Ferraris Carlos Sainz satte den tidiga takten för Mexico City Grand Prix-helgen i FP1 och ledde teamkompisen Charles Leclerc med 0,046 sekunder före Red Bull-paret Sergio Perez och Max Verstappen.
Det politiska bruset dominerade fredagsmorgonen i Mexiko, då först Red Bull och sedan Aston Martin ingick avtal med FIA om överträdelser av kostnadstaket för 2021. Vid 13.00 lokal tid var dock det huvudsakliga ljudet som genljöd runt Autodromo Hermanos Rodriguez ljudet av V6-hybridmotorerna när Sebastian Vettel – klädd i en hyllningshjälm till den bortgångne Red Bull-medägaren Dietrich Mateschitz – ledde förarna ut på banan.
LÄS MER: Red Bull ingår avtal med FIA om brott mot 2021 års finansiella bestämmelser
Bland dessa fanns hela fem byten i FP1: Pietro Fittipaldi ersatte Kevin Magnussen hos Haas, Logan Sargeant fick en ny körning för Williams i stället för Alex Albon, Jack Doohan gjorde sin FP1-debut för Alpine (Esteban Ocon flyttade åt sidan), Liam Lawson körde en runda i Yuki Tsunodas AlphaTauri och Nyck de Vries – som ska köra för AlphaTauri nästa år – ersatte George Russell hos Mercedes.
Red Bull-paret Verstappen och lokalhjälten Perez, som är färska från sin konstruktörstriumf i Austin, satte de tidiga riktmärkena på de hårda däcken – Verstappen var tre tiondelar snabbare än sin teamkollega, vilket bekräftade uppfattningen att det inte skulle finnas några gratisbiljetter för Perez den här helgen i hans jakt på en första seger på hemmaplan.
Men när de mjuka däcken skruvades på var det Ferrari som vände på steken mot Bulls, med Carlos Sainz som stoppade klockorna med ett varv på 1.20,707 meter, knappt före Leclerc, med Red Bull-paret som satte en identisk tid på P3 och P4, Perez före Verstappen men båda 0,120 sekunder bakom Sainz. Verstappen skulle under tiden också drabbas av en bisarr snurr på sitt mjuka utvarv, kanske på grund av den minskade lufttätheten på denna bana som ligger 2 250 meter över havet.

Lewis Hamilton lämnade det till sent för att ta hem P5, före den sjätteplacerade Fernando Alonso – som fick sitt P7-resultat från Austin återställt under natten efter långa överläggningar – med Valtteri Bottas P7 här före Lando Norris, Pierre Gasly och Vettel.
Daniel Ricciardo övervann bromsproblem och en nära sammanstötning med en Mercedes i Foro Sol-stadieavsnittet och tog P11, före Zhou Guanyu – vars session avbröts efter att han stannat i slutet av depåbanan.
LÄS MER: Alonsos straff i USA:s Grand Prix upphävs efter överklagande från Alpine
Lance Stroll var P13 före Mick Schumachers Haas och Nicholas Latifis Williams.
Föga förvånande var det FP1-uttagningarna som rundade av ordningen, även om det fanns gott om förmildrande faktorer för dem. Liam Lawson var ”ledare” i den gruppen på P16, men Nya Zeeländarens session slutade några minuter tidigare efter att hans AlphaTauri stannat på banan, vilket ledde till en röd flagga som avbröt sessionen för alla och envar.

Han låg före Sargeant och De Vries – som tackade Mercedes för hans tid med teamet inför sitt byte till AlphaTauri för 2023 – medan Doohan och Fittipaldi också skulle få problem. Doohan drog in tidigt efter att ”anomalier” upptäckts på hans kraftaggregat, medan Fittipaldi fick ut en tidigare röd flagga efter att ha stannat på banan med ett MGU-K-problem.
Så det var Ferrari som slog till först i Mexico City – men med 90 minuters FP2 på gång (tack vare ett andra Pirelli-däcktest), vem kan slå tillbaka på Autodromo Hermanos Rodriguez?