Lewis Hamilton var inom sex varv från att vinna USA:s Grand Prix –
och även om han tror att det fanns positiva saker för Mercedes att ta med sig från deras prestation i Austin, tror han att det skulle krävas ”något drastiskt” för att Silver Arrows ska vinna ett lopp den här säsongen.
Efter att ha tagit med sig en rad uppgraderingar till sin W13 i Austin hade Mercedes en stark insats förra helgen – med Hamilton som slutade tvåa före sin teamkollega George Russell på femte plats. Och även om han är nöjd med de förbättringar som Mercedes har gjort, säger Hamilton att en första seger för säsongen fortfarande är ”osannolik”.
”Jag tror att vi verkligen måste vara realistiska. Red Bull-bilen har varit den överlägset snabbaste bilen under hela året, och den är fortfarande den snabbaste bilen”, sade Hamilton efter loppet i Austin. ”Så idag var vi… du vet att vi är i den position vi är i genom många lopp på grund av tillförlitlighet. Du vet, om Charles [Leclerc] var där, om [Sergio] Perez var där, till exempel, hade det varit ett annat lopp, för de hade varit före oss, vi hade varit på tredje raden.
TECH TUESDAY: Varför Mercedes experimentella framvinge orsakade uppståndelse i Texas
”Och så tycker jag att det var bra idag att ha startat som trea och varit i position att slåss, men utan riktig fart, [Red Bull] har varit före oss hela helgen. Det var de idag och det kommer de att vara de kommande tre loppen. Så om inte något drastiskt händer med fler av dem, till exempel, så är det högst osannolikt att vi kommer att ha den riktiga farten för att kunna konkurrera med dem.”
Han fortsatte: ”Men vi kommer att ge allt vi har. Vi arbetar på att göra en bil som kan slåss med dem. Men jag tycker att dagen idag visar att vårt teamarbete var fantastiskt. Jag tycker att vi som team fungerade fantastiskt.

”Jag menar, [Max Verstappen] hade ett stopp på 11 sekunder och han var bakom Charles, det visar bara hur mycket tempo de hade i handen… Det finns många positiva saker, som jag har sagt. Ärligt talat tycker jag att det här var vårt bästa… det här var förmodligen ett av våra bästa.”
På frågan om vad han hade varit stolt över den här säsongen, trots att han inte vann något lopp, svarade Hamilton: ”Jag tror att även om vi inte har vunnit något hittills, så tror jag att det har varit lagarbetet; jag tror att det har varit lagandan som har varit stark och intakt. Jag tror att det är utmaningarna, de tuffa samtalen vi har haft.
LÄS MER: Hamilton säger att ”det kändes fantastiskt” att leda USA:s Grand Prix medan väntan på seger fortsätter
”Jag tror att vi verkligen har varit tvungna att gräva djupt och dra åt samma håll mer än någonsin, särskilt efter ett svårt säsongsavslut förra året. Och med alla utmaningar som vi har ställts inför i år är jag mycket stolt över… de steg som äntligen fick Mission 44 [his charity] igång och de åtgärder som vi nu börjar se få verklig effekt. Jag tror att det är något som jag är riktigt stolt över.”
Han fortsatte: ”Jag är fortfarande här… fortfarande riktigt, riktigt stolt över prestationen idag, kollektivt som lag. Under året har vi gjort alla de misstag vi behövde göra för att bygga en starkare grund för nästa år. Så om vi kan få bilen på samma nivå som de här killarna tror jag att vi kan få ett riktigt spännande år nästa år.”