Charles Leclerc medgav att hans chanser att vinna sitt första världsmästerskap ”ser svåra ut” efter att han blev överkörd av Max Verstappen i Nederländernas Grand Prix.

Ferrari-föraren startade som tvåa och medan han höll kontakten med hemmafavoriten Verstappen under den första stinten på de mjuka däcken, tappade han bort och föll till fjärde plats – innan ett sent stopp för nytt gummi hjälpte honom att hoppa över Merecedes Lewis Hamilton för den sista pallplatsen.

LÄS MER: Verstappen vinner dramatiskt Nederländernas GP medan Russell och Leclerc kompletterar pallen efter sen Safety Car

Men med Verstappens seger – hans tionde seger på 15 tävlingar den här säsongen – ligger Leclerc nu 109 poäng bakom Red Bull-föraren med bara sju lopp kvar. Verstappen kan matematiskt försvara sin titel om två lopp i Japan om resultaten går hans väg nästa gång i Italien.

”Red Bull är den snabbare bilen för tillfället, särskilt när det gäller racetempo”, säger Leclerc, som tog sin andra pallplats på 10 lopp. ”I kvalet tror jag att vi är väldigt nära varandra. Mercedes verkade ha fått lite mer prestanda i racetempot också så det (titeln) ser svårt ut.”

Mercedes tempo på det hårda däcket – som enligt tidiga förutsägelser skulle ligga mer än en sekund efter – var snabbt och det drog in dem i ett fönster som gjorde dem snabbare än Ferrari på ren prestanda runt Zandvoort.

Utan den sena säkerhetsbilen, som togs fram för att rensa Valtteri Bottas’ drabbade Alfa Romeo, skulle Ferrari ha slutat utan en bil på pallen trots att de hade startat som tvåa och trea i startfältet.

”Jag tror att vi är [disappointed] som ett team”, sade Leclerc. ”På de mjuka tycker jag att vi var starka, för med tanke på att vi hade begagnade däck jämfört med Max nya däck var vi relativt snabba.

LÄS MER: Sainz kallar sitt holländska GP för en ”röra” efter problem med depåstopp och straff som sänker honom till P8

”Men sedan på medium kändes det av någon anledning inte lika bra, och inte heller på hards heller. Men överraskningen är mest Mercedes på de hårda däcken, de var extremt snabba idag. Kanske kan vi lära oss något av det.”

Nästa tävling är Monza, det sista loppet i en trippelkörning och Ferraris hemmatävling. Leclerc har vunnit där tidigare, men han vet att banan – känd som Tempeltemplet – har en layout som sannolikt inte passar F1-75.

”På pappret är det tyvärr inte vår bästa bana, men jag ser fram emot att åka dit”, sade han. ”Prestationen på pappret kommer att vara lite svårare.”