Mercedes teamchef Toto Wolff har försvarat sitt teams beslut att hålla Lewis Hamilton på begagnade mediumdäck i slutet av Nederländernas Grand Prix, vilket ledde till att Hamilton föll från ledningen till P4 när George Russell slutade tvåa.

Silverpilarernas tempo på hårda däck var tillräckligt för att de skulle kunna skära in i Max Verstapens ledning halvvägs in i loppet, och det verkade som om en one-stop-strategi från Mercedes verkligen kunde ha hotat holländarens segerförsök. När VSC dök upp sent i loppet – följt av en säkerhetsbil på grund av Valtteri Bottas’ avgång – höll Mercedes dock Hamilton ute i ledningen och prioriterade banpositionen, medan Verstappen valde att byta till mjuka däck inför omstarten.

MÅNDAGSMORGONENS AVRAPPORTERING: Hur var Mercedes så nära att lyckas med en one-stop-strategi?

Det slutade med att Hamilton blev passerad inte bara av Verstappen, utan även av den mjukgjorda teamkompisen Russell och Ferraris Charles Leclerc, som också hade tagit en depå under säkerhetsbilen. Och även om den sjufaldige mästaren kan ha rasat på radion efter att ha förlorat chansen att ta sin första seger 2022, sa Wolff att han inte hade något emot kommentarerna….

”För det första är vi förarens soptunna! Det är mycket känslomässigt, du är så nära, tävlar om segern och sedan blir du uppäten. Så det är klart att alla känslor kommer ut och som förare sitter du i cockpit, du är ensam, du ser inte vad som händer”, förklarade Wolff.

”Vi diskuterade i stunden, tar vi risker för att vinna loppet? Ja, vi tar risker. Och han hade ett däck som var fem varv gammalt, det medium –
Att hålla positionen var det rätta att göra. I slutändan fungerade det inte för honom, men jag tar hellre risken att vinna loppet för Lewis än att sluta tvåa och trea.”

Hamilton ifrågasatte Mercedes beslut efter att ha förlorat ledningen på Zandvoort

Wolff resonerade att Mercedes kunde ha blivit ”blåsta” oavsett vilket beslut de hade fattat.

”För det första låg Lewis före, så man har alltid lite problem med avgörandet. Du kan göra två saker: du kan antingen ställa in Lewis, förlora spårposition mot Verstappen eller lämna George utanför – kört; du kan ställa in båda – kört. Så det var värt att ta risken.

LÄS MER: ”Jag hoppades att vi skulle få en 1-2:a”, säger Hamilton och ber om ursäkt för sina arga radioutbrott i Nederländernas GP

”Jag tror att Red Bull har så mycket raksträcka att [with everyone] att du inte vinner på samma däck där ute.”

Wolff såg dock positiva saker i Mercedes prestationer i Nederländerna, särskilt eftersom Hamilton kvalificerade sig som fyra och Russell som sexa. Men båda förarna nekades en chans att förbättra sig i slutet av kvalet efter Sergio Perez snurr i Q3.

”Jag tror att det är det positiva, och det är det här jag just diskuterade med Lewis, det finns så mycket mer positivt att ta med sig. Tvåa och fyra, det är irriterande, men vi hade en bra racerbil här. Det är det viktigaste, men man måste också ta risker. Och det gör vi.”

2022 Dutch Grand Prix: Russell kolliderar nästan med lagkamrat Hamilton innan han passerar honom för P2

Wolff tillbakavisade också ett förslag om att reglerna kring pitting under en virtuell säkerhetsbil eller säkerhetsbil borde ändras, efter Yuki Tsunodas och Bottas stopp.

”Nej, jag tycker att vi har dessa regler – ibland fungerar det för dig, ibland fungerar det inte för dig. Så länge vi följer reglerna är det här motorsport och domaren kan göra fel. Men idag tycker jag att besluten från Race Control var helt rätt, det är bara det att en bil orsakade en Safety Car, den bilen borde inte ha varit där längre.”

LÄS MER: Verstappen säger att segern i Nederländernas GP var ”extra givande” efter att ha övervunnit Safety Car-dramat och Mercedes-hotet

När Wolff ser fram emot Monza, som är värd för Italiens Grand Prix 2022 den 9-11 september, sade han: ”Jag tror att här [Zandvoort] var en bra bana för oss. Jag är inte säker på att vi kommer att ha lika lyckade helger när det gäller bilens hastighet framöver, men det finns mycket att förstå och mycket att lära.”

Teamchefen tillade att Mercedes ”absolut” har en chans att vinna ett lopp före säsongens slut.

”Vi kommer att försöka göra det maximala. Vi är lite närmare varandra idag och det är i alla fall roligt.”