Charles Leclerc har hälsat Red Bulls Max Verstappen för att han tog sin andra världsmästartitel i F1 i Japans Grand Prix, vilket bekräftades efter att Ferrari-föraren fick ett tidsstraff.
Leclerc var tvåa efter Verstappen i slutskedet av det regnförkortade loppet på Suzuka, vilket såg ut att fördröja holländarens mästerskapsfirande ytterligare en runda, tills Sergio Perez närmade sig och tvingade honom till ett misstag.
LÄS MER: Verstappen krönt till världsmästare med seger i Japans GP efter sent straff för Leclerc
Efter att ha kört brett över den sista chikanen för att ta den rutiga flaggan före Perez, fick Leclerc omedelbart ett fem sekunders tidsstraff för att ha lämnat banan och fått en fördel och degraderades till tredje plats – med poängsvinget som bekräftade Verstappen som mästare.
”Ett stort grattis till Max för hans andra världsmästerskap. Det är självklart frustrerande idag, tempot fanns inte där efter fyra varv, men det är så här det går till”, sade Leclerc, som utökade om några däckrelaterade problem.

2022 Japans Grand Prix: Det sista varvets ögonblick som kostade Leclerc P2 – och som beseglade titeln för Verstappen

”Från varv 5 och framåt var det bara nedförsbacke. [I was] Vi kämpade verkligen med däcken; lite som i förra loppet, vi är väldigt starka när vi värmer upp däcken, men efter tre, fyra varv förstör vi dem bara, [so] vi kämpade den här gången.”
På frågan om vad han tyckte om det straff som utdelades av stewards tillade han: ”Jag har inte mycket att säga. Jag var inte medveten om att det var sista varvet. Ett femsekundersstraff var rätt beslut, om jag ska vara ärlig.”
LÄS MER: Verstappen lämnade en ”mycket känslosam” känsla när han blir tvåfaldig F1-titelvinnare
Leclercs uppmärksamhet har nu övergått till att maximera säsongens fyra sista lopp och lägga till sina segrar i Bahrain, Australien och Österrike, innan han omgrupperar sig för ett nytt angrepp på mästerskapet 2023.
”Exakt, det är det som är målet. Jag tror att Max titel i år bara var en tidsfråga, egentligen – vi förväntade oss att han skulle vinna titeln. Nu måste vi använda de sista tävlingarna för att bli ett bättre team och förhoppningsvis kunna utmana honom lite mer nästa år”, avslutade han.

Leclerc kallar Japans GP för ”ett besviket lopp” efter att sista varvets problem ger titeln till Verstappen