VM-ledaren säkrar pole för tredje gången under 2022 och skickar en varningssignal till Fernandez.

Moto2™ VM-ledaren Ai Ogura (Idemitsu Honda Team Asia) kommer att starta PETRONAS Grand Prix of Malaysia från pole position inför sin första matchpoäng på söndag, eftersom den japanske förarens 2:06.405 gjorde att han slog Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team) med 0,083s. Aron Canet (Flexbox HP40) kompletterar den första startraden på P3, medan titeljagande Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) nöjer sig med P6.

Ogura sätter press på Fernandez i kvalet

Moto2™:s kvalhistoria handlade om två förare: Ogura och Fernandez. En enorm 15 minuter väntade duon i Q2 då Q1-graduaten Filip Salač (Gresini Racing Moto2™) drabbades av en tidig krasch, men det fanns inga sådana bekymmer för Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team) – italienaren satte en 2:06.488 för att vara snabbast tidigt i sessionen.

Med sju minuter kvar gjorde Ogura sitt drag till toppen av tidtabellen. 0,083 sekunder var det fria träningspassets fördel på Arbolino, med Fernandez P6 inför de sista sex minuterna. Det var dock ett par lugna minuter som följde när de flesta i fältet gick i depå, och Fernandez behövde hitta tre tiondelar för att slå sin titelkonkurrent.

Det kom dock ingenting på hans sista flygande insats. Och det avgörande var att ingen kunde förbättra Oguras tid och för tredje gången den här säsongen fick den japanske stjärnan pole position. En sen anstormning från lagkamraten Somkait Chantra såg den thailändske föraren hoppa upp till P7, en plats bakom Fernandez – hur viktigt kan det inte vara på söndagseftermiddagen?

Topplistan inför en stor söndag i Sepang

Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team) ligger på P4 i den andra startraden, brittiske föraren slog femte snabbaste Manuel Gonzalez (Yamaha VR46 Master Camp Team) med 0,004 sekunder. Fernandez, å andra sidan, var bara en knapp tiondel från första raden men startar från P6 – arbete att göra för den framtida MotoGP™-stjärnan.

Chantras sena anfall gör att han startar från P7, den thailändska stjärnan har Pedro Acosta (Red Bull KTM Ajo) och Cameron Beaubier (American Racing) som sällskap på tredje raden, med Australiens GP-vinnare Alonso Lopez (Beta Tools Speed Up) som avslutar topp 10.

En potentiellt titelavgörande söndag står för dörren. Det är Ogura mot Fernandez, en seger och en katastrof för spanjoren är det enda sättet för detta fascinerande titelrace att inte gå till säsongsfinalen i Valencia. Ställ in klockan 13:20 för att se hur det hela utspelar sig.

Topp 10:
1. Ai Ogura (Idemitsu Honda Team Asia) – 2:06.405
2. Tony Arbolino (Elf Marc VDS Racing Team) + 0.083
3. Aron Canet (Flexbox HP40) + 0,247
4. Jake Dixon (Inde GASGAS Aspar Team) + 0,296
5. Manuel Gonzalez (Yamaha VR46 Master Camp Team) + 0,300
6. Augusto Fernandez (Red Bull KTM Ajo) + 0,333
7. Somkiat Chantra (Idemitsu Honda Team Asia) + 0,491
8. Pedro Acosta (Red Bull KTM Ajo) + 0,529
9. Cameron Beaubier (American Racing) + 0,545
10. Alonso Lopez (Beta Tools Speed Up) + 0,547

Med VideoPass kan du se varenda sekund av varje enskild sektor LIVE och OnDemand.