Max Verstappens seger från sin straffade P7-startposition på Monza var inte lika eftertrycklig som hans seger två lopp tidigare på Spa, från 14:e plats. Men den underströk återigen Red Bulls ökade fördel gentemot Ferrari jämfört med början av säsongen då de två bilarna ofta kunde tävla på lika villkor.

På Monza var Charles Leclercs Ferrari visserligen cirka 0,15 sekunder snabbare än Verstappen i kvalet, men den hade inte något som liknade Red Bulls tempo på tävlingsdagen – precis som på Spa och Zandvoort. Vad är orsaken till den senaste tidens ökning av Red Bulls hastighet?

Det finns tre nyckelfaktorer.

2022 Italiens Grand Prix: Verstappen korsar linjen bakom säkerhetsbilen för att besegla Monza-segern och göra det till fem segrar i rad.

1. Luftkonditioneringseffektivitet

Red Bull RB18 producerar sin downforce till en lägre kostnad i form av luftmotstånd än Ferrari. Detta har alltid varit fallet, men Spa och Monza är extrema när det gäller hur de belönar detta. De råkar bara ligga i samma del av kalendern, vilket kanske överdriver känslan av en trend.

Red Bull kunde använda en mycket större vinge än Ferrari på Monza trots banans långsträckta karaktär, och ändå ha konkurrenskraftiga hastigheter på raksträckan.

När han körde längst fram och innan han började köra om bilar (dvs. utan DRS) var Verstappens typiska sluthastighet i slutet av depåstrakten 320 km/h (199 mph), medan Leclerc låg på 319 km/h (198 mph).

FIA:s officiella hastighetsfälla listar endast de snabbaste hastigheterna som registrerats av varje förare, vilket kan vara missvisande eftersom man kan jämföra hastigheter utan DRS med hastigheter med DRS.

LÄS MER: Verstappen tar sin första seger i Italiens Grand Prix någonsin bakom säkerhetsbilen medan Leclerc får nöja sig med P2

Red Bull körde en märkbart större vinge än Ferrari på Monza

Carlos Sainz’ Ferrari, som återhämtade sig från en straffad 18:e startplats och ofta fick flera bilar i slipstream utöver DRS, registrerades som snabbast genom fållan med 356 km/h (221mph). Leclerc var utan DRS i något skede av loppet (eftersom han antingen ledde eller var utanför Verstapens DRS-område). Verstappen, med fördel av DRS, nådde ett toppresultat på 347 km/h (209mph). Men om man jämför icke-DRS med icke-DRS var Red Bull och Ferrari nästan identiska.

Detta var trots Red Bulls större vinge, och vi vet från GPS-spår att skillnaden i hästkrafter mellan alla fyra drivkraftaggregaten nu är liten (men fortfarande med Ferrari i spetsen).

LÄS MER: ”Jag är säker på att vi kan vinna några andra lopp” – Leclerc frustrerad över att missa Monza-segern men ser möjligheter att avsluta Verstappens svit

Ferrari verkar fortfarande ha en liten hästkraftsfördel.

Så om Red Bull kan nå samma hastigheter i raksträckan som Ferrari trots en synligt större vinge kan vi dra slutsatsen att hela bilens aeroeffektivitet är betydligt bättre, dvs. att den kan producera mer downforce för en given mängd luftmotstånd.

Det var detta som gjorde att Red Bull hade en liten men konsekvent fördel genom Lesmo-hörnen och Ascari. Den slutgiltiga fördelen på varvtiden var liten (Verstappen, med mindre dragkraft än Leclerc i kvalet, var 0,15 s långsammare). Men den mer relevanta fördelen som den större downforce gav Red Bull var däckprestanda.

