Esteban Ocon har förklarat hur racing med Lewis Hamilton under Japans Grand Prix tog honom tillbaka till hans kartingdagar, när han reflekterade över en kamp som var ”väldigt rolig”.
Alpinföraren Ocon blev attackerad av Mercedes-rivalen Hamilton i det omstartade, regnförkortade loppet, men försvarade sig smart för att hålla den sjufaldige världsmästaren på avstånd och hålla fast vid fjärdeplatsen – och korsade linjen drygt en halv sekund före.
LÄS MER: Verstappen krönt till världsmästare med seger i Japans GP efter sent straff för Leclerc
När Ocon reflekterade över en våt och vild eftermiddag på Suzuka sa han: ”Det är väldigt bra att vi har tagit så många poäng. Det såg ut som om vi inte hade något i början, du vet – det var ingen racing, vädret var riktigt dåligt.
”Så småningom, [the rainfall] minskad. Jag var fortfarande inte säker på att vi skulle kunna gå [racing again]men banan blev ganska snabbt klar och det var skönt att äntligen komma igång.

Esteban Ocon: Hamilton-kampen om P4 var ”väldigt kul

”Från och med då, kampen med Lewis, njöt jag mycket av det – det var väldigt roligt. Det var lite som en kartingstrid, att prova olika linjer; inte ett hörn. [was] Jag tittade inte på mina speglar! Det var definitivt roligt. [and] Jag är väldigt nöjd med resultatet.”
Ocons poäng, tillsammans med lagkamraten Fernando Alonsos sjundeplats, innebär att Alpine nu är tillbaka på P4 i konstruktörsställningen med fyra lopp kvar att köra den här säsongen – 13 poäng före rivalerna från McLaren.
INTERVJU: Verstappen öppnar upp om känslan av sitt andra mästerskap, Red Bulls 2022-dominans och mycket mer

Efter en icke-score för teamet i Italien och ett dubbelt avbräck i Singapore, hyllade Ocon vikten av deras resultat i Japans GP – med Alpines högsta ledning som också var närvarande under helgen.
”Det har varit fantastiskt. Det var bara en tidsfråga tills vi verkligen kunde visa vad bilen var kapabel till, och jag tycker att vi äntligen har gjort det. Vi tog med oss uppdateringen till Singapore, den fungerade inte riktigt, [at] Monza hade vi problem. Men när vi är [there] i slutändan är den där”, tillade han.