Mercedes-chefen Toto Wolff har försvarat sitt teams strategi under Mexico City Grand Prix, samtidigt som han medger att Red Bulls tempo på mediumdäcket i slutskedet av loppet ”kom som en överraskning”.
Lewis Hamilton och George Russell lyckades dela Red Bull-bilarna under kvalet på Autodromo Hermanos Rodriguez, vilket väckte förhoppningar om att de skulle kunna pressa pole-sitter Max Verstappen till seger.
De två teamens alternativa däckstrategier utspelade sig dock till Red Bulls fördel, där Verstappen utförde sitt lopp på en mer aggressiv mjuk-medium-strategi, medan Mercedes-paret använde mediums och hårda däck.
LÄS MER: ”Vi vet var vi måste förbättra oss” säger Hamilton efter P2 i Mexiko
När Mercedes saknade tempo under den andra stinten, körde Verstappen slutligen till en rekordstor 14:e seger för säsongen, före Hamilton, Sergio Perez och Russell, vilket innebär att Silver Arrows väntan på seger 2022 flyttas vidare till den näst sista omgången i Brasilien.
På frågan om Mercedes borde ha varit ”modigare” med sin strategi på tävlingsdagen i Mexiko svarade Wolff med att säga: ”I efterhand är det alltid lättare att bedöma, men jag tycker att ett stopp, medium till hårt, såg ut att vara rätt strategi.

”Bilen har verkligen tagit ett steg framåt” – Hamilton nöjd med P2 i Mexiko när Mercedes närmar sig Red Bull

”Att mediumet i slutet höll så länge kom som en överraskning, men efterhand är det en sak. Om vi skulle starta om loppet skulle vi kanske välja ett annat däck.
”Det kunde ha varit [an option to] bara förlora mer tid på medium och hålla ut i ytterligare fem, sex varv, och försöka köra 30 varv på mjukt. Men det var inte heller en självklarhet – med Daniel [Ricciardo’s charge] kunde man se att det var möjligt.”
Med tanke på att Hamilton har slutat tvåa efter Verstappen i de två senaste loppen diskuterade Wolff de framsteg som Mercedes har gjort under säsongen och effekten av deras senaste biluppgraderingar.
LÄS MER: Russell ser positivt på Mercedes prestationer trots ”frustrerande” P4-placering i Mexico City GP
”Saken är den att vi är racerförare, och i det ögonblick som vi kan se [a victory] framför oss vill vi bara ta tag i det och därför finns det alltid en känsla av frustration. [at missing out],” fortsatte han.
”Men vi har kommit från en så lång väg och här är vi och tävlar för en seger, tävlar för båda bilarna på pallen, och Ferraris är bakom oss, så du måste vara ödmjuk. [about] vad vi har åstadkommit – men fortfarande sträcka sig efter stjärnorna.”

Russell säger att det kostade honom två positioner vid flaggan i Mexiko att tappa bort Hamilton i starten.

Mercedes P2- och P4-placering i Mexico City gjorde att teamet nu är 40 poäng bakom Ferrari i kampen om andraplatsen i konstruktörsställningen, men Wolff erkände att han skulle föredra att vinna ett lopp den här säsongen snarare än att säkra en andraplats.
”Den [race] seger skulle vara ett bevis på att vår bil är tillbaka för att slåss om segrar. P2 [in the standings] kan också bero på att de andra tappade bollen och att du bara tar fler poäng”, kommenterade han.
F1 NATION: En rekordstor 14:e seger för säsongen för Max Verstappen – vår recension av Mexico City GP
”Det skulle definitivt vara en tröst [finishing] Ferrari hade den snabbaste bilen i början av säsongen, och det skulle vara fantastiskt att sluta före dem. Men återigen är det inte vår huvudprioritet. Vår huvudprioritet är att förstå bilen och ha en snabb bil på banan.”