Max Verstappen avslutade fredagsträningen mellan Ferrarierna då Red Bull verkade spela ikapp Scuderia. Den regerande mästaren sa att han dock inte var orolig för det italienska teamets prestation, efter att teamchefen Christian Horner förklarat varför teamet valde att ge holländaren en ny motor på Monza.

Ett antal förare, inklusive Mercedes Lewis Hamilton och Ferraris Carlos Sainz, kommer att sjunka ner i ordningen inför starten av söndagens lopp, medan Verstappen, med sin femte motor för säsongen, endast kommer att ta fem platser ner i startfältet. Horner gav teamets skäl för att ta straffet.

”Ja, jag menar, vi har valt att ta detta straff här på inrådan av vår motorpartner, och fem platser här är inte alltför drakoniskt, så att ha den extra motorn tillagd i vår pool för de återstående sju loppen, vi tänkte bara att strategiskt sett är det rätt sak att göra.”

LÄS MER: Verstappen, Hamilton, Sainz med flera får motor- och växellådsstraff i Monza

Verstappen, som slutade tvåa i FP2, får fem platser mindre i startfältet till söndagens italienska Grand Prix.

Verstapens teamkollega Sergio Perez tappar dock 10 placeringar efter att ha tagit sin fjärde förbränningsmotor för säsongen. Medan Verstappen slutade femma och sedan tvåa i de två träningspassen var Perez 14:e i FP1 och sedan sexa i FP2.

”Vi har haft en rimlig dag”, sade Horner. ”Jag menar att alla har gjort sitt jobb i lugn och ro. Självklart har vi testat olika däck och olika downforce-nivåer. Max har hittat en balans som han är ganska nöjd med, och jag tror att Checo kommer allt närmare den balansen nu.

”Så det finns mycket att titta på i kväll. Vi har uppenbarligen straff att ta med båda bilarna, vilket kommer att göra att vi är lite osynkroniserade, men det kommer att skapa ett riktigt spännande lopp på söndag.”

FP2: Sainz leder Verstappen och Leclerc i det andra träningspasset på Monza

Perez har en 10-placering i startfältet till söndagens lopp efter att ha tagit den första motorn ur sin tillåtna tilldelning (hans fjärde ICE för den här säsongen).

Trots att Verstappen slutade med Ferraris i FP1 och sedan delade upp dem i FP2 när Sainz satte tempot, var han inte påverkad. Han sa: ”De [Ferrari] ser bra ut. Jag är inte orolig för det, men vi har fortfarande några saker att avsluta. Men om man tittar på de långa körningarna tycker jag att vi ser ganska bra ut, och jag tror att det är det viktigaste för loppet.

”Jag tycker att bilen var ganska bra. Jag försöker bara prova några saker på bilen från FP1 till FP2 för att förstå om man kan göra saker bättre. En del fungerade, en del fungerade inte. Och jag försökte bara med långkörningsträning, naturligtvis med det lilla straff vi har, och allt verkar fungera ganska bra.”

LÄS MER: Porsche säger att F1 förblir ”en attraktiv miljö” efter att ha uteslutit Red Bull-samarbete

Perez sa att fredagen var en ”knepig” dag, men mexikanen var optimistisk om Red Bulls racefart.

”Massor av information för oss att granska inför ikväll, vilket är ganska lovande i det avseendet, eftersom vi lyckades slutföra ett mycket gediget program”, sade han. ”Det känns lätt, mycket glidning, men det är den här banans natur, så ja, jag ser fram emot morgondagen – men framför allt söndagen.”

Red Bulls tvådubbla segrar i Italiens Grand Prix har kommit från pole position tack vare Sebastian Vettel 2011 och 2013, och Verstappen har ännu inte fått en F1-podiumplats på Monza.