Christian Horner har förklarat varför det nu är rätt tid för Red Bull att börja bygga sina egna drivkraftaggregat, efter att i flera år ha varit ett kundteam.
Red Bull Powertrains (RBPT), som bildades förra året, tog över driften av Hondas drivlinor när verksamheten i Milton Keynes närmar sig att bli en egen motortillverkare från och med början av nästa drivlinacykel.
LÄS MER: Honda och Red Bull förlänger avtalet om stöd för drivaggregat fram till 2025
Innan Red Bull körde Honda-enheterna var Red Bull Renault-kunder i många år – ett partnerskap som gav fyra världsmästerskapssäsonger mellan 2010 och 2013 men som till slut slutade i bitterhet, eftersom Red Bull ansåg att Renault hamnade efter de andra tillverkarna av kraftaggregat i hybrid-eran.
Med detta i åtanke fick Horner vid sitt senaste framträdande i podcasten Beyond The Grid frågan varför teamet inte inrättade en motoravdelning på den tiden.
”Jag tror att eftersom investeringarna på den tiden och tekniken var så avancerad skulle det ha varit otänkbart och vi var förmodligen inte tillräckligt mogna som organisation för att ta oss an det, medan vi nu befinner oss i ett skede där vi är så mogna”, sade han.
”Reglerna som har införts – med homologerade motorer fram till slutet av 2025 – har gett oss den tidsperioden för att bygga upp Red Bull Powertrains för inträde 2026.
”Och med regler som är någorlunda kända gör det att vi kan ta det steget. Och naturligtvis med budgettaket också, vilket var en helt avgörande faktor för att bli en tillverkare av drivlinor, eftersom vi annars aldrig skulle kunna konkurrera med tillverkarteam som har obegränsade FoU-budgetar till sitt förfogande.”

Efter flera år med Honda kommer Red Bull att tillverka sina egna motorer från och med 2026.

När förberedelserna vid den nya anläggningen nu börjar ta fart har Red Bull fört samtal med Porsche om ett eventuellt samarbete, men det bekräftades nyligen att detta inte kommer att bli verklighet – även om den tyska tillverkaren har sagt att F1 fortfarande är ”en attraktiv miljö”.
När Horner reflekterade över utvecklingen och vad det innebär för hans team, sa han till Sky Sports F1: ”Som jag har talat om ganska konsekvent valde Red Bull att bli en tillverkare av drivkraftaggregat för mer än 18 månader sedan.
”Under den tiden har vi rekryterat några av de bästa talangerna i Formel 1 – vi har nu över 300 personer rekryterade inom Red Bull Powertrains. Vi har byggt en fabrik på 55 veckor, en toppmodern anläggning, och vi har producerat en motor, den första Red Bull-motorn någonsin.”
BORTOM GRIDET: Christian Horner om att leda Red Bulls återkomst till toppen
Han fortsatte: ”Det är ett fenomenalt företag och ett fantastiskt varumärke, men det kändes som om det inte passade ihop med Porsche för den resa vi är på väg mot och den resa vi är på.

2026 Motorföreskrifter: Allt du behöver veta

”Ingenting förändras för oss; Porsche har inte haft några synpunkter på motorn eller verksamheten, så det förändrar ingenting. Det är ett spännande nytt kapitel för Red Bull när vi blir en tillverkare av drivaggregat.”
Red Bulls tekniske direktör, Pierre Wache, medgav nyligen att teamet står inför en ”enorm utmaning” när det gäller att färdigställa en drivenhet för den nya motorera och utmana de befintliga tillverkarna Mercedes, Ferrari och Renault från början.
LÄS MER: Effektivare, mindre bränsle och koldioxidfritt – 7 saker du behöver veta om F1-motorreglerna för 2026.
Förutom Red Bull Powertrains har regeländringarna för 2026 – som innebär att F1-aggregaten kommer att behålla den nuvarande V6-förbränningsmotorarkitekturen, men med ökad elektrisk effekt och 100 % hållbara bränslen – fått Audi att engagera sig som leverantör.