Mercedes tekniska chef Andrew Shovlin har förklarat varför Italiens Grand Prix kanske inte blir lika ”svårt” som Belgiens Grand Prix var för Silver Arrows, trots likheterna mellan Spa och Monza.

På Spa drog sig Lewis Hamilton tillbaka medan George Russell slutade fyra och var nästan 30 sekunder från Max Verstappens ledartempo när Red Bull gjorde en toppdubbling på ett dominerande sätt. Här på Monza, där hög hastighet och låg downforce återigen är det som gäller, fick Shovlin frågan om sina förväntningar.

PALMER: Kunde Hamilton ha vunnit Nederländernas Grand Prix med en annan Safety Car-strategi?

”I grunden kommer bilens aerodynamik att vara mycket likartad”, sade han i Mercedes senaste Race Debrief video. ”Vi kan köra mindre vingar, men om vi kör mindre vingar får vi lite mindre downforce, och vi är optimistiska om att några av de specifika problem vi hade i Spa över guppen inte ska påverka oss.

”Så vi tror att vi kan få bilen i ett bättre arbetsfönster. Red Bull ser dock väldigt effektiv ut, den är snabb på raksträckorna och den är snabb i kurvorna och de problemen verkar större för oss när vi går till banor med låg downforce. Det är svårt att säga exakt var vi kommer att vara men förmodligen inte lika starka som vi var i Zandvoort men förhoppningsvis inte alls lika svåra som det var i Spa.”

Hamilton drabbades av en DNF i Belgien

Shovlin fick också frågan varför Mercedes, som var nära att ta en dubbel pallplats och nästan utmanade om segern på Zandvoort, var så konkurrenskraftiga i förra helgens Grand Prix i Nederländerna men ändå låg längre ifrån ledningen i det föregående loppet på Spa. Chefen vid banan sa att teamet var tvunget att köra en högre körhöjd i Spa – vilket förklaras i veckans Tech Tuesday-artikel.

”Det finns alltid ett antal faktorer som spelar in. En av dem är att vi bara har utvecklat bilen och försökt lösa några av de problem som vi hade i början av säsongen och allteftersom tiden har gått har vi blivit snabbare och snabbare.

”Men du kommer att ha sett i Spa att vi definitivt kämpade särskilt på ett enda varv och vi har identifierat några områden när det gäller var vi har tagit bilen till i sin utveckling som gör det svårt att köra den i sitt optimala skick på dessa banor.

TECH TUESDAY: Varför minskade Red Bulls fartövertag så dramatiskt på Zandvoort?

Russell och Leclerc tog sig upp på pallen tillsammans med Verstappen i Nederländerna, medan Hamilton föll till P4 i slutet.

”I Spa var vi tvungna att lyfta bilen lite, vi kämpade med den på vissa gupp och nettoeffekten var att det kostade oss prestanda. Vi bestämde oss då för att köra en större vinge än vad vi helst skulle ha gjort för att försöka få tillbaka downforce på bilen och nettoresultatet blev att vi var okej i kurvorna, men vi var långsamma på raksträckorna och det kostade oss”, förklarade han.

TREMAYNE: Max-manin nådde nya höjder på Zandvoort – men vad har hänt med Perez?

”Nu, [at] Zandvoort var bilen lättare att få in i rätt fönster. Den körde bra, den studsade inte över guppen vilket gav förarna självförtroende och de kunde driva på den och faktiskt hade vi förmodligen vår mest konkurrenskraftiga helg när man tittar på kvalet och loppet som vi haft hela året. Så det var definitivt uppmuntrande – men förhoppningsvis kommer vi att få fler sådana banor framöver.”

Silver Arrows åker till Monza efter att senast ha vunnit där 2018, innan Charles Leclerc, Pierre Gasly och senast Daniel Ricciardo tog sig upp på det översta trappsteget i hastighetens tempel.