Mercedes känner att de är tillbaka på rätt spår med bilutvecklingen efter att ha misslyckats med att göra ”något som liknar ett tillräckligt bra jobb” när de förberedde W13 för säsongen 2022, enligt Andrew Shovlin, Trackside Engineering Director.
Mercedes ägnade en stor del av kampanjen – som innebar helt nya tekniska regler – åt att försöka utrota effekterna av porpoising och göra betydande prestandasteg, efter att ha hamnat bakom Red Bull och Ferrari i F1:s hackordning.
Även om teamet fortfarande jagar en genombrottsseger, har de solida framstegen gjort det möjligt för Lewis Hamilton och George Russell att samla ihop 15 pallplatser som förarpar, där Hamilton slutade tvåa efter Red Bulls Max Verstappen vid de två senaste tävlingarna, och Russell fick en pole position i Ungern.
LÄS MER: ”I efterhand är det alltid lättare” – Wolff försvarar Mercedes strategi i Mexiko medan väntan på 2022-seger fortsätter
När Shovlin ombads att reflektera över sina insatser den här säsongen sa han: ”Vi har inte gjort ett bra jobb, eftersom vi gick från en situation där vi vunnit flera mästerskap i rad, vunnit alla mästerskap som har funnits under hybrid-eran, till att ligga långt ifrån när vi började året.
”Om vi är ärliga mot oss själva så gjorde vi inte alls ett tillräckligt bra jobb, och Ferrari gjorde ett mycket bättre jobb, och Red Bull gjorde ett mycket bättre jobb. [But] Där jag tycker att vi har jobbat bra är att förstå vad som gick fel, för att försöka återta en del av den marken.

Trots Mercedes relativa svårigheter har Russell och Hamilton samlat på sig många troféer hittills under säsongen.

”Den position vi hade kanske under årets första tredjedel, vi låg stadigt i mitten av paketet, vi blev slagna av bilar som vi för sex månader sedan varvade om, [and we’ve progressed] för att komma till den punkt som vi befinner oss i idag. Vi är inte den snabbaste bilen, vi är inte där vi behöver vara, men det känns som om vi nu är med i racet med den främre gruppen.”
Vid Mexico City Grand Prix antydde den sjufaldige världsmästaren Hamilton, som nu är 37 år, att han kommer att skriva på ett nytt avtal med Mercedes i sin strävan efter en rekordstor åttonde titel, och Shovlin noterade att både britten och teamet nu kan se ”en tydlig väg” tillbaka till framgång.
LÄS MER: ”Vi vet var vi måste förbättra oss” säger Hamilton efter P2 i Mexiko
”Lewis jobbar alltid hårt, är supermotiverad och vill desperat försöka vinna. Jag tror att det var lite av en chock för honom att gå från den konkurrenskraftiga position som vi har haft under de föregående åren till en riktigt svår bil i början av året”, sade han.
”[It was] Det var också lite av en anpassning för oss att vänja oss vid att arbeta… vi körde faktiskt i mitten av paketet under en stor del av början av året, var tvungna att göra många kompromisser med bilen för att försöka få ut det bästa av den, och lärde oss samtidigt.

Hamilton pressade Verstappen om segern i Austin och Mexico City, men slutade tvåa efter holländaren i båda loppen.

”Jag tror att Lewis, precis som vi som lag, också kan se att vi definitivt går i rätt riktning. Vi kan se en tydlig väg för att komma tillbaka till en punkt där vi kan utmana om pole positioner och segrar.
”Du kan se med Lewis engagemang för teamet, som ökar ju närmare vi kommer, och hans engagemang för att lägga ner arbetet på sin sida för att försöka hjälpa oss att nå dessa mål.”