Max Verstappen har varit inget annat än sensationell den här säsongen och tog förtjänstfullt sin 14:e seger för säsongen, vilket gör att hans dominans över 2022 kommer att skrivas in i historieböckerna. Ingen har vunnit fler segrar under en enskild kampanj i Formel 1.
Hans dominans understryks av det faktum att det fortfarande återstår två lopp för att förstärka den statistiken. Knappt någon har kunnat slå Max och Red Bull på förtjänst den här säsongen, och så var fallet igen i Mexiko i söndags.
Men kunde Mercedes ha vunnit?
Mercedes anlände till Mexiko på gott humör. Den tunna luften, som orsakades av Mexico Citys extrema höjd, innebar att deras luftmotstånd, som har hindrat deras hastighet på raksträckan i år, minskade.
MAKTRANKNING: Vem toppar listorna efter Mexico City Grand Prix?

Mercedes trivdes på Autodromo Hermanos Rodriguez på hög höjd.

Verstappen körde ett sublimt varv i kvalet för att ta pole position och gjorde det som ingen av Mercedes-förarna kunde göra – han satte ihop de tre bästa sektorerna på ett enda varv. Hamilton äventyrade genom att missbruka banans gränser i sitt första Q3-försök, vilket naturligtvis innebar att han var tvungen att vara något försiktigare i sitt andra, eftersom han inte hade något banvarv. Russell låg under tiden i hals och hals med Verstappen på väg in i den sista sektorn innan han gled ut brett i kurva 12 och avbröt varvet.
Men Mexico City är en bana där pole-sittern har haft en oregelbunden tid tidigare, så tanken på en Mercedes-seger – eller åtminstone en underhållande kamp om segern – verkade rimlig på lördagskvällen. Ingen pole-sitter i de tre tidigare mexikanska Grand Prix hade ens lyckats ta sig upp på pallen.
LÄS MER: ”I efterhand är det alltid lättare” – Wolff försvarar Mercedes Mexikostrategi medan väntan på 2022 års seger fortsätter
Det förändrades oundvikligen med den dominerande holländaren på pole, som behärskade en seger från ljus till flagga som vi har kommit att förvänta oss i år. Vad vi inte förväntade oss var att Mercedes utmaning skulle vissna, efter att de pratade om sina chanser före loppet och har varit så nära seger på andra banor där deras tempo verkade mindre konkurrenskraftigt.
Detta berodde främst på deras strategi och mer specifikt deras användning av det hårda däcket i Grand Prixet.

Jolyon Palmers analys: Vem gjorde de rätta valen i Mexico City?

Det hårda däcket var inte ett bra däck, vilket Daniel Ricciardo bevisade, som använde det mjuka däcket för att ladda sig förbi de mittfältare som hade valt det tidigare. Ricciardo var till och med tillräckligt snabb för att övervinna det välförtjänta 10-sekundersstraffet som han fick för att han tog av Tsunoda i kurva 6 i sitt misslyckade försök.
Med tanke på att Ricciardo effektivt tog 20 sekunder på Lando Norris – på det mjuka däcket jämfört med det hårda däcket i den andra stinten – är det rimligt att ett liknande val för Mercedes kunde ha gett Hamilton en chans att slåss mot Verstappen, med tanke på hans 15-sekundersunderläge i slutet.
Beslutet för Hamilton var ett tufft beslut för Mercedes, som skulle ha förlorat spårposition till Perez om de hade väntat på det mjuka däcket i stället för att boxa till det hårda tidigare. Det var ett förståeligt val, och skulle med största sannolikhet inte ha förändrat resultatet för deras sjufaldiga mästare.
LÄS MER: Designhemligheterna som skiljer Red Bulls RB18 från sina F1-konkurrenter
Hamilton, till skillnad från Norris, varvade i klar luft och därför är jämförelsen med Ricciardos tempo förmodligen för generös. Det skulle dock definitivt ha gjort det till en närmare kamp om Hamilton hade kunnat ta sig förbi Perez snabbt – ingen garanti med tanke på Red Bulls topphastighetsfördel.
Utropet för Russell var det större felet från Mercedes, enligt min mening. Russell matchade Hamiltons tempo under hela den mexikanska helgen och hade inget att förlora på att göra något annorlunda, eftersom han redan var fyra i ett race med fyra bilar. Att byta honom till mjuka däck skulle troligen ha gett Mercedes en dubbel pallplats, och genom att stanna ute hade man den extra fördelen att kunna stanna under en potentiell säkerhetsbil.

Mercedes kunde ha fått en dubbel pallplats med en medium mjuk strategi

George krävde det också från cockpit, men Mercedes var i slutändan försiktiga med strategin i Mexiko – och det är inte så de kommer att kunna utmana det mäktiga partnerskapet Verstappen-Red Bull 2022.
Heder bör tillfalla Verstappen för hur han absorberade det tidiga trycket och sedan optimerade sin egen strategi genom att se till att han hade gott om liv i mediumdäcket. Mexiko har alltid varit en lågenergibana som är snäll mot däcken. Red Bull utnyttjade det till sin fulla fördel, men det krävs fortfarande att föraren gör jobbet från cockpit också.
Verstappen ser ut att vara det kompletta paketet just nu och även om hans segerstatistik visar omfattningen av hans dominans den här säsongen, visar den inte hela den uppsättning av hans färdigheter som vi har bevittnat.
LÄS MER: Han har varit perfekt – Horner är full av beröm efter Verstapens rekordartade seger

Verstappen har varit nästan perfekt under 2022, vilket understryks av hans rekordartade 14:e seger för säsongen.

Hans segrar från låga startpositioner har inneburit att han har tagit sig in i segerstriden inom några varv. Han har återhämtat sig från ett dåligt depåstopp i Austin, från sina egna misstag i Barcelona och Ungern, och han vinner både i torrt och blött väder.
Av de sex lopp som Verstappen inte har vunnit i år skulle han antingen ha vunnit eller slutat på pallen i samtliga om det inte hade varit för tillförlitlighetsproblem, skador på Silverstone och ett sällsynt misstag av teamet vid kvalet i Singapore. Den enda genomsnittliga helgen som Max har haft bakom ratten har förmodligen varit i Monaco, och vi har precis avslutat omgång 20.
För de som hoppas kunna ta kampen mot Verstappen nästa år måste de antingen höja sitt eget spel eller satsa på att holländaren tar ögonen från bollen efter att ha säkrat titel nummer två, för det finns inte många sprickor i hans pansar för tillfället.