LÄS MER: FIA förklarar beslutet att avsluta Italiens Grand Prix bakom säkerhetsbilen

Däckbegränsningen på Monza var kornbildning och slitage på vänster framsida. En större bakre vinge kräver en större vinkel på den främre vingen för att bibehålla den önskade bilbalansen – och det hjälper till att skydda framdäcken, särskilt när begränsningen är slitage. Ferrarin tärde på det främre vänstra däcket mycket snabbare än Red Bull.

Därför kunde Verstappen, trots att de två bilarna var ganska jämnt fördelade i det ultimata tempot på ett enda varv, två gånger spränga ganska stora luckor i loppet till Leclerc, som begränsades till ett långsammare tempo av den vänstra framdäcken.

HEAD-TO-HEAD: Se var Leclerc hade övertaget över Verstappen i kvalet till Italiens Grand Prix 2022

2. Red Bull viktminskning

En av Ferraris främsta fördelar gentemot Red Bull i början av säsongen var dess vikt. Red Bull rapporterades ligga över 10 kg över det minsta tillåtna, ungefär dubbelt så mycket som Ferrari. På en genomsnittlig bana skulle den skillnaden på 5 kg vara värd cirka 0,175 sekunder. Leclerc satte en rad pole positions, men ofta var marginalen mindre än så. Vikten verkade verkligen vara en avgörande faktor till Ferraris fördel.

LÄS MER: Verstappen säger att den första segern i Italiens GP är en fortsättning på ett ”fantastiskt år” när han närmar sig titeln.

Men det var inte bara vikten i sig som hade orsakat problem, vilket Verstappen förklarade i Monza: ”Bilen var inte bara väldigt överviktig utan också på fel plats i bilen. Det var för mycket vikt framtill på bilen så det var därför den bara understyrde mycket mer och var benägen att låsa fronten.”

Red Bull har fått en stadig diet under hela säsongen och förutom den raka förbättringen av effekt-viktförhållandet har den nu en chassibalans som gör att Verstappen kan utvinna mycket mer ur bilen, vilket gör att han kan få rotation mycket tidigare i svängen och därmed vara snabbare i apexen och tidigare på kraften.

Verstappen har gått framåt i en lättare RB18

3. Ferrari däckhantering

Ända sedan Ungern har Ferrari haft problem med sina däck. På Hungaroring, Spa och Zandvoort handlade det om termisk hantering – dvs. däcken tenderade att bli för varma och måste köras till en långsammare deltatid för att förhindra överhettning. På Monza handlade det om slitage av vänster framsida, något som man led av tidigare under säsongen också (särskilt på Imola och Miami).

”Sedan Ungern i racetempot lider vi av däckslitage och i det avseendet är Red Bull en bättre bil”, medgav Ferraris chef Mattia Binotto i Monza. ”De har varit kapabla att utveckla bilen för att få bättre balans och bättre däckdegradering, vilket vi inte gjorde. Vi tittar på orsakerna eftersom vi måste ta itu med det – om inte för den här säsongen så för nästa.”

HIGHLIGHTS: Se action från Italiens Grand Prix när Verstappen slår Leclerc till seger

Binotto var noga med att påpeka att Monza-nederlaget inte berodde på någon skillnad i tävlingsstrategin och att Leclercs pitting under VSC och senare ytterligare ett stopp bara var ett försök att göra något annorlunda mot Red Bull, eftersom det med samma strategier var nästan säkert att Red Bull skulle vinna.

”Det är inte svårt att slå en snabbare bil, det är omöjligt. Man vinner inte bara om man har en snabb bil, man kan bara göra fel med strategin och förlora loppet. [Verstappen] var snabbare.

”Oavsett vilken strategi som användes skulle han ha vunnit. Men att stanna och gå över till två stopp var inte fel beslut eftersom man aldrig vet vad som kommer att hända i loppet, man vet aldrig vad som kommer att hända med däckdegraderingen på Max på den längre stinten. Om man ser tillbaka på vårt gap till Russell, till exempel, så var gapet i slutet stort och bekvämt. På det hela taget var det inte en risk utan en chansning som inte blev ett positivt val.”