En hjärtstoppande session för VM-ledaren medan en annan titelkandidat missar topp 10.

Marc Marquez satte det snabbaste varvet i ett spännande MotoGP™ FP3 i Animoca Brands Australian Motorcycle Grand Prix. Repsol Honda Team-föraren satte en 1:48.462 och tog P1 på sitt sista varv i ett pass där titelkandidaterna hela tiden låg på en knivsegg. Aleix Espargaro (Aprilia Racing), Jack Miller (Ducati Lenovo Team) och Francesco Bagnaia (Ducati Lenovo Team) var alla tvungna att gräva djupt för att komma in i Q2, medan Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP™) skrapade sig in på tionde plats. Enea Bastianini (Gresini Racing MotoGP™), som ligger fyra i tabellen, kommer att behöva gå den långa vägen för att slåss om pole positionen på lördag eftermiddag.

På attack direkt

Trots att man på fredagen trodde att förhållandena skulle vara för svala för att förarna skulle kunna köra snabbare varv i FP3, gjorde Miguel Oliveira (Red Bull KTM Factory Racing) en tidig förflyttning från elfte till femte plats på de kombinerade tiderna med en 1:29,658, sedan till fjärde plats med en 1:29,534 när han inledde sin första seriösa tidsattack och till andra plats med en 1:29,510 nästa gång. Han var tillbaka på tredje plats när Joan Mir (Team Suzuki Ecstar) hoppade upp till toppen på 1:29,353, innan Maverick Viñales (Aprilia Racing) flyttade fram riktmärket till 1:29,196.

Strax bakom Viñales var dock Jorge Martin (Prima Pramac Racing) på väg till en 1:28.616 som lyfte honom från P14 till P1, när topp 10 började likna något av en vändkorsning för titelkandidaterna. Bagnaia var femma när han satte en 1:29,289 med drygt 10 minuter kvar innan han flyttades tillbaka till nionde plats, för att sedan återhämta sig till fjärde plats med en 1:29,060. Aleix Espargaro var precis i de preliminära Q2-positionerna när han satte en 1:29,305 men han var ute igen när Quartararo kom igenom med en 1:29,039 och Alex Marquez (LCR Honda Castrol) följde efter honom och klockade en 1:28,965. Det blev värre för Aprilias ”kapten” när Miller hoppade från 22:a till tredje plats med en 1:28.822.

Titelaspiranterna kämpar alla för att ta sig in i topp 10

Det var dock långt ifrån slutet på historien. Aleix Espargaro var tillbaka på fjärde plats med en 1:28,825 i slutminuten, sedan förbättrade Marc Marquez sig till andra plats med en 1:28,652 innan han blev överträffad av Luca Marinis (Mooney VR46 Racing Team) 1:28,592. När den rutiga flaggan var ute gjorde Aleix Espargaro sin plats i Q2 säker när han klättrade från åttonde till tredje plats med en 1:28.639, även om Marc Marquez följde efter honom runt Phillip Island och flyttade tillbaka till P1 med en 1:28.462. Samtidigt hade Quartararo halkat ner till 13:e plats på tidtagningsskärmen när han slog ut en 1:28.858 för att ta sig in på nionde plats. Alex Marquez förpassade honom till tionde plats när spanjoren satte en 1:28.765 strax efter, men ”El Diablo” höll sig kvar på sin plats i Q2.

Så efter allt detta var topp fem Marc Marquez, Marini, Martin på den tidigare 1:28,616, Aleix Espargaro och Marco Bezzecchi (Mooney VR46 Racing Team) på 1:28,690. Miller är fast i kampen om pole positionen på sin hemmabana med en 1:28.721 som ger honom sjätte plats, före Alex Marquez, Bagnaia, Viñales och Quartararo. Som en överraskning missar Johann Zarco (Prima Pramac Racing) topp 10 med en position och bara 0,045 sekunder efter att ha toppat både FP1 och FP2. Mest anmärkningsvärd inför Q1 är dock tveklöst Bastianini på 14:e plats med en 1:29,023.

Det är bäddat för en gnistrande eftermiddag i kvalet. Se FP4 klockan 13:30, sedan är det Q1 från 14:10 (GMT +11)!

MotoGP™ FP3 topp 10
1. Marc Marquez (Repsol Honda Team) – 1:28.462
2. Luca Marini (Mooney VR46 Racing Team) + 0.130
3. Jorge Martin (Prima Pramac Racing) + 0,154
4. Aleix Espargaro (Aprilia Racing) + 0,177
5. Marco Bezzecchi (Mooney VR46 Racing Team) + 0,228
6. Jack Miller (Ducati Lenovo Team) + 0,259
7. Alex Marquez (LCR Honda Castrol) + 0,303
8. Francesco Bagnaia (Ducati Lenovo Team) + 0,306
9. Maverick Viñales (Aprilia Racing) + 0,315
10. Fabio Quartararo (Monster Energy Yamaha MotoGP™) + 0,396

Med VideoPass kan du se varenda sekund av varje enskild sektor LIVE och OnDemand.