Ett straff för ett långt varv var inget problem för Boscoscuro-piloten på Phillip Island

Alonso Lopez dominerade Moto2™-loppet i Animoca Brands Australian Motorcycle Grand Prix trots att han fick avtjäna ett straff för ett långt varv. Beta Tools Speed Up-föraren tog ledningen fyra hörn in i det 25 varv långa mötet på Phillip Island och trots den omväg han tvingades ta i sväng 4 – numera Miller Corner – på varv 4, höll han sig därefter i täten och tog hem segern med en officiell marginal på 3,556 sekunder. Pedro Acosta (Red Bull KTM Ajo) slutade tvåa och Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team) trea, medan Ai Ogura (Idemitsu Honda Team Asia) tog över ledningen i mästerskapet med 3,5 poängs marginal trots att han bara kom hem som elfte. Den japanske föraren såg ut att ta ett rejält slag mot sina titelförhoppningar när han kämpade i mittfältet, men sedan kraschade Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) från tredjeplatsen med mindre än tio varv kvar att köra och det vände helt och hållet.

Lopez bygger en tidig buffert

När lamporna släcktes för 25-sträckan på ett soligt Phillip Island, tog Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team) ledningen från rad 2, men Lopez, som hade kvalificerat sig som trea, var på hans insida vid Miller Corner och tog snabbt över första platsen. Fermin Aldeguer gjorde det till en Beta Tools Speed Up-tvåa när han passerade Arbolino i Doohan Corner (Sväng 1) i början av varv 2, eftersom Lopez tog en stor tidig ledning. Den var 1,7 sekunder i slutet av varv 2 och när 20-åringen tog sitt straff på varv 4, som straff för att ha orsakat en krasch med Celestino Vietti (Mooney VR46 Racing Team) i FP1, hade han fortfarande en marginal på mer än en sekund. Samtidigt hade Arbolino återtagit tredjeplatsen från Fernandez efter en kort stund bakom den framtida GASGAS MotoGP™-föraren, och tog sedan tillbaka andraplatsen från Aldeguer på varv 5.

Aldeguer förlorade ytterligare två positioner, en till var och en av KTM Ajo-förarna på varv 6, och fortsatte att glida nedåt i ordningen när lagkamraten Lopez byggde upp sitt försprång till mer än två sekunder. Sedan kraschade Arbolino från andraplatsen vid Hayshed på varv 7 och Fernandez ärvde den platsen, om än med en marginal på tre sekunder efter Lopez. Aldeguer låg då på sjätte plats, Ogura låg på 14:e plats och skulle ge upp en handfull värdefulla mästerskapspoäng.

Mästerskapet vänds på huvudet igen

Hans sak fick hjälp av lite vänskaplig eldgivning från KTM Ajo-förarna, Acosta passerade Fernandez på vägen till Doohan Corner på varv 9 och tog därmed fyra poäng från mästerskapsledaren i den levande ställningen. På varv 16 förändrades bilden helt när Fernandez körde in i fronten vid Southern Loop (sväng 2) och var ute ur loppet. Dixon hade redan kört om Cameron Beaubier (American Racing) och intog därför en pallplats, medan Ogura ärvde 12:e plats på banan och första plats i det levande mästerskapet.

Under tiden hade Lopez cirkulerat med cirka fyra sekunder upp till Acosta, och kunde kryssa till en andra Moto2™-seger i sin karriär. Dixon slutade ytterligare sex sekunder bakom på tredje plats, medan Aldeguer tog sig tillbaka till en avlägsen fjärde plats vid den rutiga flaggan, före Manuel Gonzalez (Yamaha VR46 Master Camp Team), Jeremy Alcoba (Liqui Moly Intact GP), Beaubier, Somkiat Chantra (Idemitsu Honda Team Asia), Aron Canet (Flexbox HP40), och Bo Bendsneyder (Pertamina Mandalika SAG Team). I poängen, från 11:e plats och framåt, fanns också Ogura, Sam Lowes (Elf Marc VDS Racing Team), Marcel Schrötter (Liqui Moly Intact GP), Albert Arenas (Inde GASGAS Aspar Team) och Taiga Hada (Pertamina Mandalika SAG Team).

Det visade sig vara ett slitningslopp, med endast 18 målgångare. Noterbara krascher förutom Fernandez och Arbolino var Filip Salac (Gresini Racing Moto2™) från fjärde plats vid Doohan Corner på varv 11 och Vietti medan han körde i topp 10 vid Siberia (Sväng 6) på varv 13. Jorge Navarro (Flexbox HP40) och Simone Corsi (MV Agusta Forward Racing) är borta för kontroll efter en kollision när den förstnämnde gick omkull vid utgången av Miller Corner tidigt i loppet – han är tack och lov vid medvetande – medan ett uppenbart tekniskt problem för Joe Roberts (Italtrans Racing Team), sent i loppet, var det som gav Ogura 11:e plats.

Medan Lopez sprang iväg med loppet är det ingen som springer iväg med mästerskapet, och om dagens dag bevisade något så är det att det aldrig är över förrän det är över! Nästa omgång är PETRONAS Grand Prix of Malaysia på Sepang International Circuit den 21-23 oktober!

1. Alonso Lopez (Beta Tools Speed Up) – 1:36.804
2. Pedro Acosta (Red Bull KTM Ajo) + 3.556
3. Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team) + 9.583
4. Fermín Aldeguer (Beta Tools Speed Up) + 15.745
5. Manuel Gonzalez (Yamaha VR46 Master Camp Team) + 15,775
6. Jeremy Alcoba (Liqui Moly Intact GP) + 15.892
7. Cameron Beaubier (American Racing) + 16.034
8. Somkiat Chantra (Idemitsu Honda Team Asia) + 17.949
9. Aron Canet (Flexbox HP40) + 24.817
10. Bo Bendsneyder (Pertamina Mandalika SAG Team) + 30.652

Med VideoPass kan du se varenda sekund av varje enskild sektor LIVE och OnDemand.