Det är en tungviktsstrid på Sepang mellan de två mästerskapskandidaterna i mellanklassen.

P1 och P2 i Moto2™ World Championship är nu också P1 och P2 efter avslutat FP3 i PETRONAS Grand Prix of Malaysia. Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) är ute efter att återta övertaget i titelracet efter sitt spill i Australien men det var Ai Ogura (Idemitsu Honda Team Asia) som tog övertaget på lördagsmorgonen i Sepang med en 2:06.635 i FP3. Trots helgens andra krasch ligger Fernandez på andra plats på de kombinerade tiderna tack vare sina insatser i FP1, före Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team), Alonso Lopez (Beta Tools Speed Up) och Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team).

Nervösa tider för Fernandez trots hans snabbhet?

Arbolino, den enda kvarvarande Elf Mars VDS Racing Team-föraren efter att Sam Lowes dragit sig ur, var den tidiga temposättaren i FP3 och kom ner till en 2:06.816 under sitt första pass. Fernandez låg fortfarande i topp vid den tidpunkten tack vare sina 2:06.816 i FP1 och ingen kunde matcha honom i den tredje sektorn. Fernandez hade dock problem i den fjärde sektorn, särskilt i sväng 15, och drabbades av en frontalkrasch där för andra dagen i rad. Med tanke på att han förlorade ledningen i mästerskapet med en frontkrasch för bara sex dagar sedan på Phillip Island kan spanjoren mycket väl känna sig nervös vid det här laget.

Den nya mästerskapsledaren var den förste som slog ner den tidigare mästerskapsledaren från sin plats. Ogura kunde fortfarande inte slå Fernandez i den tredje sektorn, men han satte ihop en 2:06.635 under de sista tre minuterna av FP3 för att ta över P1 för helgen hittills. Fernandez var fyra för sessionen på 2:07.177 medan Arbolino slutade tvåa för sessionen och trea på de kombinerade tiderna tack vare sin tidigare insats. Lopez var näst bäst på båda mätningarna tack vare en sen 2:07.086, efter att vinnaren av Australiens GP-race hade gjort en särskilt imponerande räddning i kurva 15, halvvägs in i processen.

Acosta tar sig till Q2 trots ett sent missöde

Dixon, Cameron Beaubier (American Racing), Fermin Aldeguer (Beta Tools Speed Up), Aron Canet (Flexbox HP40), Marcel Schrötter (Liqui Moly Intact GP) och Somkiat Chantra (Idemitsu Honda Team Asia) kompletterar den kombinerade topp 10. Pedro Acosta (Red Bull KTM Ajo) är också redan klar för Q2, trots en sen krasch i sväng 4, liksom Bo Bendsneyder (Pertamina Mandalika SAG Team), Manuel Gonzalez (Yamaha VR46 Master Camp Team) och Albert Arenas (Inde GASGAS Aspar Team), medan Celestino Vietti (Mooney VR46 Racing Team) är en av dem som går in i Q1 med tanke på att han är 17:e på de kombinerade tiderna.

Kampen om pole börjar med Q1 senare på lördag kl. 13:30 (GMT +8) – titta in då!

1. Ai Ogura (Idemitsu Honda Team Asia) – 2:06.635
2. Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) + 0,181
3. Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team) + 0,404
4. Alonso Lopez (Beta Tools Speed Up) + 0.451
5. Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team) + 0,657
6. Cameron Beaubier (American Racing) + 0,704
7. Fermin Aldeguer (Beta Tools Speed Up) + 0,744
8. Aron Canet (Flexbox HP40) + 0,798
9. Marcel Schrötter (Liqui Moly Intact GP) + 0,806
10. Somkiat Chantra (Idemitsu Honda Team Asia) + 0,837

Med VideoPass kan du se varje sekund av varje sektor LIVE och OnDemand.