McLaren har erkänt att de är förvånade över hur väl Red Bull och Ferrari klarade av den stora regeländringen för i år, och över det resultatgap som de två ledande teamen har dragit ut på resten av fältet.

Det nya regelverket, som innebär att det aerodynamiska konceptet ”ground effect” återkommer, att karosseriet ses över och att Pirelli-däcken är större, infördes med målet att göra det lättare för bilarna att följa varandra och därmed öka möjligheterna till omkörning.

Även om det har varit mycket action och dramatik i hela fältet är Red Bull (12 segrar) och Ferrari (fyra segrar) de enda team som har tagit segrar under de första 16 tävlingarna i F1:s senaste era – och McLarens tekniske direktör James Key är imponerad av den nivå som de båda företagen har nått.

TECH TUESDAY: Hur prestationen har svängt från Ferrari till Red Bull under säsongen 2022

När Key reflekterade över 2022 års regeländringar och säsongen hittills berättade han för McLaren Racings officiella webbplats: ”Jag antar att jag är lite förvånad över hur två team har lyckats hitta den där lilla extra prestandan jämfört med alla andra.

”Det var ett tätare fält i början av säsongen, men det börjar sträcka ut sig nu, och jag måste säga att Ferrari och Red Bull har gjort ett utmärkt jobb med att utnyttja mer.

”Det visar att även inom ett kostnadstak, om du är ett stort team med en omfattande infrastruktur och mycket kunskap och metodik som byggts upp under många år, så räknas det fortfarande mycket.

”Det är lika villkor när det gäller den budget vi har, men det är det inte när det gäller var vi alla kommer ifrån – det ger oss en utmärkt referenspunkt att sträva mot.”

Key uttryckte också sin förvåning över den allmänna utvecklingstakten uppåt och nedåt i startfältet 2022, med flera team som kan matcha prestandan hos sina 2021 års utmanare på vissa banor.

F1 NATION: Max dominans, De Vries glädje och Alpines förardilemma – det är vår tredubbla granskning.

”I teorin, med samma chassiprestanda, borde 2022-bilarna vara två sekunder långsammare än 2021-bilarna, men så har inte varit fallet”, tillade Key, vars McLaren-team är inlåst i en kamp med Alpine om P4 i konstruktörsställningen, bakom Red Bull, Ferrari och Mercedes.

”Bilarna närmar sig mycket nära ’21-prestandanivåerna nu, och vissa har redan uppnått dem, vilket återspeglar kvaliteten på de team vi har i denna sport.”