Lando Norris må ha satt den fjärde snabbaste tiden för den första dagen på Monza, men McLaren-föraren var inte för snabb och insisterade på att han och teamet förväntar sig att deras prestationer kommer att vara mer i linje med Spa – där båda deras bilar slutade utanför topp 10.

Norris hade ett positivt andra träningspass på Monza och gick upp till P4 med en tid som var 0,674 sekunder bakom Carlos Sainz’ bästa tid på tidlistan och före både Mercedes och Sergio Perez. Briten sa dock fortfarande att han förväntade sig att McLaren skulle ligga bakom sina mittfältsrivaler Alpine på söndag eftermiddag.

FP2: Sainz leder Verstappen och Leclerc i det andra träningspasset på Monza

”Mitt livs bästa varv i dag”, skämtade Norris. ”En hygglig dag tycker jag, vi visade bra fart ibland, tog några bra steg från FP1 till FP2, vi ändrade en hel del saker på bilen. Jag vill inte ge oss för stora förhoppningar, jag tror att vi fortfarande ligger ganska långt ifrån Alpine, men på lång sikt ligger vi ganska långt ifrån.

”Några positiva saker här och där, men som vi förväntade oss, tror jag lite grann när vi kom in i den här helgen, inte lika konkurrenskraftiga som vi var i Zandvoort och Budapest och kanske lite mer i linje med Spa. Vi fortsätter att jobba och ser vad vi kan ta med oss mer till morgondagen.”

Norris försiktig om McLarens chanser i Monza – och försiktig med Alpine hotet

Trots att vissa förare som Carlos Sainz, Max Verstappen och Lewis Hamilton fick startstraff på söndagen sa Norris att hans förväntningar inför söndagens lopp var nästan oförändrade.

”Jag tror att bilarna som startar längst bak [with grid penalties] är också bilar som generellt sett är mycket snabbare än vi. Ferrari, Red Bull, särskilt Red Bulls, efter några varv kommer de ändå att ligga före oss. Jag tror inte att det har gjort någon större skillnad för oss, men om det kommer några möjligheter på grund av detta är vi förhoppningsvis där för att ta dem.”

LÄS MER: Horner förklarar Red Bulls motorstraff på Monza när Verstappen säger att han inte är ”orolig” för Ferraris tempo

Norris lagkamrat Daniel Ricciardo fick också frågan om utsikten att slåss med snabbare bilar i McLarens speglar och sa: ”Jag kommer att göra mitt bästa. [to hold them up]; det gjorde jag förra året. Det är lustigt att du kan följa närmare i år men du påverkas fortfarande och slipstream är inte lika stort.

”Vissa banor har visat sig vara bättre för omkörningar med den här typen av bilar och andra inte. Jag vet inte. Jag tror inte att det kommer att bli vansinnigt lätt, de kommer fortfarande att behöva arbeta för det, de snabbare bilarna som kommer igenom och [we will] försöka få en fin bogsering i kvalet på något sätt och hoppa några fler platser.”

Daniel Ricciardo ”mer uppmuntrad än inte” efter FP2 i Monza

Ricciardo satte den elfte snabbaste tiden i FP2 men var tionde snabbast i det första träningspasset och australiensaren – som vann Italiens Grand Prix förra året – pekade på de områden som han anser att MCL36 skiljer sig från förra säsongens racevinnande maskin.

LÄS MER: Porsche säger att F1 förblir ”en attraktiv miljö” efter att ha uteslutit Red Bull-samarbete

”Förra året hade vi en bra raksträcka, men jag känner att vi var snabba i den tredje sektorn – den snabba Ascari-chikanen och Parabolica – och att vi bara slängde in bilen. Jag tror inte att vi har samma styrka i år.

”Jag tror inte att vi är ett steg över i en del av de höghastiga sakerna, så jag känner att det är där vi förmodligen inte har det vi hade. Det är nog lite överallt, men vi är kanske inte så långt ifrån som vi trodde. Så jag är mer uppmuntrad än inte.”