Charles Leclerc förväntar sig en ”svår” helg för sitt Ferrari-team på hemmaplan i Monza, och monegaskern säger att banans höghastighetsegenskaper passar bättre för rivalerna Red Bull.

Leclerc anländer till Monza – känt som hastighetens tempel – 109 poäng bakom mästerskapsledaren Max Verstappen, efter att ha misslyckats med att vinna ett Grand Prix sedan Österrike och bara lyckats nå två pallplatser på tio lopp.

Red Bulls överlägsna hastighet i raksträckan gjorde dem till en kraftfull kraft på Spa Francorchamps och eftersom Monza är likadant när det gäller downforce-nivåer är de stora favoriter.

LÄS MER: Det är en dröm som går i uppfyllelse – Vad racing i rött på Monza betyder för Ferraris Leclerc och Sainz

”Åtminstone på pappret ser det ut att bli en svår helg”, säger Leclerc, som liksom sin teamkompis Carlos Sainz kommer att bära gula istället för röda overaller i helgen för att markera Ferraris 75-årsjubileum. ”Vi förväntar oss att Red Bull ska vara starkare, banans egenskaper passar inte exakt vår bil, men vi har haft en del bra och dåliga överraskningar i år så förhoppningsvis är detta en av de bra och vi överpresterar jämfört med vad vi förväntar oss.”

Han tillade: ”Om man jämför med Red Bull speciellt eftersom det är lite mer konsekvent under hela året, så är vi långsammare på raksträckorna. deras främsta styrka i år är raksträckans hastighet, vi verkar vara lite snabbare i kurvorna.

”På banor som den här räcker det inte till att ta tillbaka det övertag som de har på raksträckorna. Jämfört med Mercedes är det lite svårare, det är väldigt upp och ner – ibland är de snabba, ibland kämpar de lite mer så det är väldigt svårt att säga.”

Sainz, som ligger femma i förarställningen med 175 poäng, 13 poäng bakom Mercedes George Russell, hade en liknande syn som sin teamkollega.

LÄS MER: Formguide: Kan vi se förbi Verstappen för seger i Italien?

”Det är rättvist att anta att det inte borde vara våra lättaste helger i kalendern, men som alltid går vi in med motivationen och med målet att försöka vinna”, sade han.

”Man vet aldrig vad som kan hända i Monza. Vi har sett det så många år nu i rad att Monza-helgen är annorlunda och att allt, vi ska vara redo för alla möjliga saker. På pappret är det inte den lättaste banan men målet förändras inte.”

Ferrari är för närvarande 135 poäng bakom Red Bull i konstruktörsmästerskapet – med sju lopp kvar att köra. Deras lojala tifosi kommer att hoppas att de kan gräva i det försprånget på hemmaplan.