Nicholas Latifi slutade i topp 10 för första gången den här säsongen efter att ha tagit den rutiga flaggan på P9 i Japans Grand Prix. Efter loppet reflekterade kanadensaren över den ”fina belöningen” med poäng i Suzuka, medan teamkamraten Alex Albon ångrade den kostsamma kontakt som ledde till ett för tidigt slut på hans lopp.
Latifi startade från 19:e plats i startfältet och tog sig upp till 15:e plats innan loppet rödflaggades. När loppet återupptogs dök Latifi – tillsammans med Sebastian Vettel – tidigt in i depåbanan för att byta från de extrema våtdäcken till de intermediära däcken.
Williamsföraren kunde underköra sina rivaler när han tog sig upp till åttonde plats efter att resten av fältet kommit in i depåbanan. Men efter att hans tidigare teamkollega George Russell körde om honom tvingades Latifi nöja sig med P9.
LÄS MER: 5 vinnare och 5 förlorare från Japans Grand Prix – Vem bemästrade de våta förhållandena i Suzuka?
”[I’m] Jag är riktigt nöjd med det”, sa Latifi när han fick frågan om att komma in i poängen. ”I slutet var det väldigt tuffa förhållanden där ute. För mig stod det klart på säkerhetsbilens bildningsvarv att det skulle bli interförhållanden, så vi bestämde oss genast för att bara ta oss in på dem så fort som möjligt.
”Självklart var det avgörande för att få de där poängen, [also] att ha lite fri luft, för det var spray som var det viktigaste för att vara med i tätgruppen. Däcket var helt klart fel val, det helt våta däcket.”

”Poäng är en fin belöning för alla” säger Latifi efter sin första topp-10 placering för säsongen

Han fortsatte: ”Det var mycket svårt att hantera i slutet. Framdäcken var borta efter åtta varv, så det var bara att hålla ut och försöka ta hem det. Att få poäng var en fin belöning för alla.”
MÅNDAGSMORGONENS AVRAPPORTERING: Varför det var så svårt att spika strategin i det regnförkortade japanska GP
Detta var Latifis första poängplacering sedan Belgiens Grand Prix 2021. Och på frågan om hur det kändes att komma in i topp 10 efter en svår säsong – Williams hade i september avslöjat att de skulle skilja sig från kanadensaren i slutet av året – sa Latifi: ”Det är trevligt att få några poäng, men återigen i slutändan… även om ett beslut ännu inte hade fattats om min framtid, skulle ett lopp som detta egentligen inte ha förändrat mycket.
”Jag har alltid sagt att det handlar om jämnhet över omgångarna, inte om ett enda bra resultat. Det är självklart en trevlig personlig boost för mig förvisso, när jag kommer till slutet av säsongen och min tid med teamet. Självklart är det bara några fler poäng till teamet, vilket alltid är bra. Men utöver det är det inte mycket mer.”

Alex Albon avslöjar att en kontakt i starten tvingade honom till DNF på varv 1 i Japan

Lagkamraten Albon var en av två förare – tillsammans med Carlos Sainz – som fick utgå på första varvet. Och den thailändske föraren förklarade incidenten med Kevin Magnussen som fick honom att stanna på banan och förklarade hur svårt det var för förarna att navigera i de våta förhållandena.
”Jag hade en liten kontakt i början, och det var en liten incident faktiskt, men han träffade bara där kylaren var och förlorade lite tryck, lite vattentryck, så han var tvungen att utgå”, sade Albon. ”Det var en av de där sakerna där sikten var obefintlig. Jag är säker på att det var dåligt för alla, men bilarna längst bak kunde vi inte ens hålla den i en rak linje.
LÄS MER: Gasly straffas för incident under röd flagg under Japans GP
”Jag menar bokstavligen att vi använde den vita linjen vid banans kant för att liksom veta var vi var eftersom vi inte kunde se längre än fem meter framför oss. Så det var nästan som om vi bara stirrade i det lilla ögonvrån för att se var vi befann oss på banan.”
Han fortsatte: ”Jag tror att oavsett vad alla ser ombord är det hundra gånger värre ute på banan. Det är riktigt illa där ute… Jag är förvånad över att bara två bilar fick ett DNF i den där.”
Latifis poäng i Suzuka ökade Williams poäng för säsongen till åtta, samtidigt som de ligger på plats 10 i tabellen, cirka 26 poäng bakom näst bästa AlphaTauri.