påpekade att en av anledningarna till att två av de mest framgångsrika säsongerna i sporten har kommit från hans förare var teamets vilja att tänja på gränserna.
”Jag tycker att det Sebastian har åstadkommit i sin karriär gör honom till en av de stora och en av de mest framgångsrika förarna i vår sport, men jag tycker att Max, det vi ser idag och i år är väldigt speciellt.
”Jag tycker ibland att hans prestationer inte får den uppskattning som de borde, för jag tycker att det vi har sett i år är en helt enastående prestation från en förare som är absolut på toppen av sitt spel.”
HIGHLIGHTS: Se hur Verstappen dominerar och tar en historisk seger i 2022 års Grand Prix i Mexico City.

2022 Mexico City Grand Prix: Verstappen korsar linjen för att besegla segern – och ta nytt rekord i F1-segrar

Med två lopp kvar för att utöka det segerrekordet har Verstappen inte visat några tecken på att lyfta foten från gasen på något sätt sedan han tog hem titeln i Japan – och Horner tvivlar inte på omfattningen av vad holländaren har åstadkommit 2022.
”Det har funnits år av dominans från Mercedes, men som enskild förare, förmodligen ja”, svarade han på frågan om detta var den mest målmedvetna säsong han någonsin sett från en förare.
LÄS MER: Verstappen skriver F1-historia när han slår Hamilton till seger i Mexiko och tar sin 14:e seger för säsongen.
”Han har vunnit flest Grands Prix på ett år nu, inom 20 lopp. Utöver det har han vunnit två sprintar. Och han har inte vunnit alla från pole position, han har varit tvungen att kämpa och tävla för många av dessa segrar. Det är ett helt enastående år – han har inte satt ett hjul fel, han har varit perfekt under hela säsongen och det är otroligt vilken nivå av jämnhet han har kunnat uppnå.”