Praktiskt taget ingenting skiljer de två titelkandidaterna åt på fredag i The Decider.

Fredagens fria träning är avklarad vid Gran Premio Motul de la Comunitat Valenciana och, passande nog, skiljer det nästan ingenting mellan de två MotoGP™ World Championship-kombattanterna på #TheDecider. Luca Marini (Mooney VR46 Racing Team) satte tempot i FP2 med en 1:30,217 under tidsattackerna på Circuit Ricardo Tormo, men baksidan av topp 10 är mycket intressant läsning i samband med titelstriden. Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP™) säkrade P8 för sessionen och dagen, bara en position och 0,005 sekunder före den man han försöker köra om i mästerskapsställningen, Francesco Bagnaia (Ducati Lenovo Team).

Quartararo hade satt det snabbaste varvet i FP1, en 1:31.399, men det tog bara några minuter in i FP2 innan Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) förbättrade det med en 1:31.238 och sedan flyttade Quartararo själv markeringen ännu längre till en 1:31.149 med ett nytt Michelin-däck med hård framsida och medium bak. Under de inledande 10 minuterna av FP2 inträffade också en rad krascher, först Franco Moribdelli (Monster Energy Yamaha MotoGP™) i kurva 5 sedan Fabio Di Giannantonio (Gresini Racing MotoGP™) i kurva 2, Marc Marquez (Repsol Honda Team) i kurva 1 – hans andra fall för dagen efter att ha gått omkull i kurva 2 i FP1 – och Alex Espargaro (Aprilia Racing) i kurva 5. Lyckligtvis var föraren oskadd i samtliga fall.

Marini var nästa att ta över P1 när han satte en 1:31.110 i den 27:e minuten av sessionen – men på begagnade mediumdäck värmde han bara upp. Ändå förblev han snabbast i början av de sista körningarna, då Bagnaia hade smugit sig upp till sjunde plats trots ett par omvägar till avkörningsområden, och Quartararo hade klarat sig oskadd från ett närmande när han körde förbi Darryn Binder (WithU Yamaha RNF MotoGP™ Team) i kurva 13 vid halvtimmesmarkeringen.

Marini segrar i tidsattackerna

Sedan gick vi in i tidsattackfasen av sessionen, och det fanns nya mjuka bakre Michelin-däck överallt! Jack Miller (Ducati Lenovo Team) klockade en 1:30.608 och gick upp på P1 under de sista fem minuterna, men sedan sköt Marini in sin 1:30.217. Bagnaia kom så högt upp som P2 när han satte en 1:30.447 med mindre än två minuter kvar att köra, men skulle vara tillbaka flera positioner när musiken stannade.

Jorge Martin (Prima Pramac Racing) tog andraplatsen på 1:30,322 och Miller gjorde det till en topp tre med enbart Ducati-bilar när han förbättrade sig till 1:30,345, före Marc Marquez på 1:30,390 och Enea Bastianini (Gresini Racing MotoGP™) på femte plats på 1:30,394. Miguel Oliveira (Red Bull KTM Factory Racing) blev sexa på 1:30,422, före Johann Zarco (Prima Pramac Racing) på 1:30,424 under det sista varvet.

Tätare än någonsin för utmanarna

Quartararo kom ner till 1:30.442 i sin tidsattack och Bagnaia slutade nia på 1:30.447, medan Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing), som hade provat ett radikalt nytt chassi på fredagen, rundade topp 10 på 1:30.519 – bara 0,302 sekunder från det allra bästa tempot! Det betyder att Alex Rins (Team Suzuki Ecstar) och Aprilia Racing-duon Maverick Viñales och Aleix Espargaro måste hitta mer tid om de ska gå direkt till Q2, eftersom de för närvarande ligger på 11:e respektive 13:e plats. Cal Crutchlow (WithU Yamaha RNF MotoGP™) ligger på 19:e plats med en tid på 1:31,345 som han satte efter ett spill i kurva 2 vid halva tiden.

Det återstår ytterligare ett fri träningspass innan de tio första Q2-förarna är inlåsta, och ingen av mästerskapskandidaterna är säkra ännu. Titta in för ett avgörande FP3-session på lördag från 09:55 (GMT +1)!

MotoGP™ Topp 10 på fredagen

1. Luca Marini (Mooney VR46 Racing Team) – 1:30.217
2. Jorge Martin (Prima Pramac Racing) + 0,105
3. Jack Miller (Ducati Lenovo Team) + 0.128
4. Marc Marquez (Repsol Honda Team) + 0.173
5. Enea Bastianini (Gresini Racing MotoGP™) + 0,177
6. Miguel Oliveira (Red Bull KTM Factory Racing) + 0,205
7. Johann Zarco (Prima Pramac Racing) + 0,207
8. Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP™) + 0,225
9. Francesco Bagnaia (Ducati Lenovo Team) + 0,230
10. Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing) + 0,302

Varje träningspass, kvalkamp och lopp, exklusiva intervjuer, historiska lopp och så mycket mer fantastiskt innehåll: det här är VideoPass!